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Warum der unflätige Wagner-Chef Putins größte Bedrohung darstellen könnte

Diese Woche schien Jewgeni Prigoschin, der unflätige Oligarch, der die Söldnerarmee an der russischen Front in der Ukraine anführt, ein neues Ziel ins Visier genommen zu haben.

Seine Online-Follower sind mittlerweile mit seinen Tiraden vertraut – auf seinem Telegram-Kanal gepostete Videos, in denen der kahlköpfige 61-Jährige in Militäruniform auftritt, um die russische Militärführung in der derbsten Sprache zu beschimpfen, wobei er oft Valery Gerasimov, den Chef, namentlich nennt des Generalstabs der russischen Streitkräfte und Verteidigungsminister Sergej Schoigu.

Seine Fähigkeit, öffentlich und ungestraft zu sagen, wofür andere inhaftiert wurden – nämlich, dass die „spezielle Militäroperation“ in der Ukraine für Russland zu einem Sumpf geworden ist – ließ viele zu dem Schluss kommen, dass er dies mit dem Segen des Präsidenten tun musste Wladimir Putin, mit dem Herr Prigozhin eine lange Beziehung pflegt.

Aber in einer Tirade, die diese Woche veröffentlicht wurde, schien sich Herr Prigozhin gegen seinen ehemaligen Gönner zu wenden. Während Herr Prigozhin Vorwürfe erhob, dass russische Generäle Munition zurückgehalten hätten, während Wagner-Truppen an der Front um Bachmut starben – die ostukrainische Stadt, die zu einem der blutigsten Schlachtfelder des Krieges geworden ist –, schloss er mit den Worten: „Glücklicher Opa findet das in Ordnung.“

„Was ist, wenn sich herausstellt, dass Opa ein völliger Trottel ist?“ er hat gefragt.

Während Experten spekulierten, dass er Präsident Putin selbst abweisend ansprach, stellte Herr Prigozhin klar, dass er sich entweder auf General Gerasimov oder den ehemaligen Verteidigungsminister Michail Mizintsev bezog.

Aber immer mehr Analysten glauben, dass Prigoschin, da der Krieg so schlecht voranschreitet und Prigoschin durch die Wagner-Gruppe so großen Einfluss erlangt hat, möglicherweise plant, Putin bei den Präsidentschaftswahlen im nächsten Jahr herauszufordern.

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„Ich denke, er ist auf dem Weg, politische Macht zu erlangen, ich denke, er hat das Jahr 2024 im Kopf“, sagte Samantha de Bendern, Associate Fellow am Chatham House.

„Meine Interpretation ist, dass er sich zu diesem Zeitpunkt über Putin lustig macht. Er hat es noch nicht geschafft, Putins Namen auszusprechen, aber er kommt ihm immer näher.“

Die russische Exil-Website für investigativen Journalismus Meduza berichtete, dass die oberste Führung des Landes „ernsthaft besorgt“ über die Äußerungen von Herrn Prizoghin sei. Eine Quelle sagte, seine Äußerungen über das Verteidigungsministerium seien eine „ernsthafte Bedrohung“, während eine andere sagte, Prigoschin handle nicht „als Teil desselben Teams und nicht aus denselben Interessen heraus“ wie die russischen Behörden.

Für einen ehemaligen Kleinkriminellen, der einst als Putins Koch bekannt war, wäre es eine verblüffende Kehrtwende, dem russischen Führer die Macht zu streitig zu machen. Aber im Laufe der Jahre hat Prigozhin immer wieder seine geschickte Fähigkeit unter Beweis gestellt, sich über seine Stellung hinauszuentwickeln.

Wie Präsident Putin wurde Herr Prigoschin 1961 in Leningrad geboren, neun Jahre nach dem russischen Führer. Nach einer unauffälligen Jugend schloss sich der junge Prigozhin einer Schlägerbande an und wurde 1980 wegen einer Raubüberfallserie ins Gefängnis gebracht.

Nach einem Jahrzehnt hinter Gittern kam Prizoghin 1990 in den letzten Tagen der Sowjetunion aus dem Gefängnis. Als die alten Regeln wegfielen, boten sich für unternehmerisch denkende Unternehmer zahlreiche Möglichkeiten, und Prizogin stieg schnell vom Betreiber von Hotdog-Ständen zum Gourmetrestaurant auf und lernte dabei den zukünftigen Präsidenten Wladimir Putin kennen.

Später wurde er als Putins Koch bekannt, aber der Name verriet eine viel engere Beziehung und weitaus umfassendere Geschäftsinteressen bei der Erfüllung von Aufträgen für die Armee, die Regierung und Moskauer Schulen.

