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Ukraine-Krieg: Satellitenbilder zeigen russische Verteidigungsanlagen vor einem Großangriff

Ein Strandresort voller Befestigungsanlagen. Eine Hauptstraße, gesäumt von Panzergräben. Eine Satellitenanalyse von BBC Verify hat einige der umfangreichen Verteidigungsanlagen aufgedeckt, die Russland im Zuge der Vorbereitungen für einen großen ukrainischen Gegenangriff aufgebaut hat.

Nach Monaten des Stillstands dürfte der erwartete Angriff ein entscheidender Test für die Ukraine sein, da sie beweisen will, dass sie mit den Waffen, die sie vom Westen erhalten hat, auf dem Schlachtfeld erhebliche Fortschritte erzielen kann.

Durch die Untersuchung von Hunderten von Satellitenbildern hat die BBC einige Schlüsselpunkte der erheblichen Anhäufung von Schützengräben und anderen Befestigungen in der Südukraine seit Oktober identifiziert.

Diese vier Standorte bieten einen Einblick darin, was Russland von der Gegenoffensive erwartet und auf welche Verteidigungsmaßnahmen die ukrainischen Streitkräfte stoßen könnten.

1. Westküste der Krim

Die Krim wurde 2014 von Russland erobert und war früher für ihre Strandresorts bekannt.

Anstelle von Liegestühlen und Sonnenschirmen ist die 25 Kilometer lange Küste jetzt mit Verteidigungsanlagen übersät, die von russischen Truppen errichtet wurden.

Das Bild unten zeigt den einzigen offenen Sandstrand an der Westküste ohne natürliche Verteidigungsanlagen wie Klippen oder Hügel.

Erstens gibt es am Ufer „Drachenzähne“: Pyramidenförmige Betonblöcke, die Panzern und anderen Militärfahrzeugen den Weg versperren sollen.

Dahinter befindet sich eine Reihe von Schützengräben, die Schutz vor ankommenden Angriffen bieten. Entlang der Schützengräben sind auch mehrere Bunker zu erkennen.

Holzstapel, Grabmaschinen und Vorräte an Drachenzähnen entlang der Küste deuten darauf hin, dass die Bauarbeiten noch im Gange waren, als das Bild im März aufgenommen wurde.

Einige Militärexperten gehen davon aus, dass es sich bei den Verteidigungsanlagen wahrscheinlich um eine Vorsichtsmaßnahme und nicht um ein Zeichen dafür handelt, dass Russland damit rechnet, einen Seeangriff abzuwehren, da die Ukraine nur über geringe Marinekapazitäten verfügt.

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Geheimdienstanalystin Layla Guest sagt: „Die Befestigungen dürften jede mutige ukrainische Operation abschrecken, die die Krim über das Meer und nicht über Land angreift.“

Die Strandbefestigung ist nur ein Beispiel für ein riesiges Netzwerk von Schützengräben, wie die schwarzen Punkte in der Karte unten zeigen, die auf Arbeiten des Open-Source-Analysten Brady Africk basiert.

BBC Verify konnte weitere wichtige Befestigungsstandorte identifizieren, indem es einzelne Grabenpositionen anhand von Videos in sozialen Medien lokalisierte.

Sobald der genaue Standort ermittelt war, war es möglich, mithilfe von Satellitenbildern ein gesamtes Grabennetz zu verfolgen.

2. Tokmak

Die kleine Stadt Tokmak liegt an einer wichtigen Route im Südosten des Landes, die die ukrainischen Streitkräfte möglicherweise nutzen wollen, um die Krim von anderen von Russland kontrollierten Gebieten abzuschneiden.

Berichten zufolge wurden ukrainische Zivilisten vertrieben, um die Stadt in eine Militärfestung umzuwandeln. Dies würde den Soldaten Zugang zu Vorräten und einen Rückzugsstützpunkt verschaffen.

Das obige Satellitenbild zeigt, dass nördlich von Tokmak ein Netz von Schützengräben in zwei Linien ausgehoben wurde – die Richtung, aus der die Ukraine angreifen müsste.

Hinter diesen Schützengräben befindet sich ein weiterer Befestigungsring rund um die Stadt mit drei Verteidigungsschichten, die auf diesem Nahaufnahme-Satellitenbild deutlich zu erkennen sind.

