Raumfahrtunternehmen versucht, eine herabfallende Rakete mit einem Helikopter einzufangen

Ein in Kalifornien ansässiges Raumfahrzeugunternehmen wird versuchen, eine fallende Rakete mit einem Hubschrauber in der Luft zu fangen. In einem gewagten Experiment hofft es, die Kosten der Raumfahrt zu senken, indem es seine Raketen wiederverwendbar macht.

Rocket Lab, das kleine Raketen baut und startet, versucht, die erste wiederverwendbare kleine Trägerrakete der Welt herzustellen, wenn es am späten Freitagabend (britische Zeit) den Einfangtest durchführt.

Das Kunststück ist vergleichbar mit dem Versuch, eine Nadel mit hoher Geschwindigkeit einzufädeln, aber der Gründer von Rocket Lab, Peter Beck, sagte, er sei optimistisch für den Erfolg.

„Ich bin ziemlich zuversichtlich, dass die Hubschrauberpiloten es fangen werden, wenn sie es sehen können“, sagte Beck gegenüber Reuters. „Wenn wir es dieses Mal nicht schaffen, werden wir eine Menge lernen und das nächste Mal werden wir es schaffen, also mache ich mir keine großen Sorgen.“

Der Capture-Test soll vor der Küste von Mahia, Neuseeland, dem Standort des primären Startplatzes von Rocket Lab, stattfinden, sofern das Wetter es zulässt.

Die kühne Mission mit dem Namen “There and Back Again” beinhaltet einen speziell angepassten Hubschrauber, der ein Hakenkabel trägt und versucht, die fallende Rakete zu fangen und sie zurück an Land zu bringen.

Die Idee, Raketen wiederzuverwenden, wurde von der Firma SpaceX des milliardenschweren Tech-Unternehmers Elon Musk entwickelt. Aber während die zweistufige Falcon 9-Rakete von SpaceX für ihre Rückkehr zur Erde auf eine treibstoffreiche Neuzündung angewiesen ist, sagte Rocket Lab, dass ihre Methode es ihr ermöglichen wird, Kosten und Gewicht für zusätzlichen Treibstoff zu sparen.

Das vertikale Landen von Raketen ist jedoch für kleinere, leichtere Raketen eine viel schwierigere Aufgabe. Der erste Test seiner Art wird stattfinden, wenn die Electron-Rakete des Unternehmens 34 kleine Satelliten für seine verschiedenen Kunden in den Weltraum bringt.

Etwa zweieinhalb Minuten nach dem Start von Electron trennt sich die 18 m lange zweistufige Trägerrakete. Während die satellitentragende Zweitstufe weiter in den Orbit schwebt, fällt der etwa 12 m hohe Booster der ersten Stufe auf die Erde zurück. Es wird auf einem schmalen Pfad wieder in die Atmosphäre eintreten und etwa 150 Seemeilen aufs Meer hinaus sinken.



„Wir haben eine ziemlich genaue Vorstellung davon, wo die Rakete landen wird“, sagte eine Sprecherin von Rocket Lab gegenüber The Telegraph.

„Die Rakete hat Kommunikationsgeräte, damit wir mit ihr kommunizieren können, damit wir genau wissen, wo sie herunterkommt“, sagte sie.

Wenn die Booster-Stufe auf die Erde zurückfällt, werden zwei Fallschirme eingesetzt, um ihren Abstieg dramatisch auf etwa 10 Meter pro Sekunde zu verlangsamen.

An den Fallschirmen baumelt ein langes, seilartiges Kabel. Sobald die Rakete fast vier Meilen von der Meeresoberfläche entfernt ist, werden zwei Piloten, die einen speziell angefertigten Sikorsky S-92-Helikopter fliegen, versuchen, den Booster zu ergreifen.

Der zweimotorige Helikopter – der typischerweise beim Offshore-Energietransport oder bei Such- und Rettungseinsätzen eingesetzt wird – hat ein langes Kabel mit Hakenenden, das an ihm befestigt ist und im Design einer Angelschnur ähnelt.



Wenn alles nach Plan läuft, werden die Piloten den Haken des Hubschraubers steuern und das an der Rakete befestigte Kabel greifen, bevor sie sie auf ein Bergungsschiff entladen, um sie zurück an Land zu transportieren.

Herr Beck beschrieb die komplexe Reihe von Ereignissen wie folgt: „Der Versuch, eine Rakete zu fangen, wenn sie auf die Erde zurückfällt, ist keine leichte Aufgabe, wir fädeln hier absolut die Nadel ein, aber … wenn wir eine Rakete zweimal benutzen können, dann wir haben gerade unsere Produktion verdoppelt.”

Er fügte hinzu: “Jedes Stück haben wir einzeln erfolgreich getestet, jetzt ist es nur noch ein Orchester zum Dirigieren.”

Das Unternehmen hat rund zwei Dutzend Missionen in den Orbit für eine Mischung aus Regierungs- und kommerziellen Kunden gestartet, von denen drei mit Missionsfehlern endeten.

Das wachsende Feld kleiner Raketenunternehmen umfasst auch Astra Space und Richard Bransons Virgin Orbit.

Quelle: The Telegraph

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