Britischer Geologe im Ruhestand droht im Irak die Todesstrafe wegen „Schmuggels von zerbrochener Keramik“

Mit seiner Faszination für den Erwerb seltener Objekte wird der pensionierte Geologe Jim Fitton von seiner Familie mit einem echten Indiana Jones verglichen.

Doch nun droht dem zweifachen Vater im Irak die Todesstrafe, nachdem er beschuldigt wurde, versucht zu haben, Tonscherben außer Landes zu schmuggeln.

Herr Fitton, 66, der in Malaysia lebt, wurde am 20. März in Bagdad festgenommen, als er das Land zum ersten Mal für eine Geologie- und Archäologiereise besuchte.

Er wurde zusammen mit einem anderen Deutschen auf der Reise festgenommen, nachdem das Gepäck der Gruppe am Flughafen überprüft worden war, wobei 12 Steinsplitter und zerbrochene Töpferwaren aus seinem Gepäck geborgen worden sein sollen.

Seine Kinder – Joshua und Leila sowie ihr Ehemann Sam Tasker – haben eine Petition gestartet, um die britische Regierung zum Handeln zu drängen.

Sie sagten: „Während der Tour besuchte unser Vater historische Stätten im ganzen Irak, wo seine Reisegruppe Steinfragmente und Scherben zerbrochener Töpferwaren auf Haufen auf dem Boden fand. Diese Fragmente befanden sich im Freien, unbewacht und ohne Beschilderung, die vor der Entfernung warnte.

„Die Reiseleiter sammelten die Scherben auch als Souvenirs vor Ort in Eridu. Tourmitgliedern wurde gesagt, dass dies kein Problem sei, da die zerbrochenen Scherben keinen wirtschaftlichen oder historischen Wert hätten.“



Jim Fittons Schlafzimmer in Malaysia, geschmückt mit alten Landkarten



Bücher und alte Skizzen in Hülle und Fülle, Jim Fittons Zimmer wurde mit „etwas aus Indiana Jones“ verglichen

Sie fügten hinzu: „Wir glauben, dass unser Vater in der Woche ab dem 8. Mai nach Eid im Irak vor Gericht gestellt werden könnte. Wir haben Tage, um ihn vor der Verurteilung zu retten, und wir brauchen das Auswärtige Amt, um zu helfen, indem es jetzt in seinem Fall interveniert.

„Unser Anwalt hat einen Vorschlag zur Einstellung des Verfahrens und zur sofortigen Rückführung unseres Vaters ausgearbeitet, der die Unterstützung des Auswärtigen Amtes erfordert, um ihn der irakischen Justiz vorzulegen.“

Im Gespräch mit The Telegraph sagte Herr Tasker: „[He took] kleine Steinbrocken und Tonscherben.

„Die Art und Weise, die Jim uns in einem kurzen Gespräch beschrieb, ist effektiv, dass die Leute auf der Reise die Frage stellten: ‚Oh, wird das sein, wird das in Ordnung sein?’ Du weisst? Ich meine, und die Antwort der Reiseleiter war praktisch „Ja, es wäre in Ordnung“. Diese Stücke sind zerbrochenes Gestein, richtig? Diese Gegenstände haben keinen Wert, weder wirtschaftlich noch kulturell.

„Aber die irakische Regierung oder die Justiz schickten sie während der Untersuchungsphase ins Nationalmuseum des Irak, um diese Stücke analysieren zu lassen.“

Laut Herrn Tasker wurde festgestellt, dass die Stücke von Menschenhand hergestellt und mehr als 200 Jahre alt waren, was sie als Artefakte von kultureller Bedeutung betrachtete – was bedeutet, dass Herrn Fitton die Todesstrafe drohen könnte.

„Es ist offensichtlich, dass hier keine kriminelle Absicht vorliegt“, sagte Herr Tasker.

Er verglich das Zimmer seines Schwiegervaters mit „etwas aus Indiana Jones“, mit „Tintenzeichnungen von wunderschöner Architektur aus der ganzen Welt und Bücherregalen voller Reiseführer“, und fügte hinzu, er sei „immer sehr respektvoll gegenüber anderen Kulturen gewesen“.



Jim Fittons Bücherregal vollgestopft mit Reiseführern und sein Badezimmer voller alter Skizzen

Frau Tasker beschrieb ihren Vater als „ruhigen Mann“, der sich „sehr leidenschaftlich für Geografie interessiert“.

„Er ist einer meiner besten Freunde, er ist so fürsorglich. Ich meine, ich liebe ihn in Stücke. Er unternimmt Geologiereisen nach Vietnam, Indonesien, all diese Orte etwa zwei-, dreimal im Jahr, und er wollte schon immer in den Irak“, sagte sie.

Die Familie konnte seit seiner Inhaftierung sporadisch mit Herrn Fitton kommunizieren, da er entweder sein Telefon erhielt oder sich bis zu 10 Minuten pro Tag mit dem WLAN verbinden konnte.

„Die Kommunikation ist schwierig, aber wir wissen, dass es ihm gut geht, und wir melden uns fast jeden Tag bei ihm“, sagte Herr Tasker.

Herr Tasker ist Mitglied von Wera Hobhouse, der liberaldemokratischen Abgeordneten für Bath, die den Fall im Unterhaus zur Sprache gebracht und die Minister aufgefordert hat, auf das „unglaublich ernste“ Problem zu reagieren.

Sie sagte: „Die Situation um Jim Fitton und seinen deutschen Amtskollegen ist zutiefst besorgniserregend und meine Gedanken sind in dieser schwierigen Zeit bei ihnen und ihren Familien. Es ist unmöglich, sich die Sorgen und Sorgen vorzustellen, die Jim und seine Familie durchmachen.

„Aus Gesprächen mit Jims Familie geht hervor, dass er die reiche und faszinierende Kultur der Region nicht absichtlich missachten oder sich aneignen würde.

„Ich habe an das Auswärtige Amt geschrieben, mich mit den Unterstützungsdiensten des Konsulats in Verbindung gesetzt und mich direkt an das Büro des Ministers gewandt, aber bisher war die Antwort enttäuschend.“



Jim Fitton, rechts, wurde zusammen mit einem anderen Deutschen auf der Archäologiereise festgenommen

Frau Hobhouse fügte hinzu: „Jims Anwalt hat darauf hingewiesen, dass eine Intervention der britischen Regierung in diesem Fall einen Unterschied machen wird. Deshalb fordere ich die Regierung dringend auf, einzugreifen, um Jims Freilassung wahrscheinlicher zu machen.

„Ich bin entschlossen, alles in meiner Macht Stehende zu tun, indem ich mit der Regierung zusammenarbeite, um die Freilassung von Jim zu erreichen, der so fragwürdig im Irak festgehalten wurde. Jim und sein deutscher Amtskollege müssen sicher nach Hause zu ihren Familien zurückgebracht werden.“

Ein Sprecher des Foreign, Commonwealth and Development Office sagte: „Wir leisten konsularische Unterstützung für einen britischen Staatsangehörigen im Irak und stehen in Kontakt mit den örtlichen Behörden.

„Soweit wir wissen, besucht die Botschaft vor Ort im Irak einmal pro Woche und sie und der Anwalt sind zufrieden, dass er richtig menschlich behandelt wird, was das erste Häkchen im Kästchen ist.“

Quelle: The Telegraph

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