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Prigozhin war ein produktiver PR-Mann mit einem Händchen dafür, sich mit wichtigen Menschen anzufreunden. Er finanzierte Filme, in denen russische Actionhelden ihr Mutterland verteidigen, und gab sogar zu, eine berüchtigte Trollfarm in St. Petersburg zu betreiben, die pro-russische Fehlinformationen online verbreitet.

Doch erst nach der Annexion der Krim durch Russland im Jahr 2014 übernahm Prigozhi seine berüchtigtste Rolle – als Anführer der Wagner-Söldnergruppe. Obwohl private Militärunternehmen in Russland technisch gesehen illegal sind, benötigte der Kreml eine plausible Leugnung für militärische Interventionen in der Ukraine und später in der Zentralafrikanischen Republik, Libyen und anderswo.





Seitdem Russlands konventionelle Streitkräfte in der Ukraine ins Stocken geraten sind, hat sich Wagner zu einer wichtigen Kampftruppe entwickelt. Seine Reihen von bis zu 50.000 Mann werden durch Zehntausende von aus Gefängnissen befreiten Sträflingen verstärkt, die als Kanonenfutter an der Front in der Ukraine dienen, vor allem in der Ukraine Fleischwolf-Schlacht von Bachmut.

Unterdessen verbessert Herr Prigozhins unermüdliches Streben nach Publizität weiterhin sein eigenes Image. Bewohner des russischen Dorfes Krasnoye nahe der ukrainischen Grenze haben kürzlich ein Video aufgenommen, in dem sie Prigoschin – und nicht Präsident Putin – auffordern, sie vor ukrainischem Beschuss zu bewahren, und sich darüber beschweren, dass die russischen Behörden sie im Stich gelassen hätten.

Der Russlandexperte und ehemalige sowjetische Diplomat Alexandre Melnik beschreibt Prigoschin als eine Mischung aus Grigori Rasputin und Donald Trump, die hinter den Kulissen an Einfluss gewinnt und die Fäden zieht, wie der selbsternannte heilige Mann, der die Familie des letzten Kaisers Russlands, Zar Nikolaus II., betörte. Gleichzeitig gewinnt er eine öffentliche Anhängerschaft wie der frühere US-Präsident, indem er äußerst freimütig ist und hetzerische Bemerkungen macht, um eine populistische Basis anzusprechen.

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Es gibt Anzeichen dafür, dass sich der Kreml zunehmend Sorgen um Prigoschins aufstrebenden Stern macht. Staatliche Medien haben bereits die Anweisung erhalten, die Berichterstattung über Herrn Prigozhin einzustellen, während die Washington Post berichtet hat, dass das Verteidigungsministerium Material für eine negative Publicity-Kampagne gegen ihn gesammelt hat. Meduza berichtete diese Woche, dass Nachrichtenagenturen angewiesen wurden, ihn „als Verräter darzustellen“, wenn er das Verteidigungsministerium weiterhin kritisiert.

Als Präsident Putin am 9. Mai bei einer Militärparade in Moskau zum Gedenken an den Tag des Sieges eine Rede hielt, dankte er der russischen Armee und anderen Streitkräften in der Ukraine, erwähnte Wagner jedoch nicht.

„Er wollte Prigoschin offensichtlich nicht direkt erwähnen“, sagte Frau de Bendern.

Aber die Schlüsselrolle, die Wagner-Truppen in Bachmut spielen, verschafft Herrn Prigozhin Einfluss, wie er in seinen wiederholten Drohungen, sich aus dem Kampf wegen Streitigkeiten mit dem Verteidigungsministerium über Munitionslieferungen zurückzuziehen, angedeutet hat.

„Wenn sie versuchen, ihn verschwinden zu lassen, wird die gesamte Front zusammenbrechen“, sagte Frau de Bendern.

Quelle: The Telegraph

Sophie Müller

Sophie Müller ist eine gebürtige Stuttgarterin und erfahrene Journalistin mit Schwerpunkt Wirtschaft. Sie absolvierte ihr Studium der Journalistik und Betriebswirtschaft an der Universität Stuttgart und hat seitdem für mehrere renommierte Medienhäuser gearbeitet. Sophie ist Mitglied in der Deutschen Fachjournalisten-Assoziation und wurde für ihre eingehende Recherche und klare Sprache mehrmals ausgezeichnet. Ihre Artikel decken ein breites Spektrum an Themen ab, von der lokalen Wirtschaftsentwicklung bis hin zu globalen Finanztrends. Wenn sie nicht gerade schreibt oder recherchiert, genießt Sophie die vielfältigen kulturellen Angebote Stuttgarts und ist eine begeisterte Wanderin im Schwäbischen Wald.

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