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Gorbatschow hätte in Berlin einen Tiananmen entfesseln können. Dass ihm das nicht gelungen ist, ist seine größte Leistung

War Michail Sergejewitsch Gorbatschow, der am Dienstag im Alter von 91 Jahren starb, ein Geschichtsschreiber? Oder war er sein Opfer? Seine Errungenschaften auf internationaler Ebene – die Beendigung des Kalten Krieges, die Aushandlung des Vertrags über nukleare Mittelstreckenraketen von 1987, der Beschränkungen für landgestützte Mittel- und Kurzstreckenraketen auferlegte und eine Klasse von Atomwaffen abschaffte, und die Unterzeichnung des START-I-Vertrags 1990, was zu einer erheblichen Reduzierung der sowjetischen und US-Atomwaffenarsenale führte – ein Beweis für seine Staatskunst.

Innenpolitisch scheiterte er jedoch dramatisch. Der Mann, dem jetzt als Architekt des Untergangs der Sowjetunion gedacht wird, hatte nie deren Auflösung beabsichtigt. Tatsächlich widmete er sich als Staatsoberhaupt dem Erhalt der UdSSR und erließ Änderungen, von denen er glaubte, dass sie die Union retten würden. Es erforderte enormen Mut, den innerparteilichen Widerstand gegen Glasnost und Perestroika zu überwinden. Den Reformen gelang es jedoch, die enorme Kluft zwischen einer Gesellschaft, die nach Freiheit und Fortschritt strebte, und einem Staat, der unbeweglich war, aufzudecken.

Als die von Glasnost und Perestroika freigesetzten Energien begannen, die Strukturen wegzufegen, die die UdSSR zusammenhielten, sah Gorbatschow größtenteils hilflos zu. Seine Wirtschaftsreformen erwiesen sich trotz der von Deng Xiaoping in China gelieferten Blaupause als spektakulärer Fehlschlag. Und er konnte die Ressourcen des Staates nicht mobilisieren, um Institutionen zu fördern, die den Schlag des bevorstehenden Zusammenbruchs hätten mildern können.

Die „Probleme“, die Gorbatschows Aufmerksamkeit in den Anfangsjahren seiner Führung in Anspruch nahmen, hatten wenig mit den Nöten der einfachen Sowjetbürger zu tun. Als er 1985 an die Macht kam, erklärte er als erste große Tat dem „Alkohol“ den Krieg. Das Ergebnis war katastrophal. Beispielsweise wurden in Armenien, einer der ältesten Weinbauregionen der Welt, 350.000 Hektar Weinberge entwurzelt. Es hat eine Generation gedauert, einige von ihnen zu restaurieren.

Als Gorbatschow 1990 erfuhr, dass sich die Schulden der UdSSR auf über 52 Milliarden Dollar belaufen hatten und ihre Goldreserven so gut wie erschöpft waren, entsandte er seine Helfer in die freie Welt, um Spenden zu sammeln. Gorbatschow glaubte, dass die Welt seine Ansicht teilte, dass die Sowjetunion mit ihren riesigen, über ihr Territorium verstreuten Atomwaffenvorräten zu groß war, um zu scheitern. Er forderte den Westen auf, Milliarden von Dollar vorzuschießen, um zur Stabilisierung und Rettung der sowjetischen Wirtschaft beizutragen. Zu seiner Überraschung und Enttäuschung bekam er nur einen Bruchteil dessen, was er brauchte.

Als die Republiken, die die UdSSR bildeten, sich abzuspalten begannen, wurde Gorbatschow nach und nach Kommandant ohne Armee, Sekretär ohne Partei oder Politbüro und Präsident ohne Staat. Als junger sowjetischer Wissenschaftler habe ich fast über Nacht miterlebt, wie sich der Staat auflöste: Millionen Sowjetbürger verloren durch die plötzliche Abwertung des Rubels ihre Ersparnisse. Das hochkomplexe Handels- und Kommunikationsnetz zwischen den Republiken, das die UdSSR aufrechterhalten hatte, brach fast abrupt zusammen.

Wie die meisten Armenier war ich natürlich von der Wiedergeburt meines alten Landes als freie und unabhängige Nation begeistert. Gleichzeitig führte die Geschwindigkeit der Ereignisse zu Bränden, die bis heute lodern. Im Sommer 1989 wurden fast zwei Dutzend Georgier von sowjetischen Behörden im Zentrum von Tiflis abgeschlachtet, weil sie die Unabhängigkeit von Moskau forderten. Zwei Jahre später wiederholte sich das Gemetzel in den Hauptstädten Litauens und Lettlands. Der Konflikt in Berg-Karabach, der von Gorbatschow nicht vermittelt wurde, führte zwischen 1988 und 1990 zu Pogromen der Armenier in Sumgait und Baku. Um Gorbatschow dafür zu loben, dass er den „friedlichen“ Untergang der Sowjetunion leitete, wie es so viele Nachrufe getan haben, ist die Tatsache, dass tatsächlich viel Blut vergossen wurde, zu airbrushen.

Gorbatschow hatte fast keine Autorität, als er am Abend des 25. Dezember 1991 seine Abschiedsrede hielt. Ihm war zugesichert worden, dass die sowjetische Flagge bis Mitternacht des 31. Dezember 1991 über dem Kreml wehen würde. Es sollte damals gewesen sein, als es heruntergelassen und durch eine russische Flagge vor einem Feuerwerk im Hintergrund ersetzt wurde. Aber Boris Jelstin, wütend, weil er in Gorbatschows Fernsehansprache keine positive Erwähnung seines Namens fand, befahl zwei Wachen, sie sofort abzubauen. Pünktlich um 19.32 Uhr wurde die sowjetische Standarte mit Hammer und Sichel vom beleuchteten Fahnenmast über dem Kreml heruntergeholt und durch die russische Trikolore ersetzt. Gorbatschows letzter Wunsch im Amt war angeblich, die sowjetische Flagge als Andenken zu behalten. Es wurde verneint.

Jenseits des Kreml verpassten die meisten Bürger der bis dahin zweitgrößten Weltmacht Gorbatschows Rede. Viele standen in Gefrierschlangen an. Als der Westen triumphal „das Ende der Geschichte“ feierte, stürzte die Region tiefer ins Elend und historische Risse begannen aufzutauchen.

Gorbatschow verdient enorme Anerkennung für einige der Dinge, die er getan hat, um die Welt zu verbessern und den Sowjetbürgern Freiheiten zu bringen. Aber wofür wir alle dankbar sein sollten, sind die vielen Dinge, die er getan hat nicht tun. Neben anderen Versäumnissen befahl er beispielsweise den sowjetischen Soldaten nicht, auf die Ostdeutschen zu schießen, die die Berliner Mauer zum Einsturz brachten. Hätte er das getan, wäre die Geschichte möglicherweise ganz anders verlaufen. Ohne es jemals zu wollen, zu wollen oder auch nur zu wissen, fungierte Gorbatschow als die „Hand Gottes“, die das Sowjetimperium zu Fall brachte. Wir sollten danken, dass es diese mutige Figur war, die am Scheideweg der Geschichte stand, als sie sich entfaltete und die im Sowjetimperium gefangenen Menschen emanzipierte.


Dr. Armen Sarkissian war von 2018 bis 2022 der 4. Präsident Armeniens

Quelle: The Telegraph

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