Oben im Satellitenbild ist ein Panzergraben zu sehen. Diese sind in der Regel mindestens 2,5 m tief und dienen dazu, feindliche Panzer einzufangen, die versuchen, sie zu überqueren.

Hinter dem Graben befinden sich mehrere Reihen Drachenzähne und ein weiteres Grabennetz.

Aber die ukrainischen Streitkräfte werden wahrscheinlich mit weiteren Fallen konfrontiert sein.

Es sei sehr wahrscheinlich, dass zwischen den drei Verteidigungslinien von Tokmak auch Minen versteckt seien, sagt Mark Cancian vom Center for Strategic and International Studies.

„Minenfelder sind ein Standardbestandteil jeder Verteidigung und die Russen haben sie während des gesamten Krieges ausgiebig eingesetzt.

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„Hier werden sie groß und besser verborgen sein und ukrainische Angriffe verlangsamen, sodass andere Kampfelemente wie Artillerie und Infanterie die angreifenden Streitkräfte angreifen können.“

BBC Verify hat außerdem herausgefunden, dass drei weitere Städte in der Nähe von Tokmak auf ähnliche Weise befestigt wurden.

3. Autobahn E105

Eine Reihe von Panzergräben und Schützengräben verläuft jetzt entlang eines 22 Meilen (35 km) langen Abschnitts der Hauptstraße E105 westlich von Tokmak.

Die E105 ist von strategischer Bedeutung und verbindet das von Russland gehaltene Melitopol im Süden mit der nördlichen Stadt Charkiw, die von der Ukraine gehalten wird. Die Seite, die es kontrolliert, kann problemlos Truppen in der Region umgehen.

Sollten die ukrainischen Streitkräfte versuchen, diese Straße zu nutzen, wird Russland sie wahrscheinlich hinter ihren Verteidigungsanlagen mit schwerer Artillerie beschießen. Russlands Position liegt auch in Reichweite einer anderen nahegelegenen Straße – der T401 – die ebenfalls ins Visier genommen werden könnte.

„Die Russen sind besorgt über die kürzlich gebauten ukrainischen Panzereinheiten. Wenn diese Einheiten auf eine Hauptstraße gelangen, können sie sich sehr schnell bewegen“, sagt Herr Cancian.

„Die russische Verteidigung zielt darauf ab, sie von den Straßen zu verdrängen und damit zu bremsen.“

4. Riwnopil, nördlich von Mariupol

Der Hafen Mariupol liegt strategisch günstig zwischen den russisch besetzten Gebieten im Osten und der Krim im Süden. Es wurde auch zum Symbol des Widerstands gegen die Invasion, als ein harter Kern von Kämpfern monatelang der Belagerung der Stadt standhielt.

Da Russland damit rechnet, dass die Ukraine versuchen wird, die Stadt zurückzuerobern, beschloss BBC Verify, das Gebiet rund um die Stadt zu untersuchen – was zur Entdeckung einer Ansammlung kreisförmiger Schützengräben führte.

In der Nähe des kleinen Dorfes Rivnopil, etwa 55 km nördlich von Mariupol, befindet sich in jedem kreisförmigen Graben in der Mitte ein Erdhügel, möglicherweise zum Schutz der Artillerie oder zur Stabilität der Geschütze.

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In der Zwischenzeit ermöglichen die kreisförmigen Schützengräben den Soldaten, in Deckung zu gehen und die Artillerie so zu bewegen, dass sie in jede Richtung zielen kann.

Es zeigt, dass Russland sich darauf vorbereitet, offene Gebiete (ohne natürlichen Schutz durch Hügel und Flüsse) entlang seines breiteren Schützengräbennetzes zu verteidigen.

Einige Analysten stellen jedoch fest, dass die ukrainischen Streitkräfte ähnliche Satellitenbilder und Drohnenüberwachung nutzen können, um viele dieser Verteidigungsanlagen zu identifizieren und zu umgehen.

Alexander Lord vom strategischen Beratungsunternehmen Sibylline Ltd sagt: „Die Russen werden daher wahrscheinlich versuchen, die ukrainischen Streitkräfte über bestimmte Routen zu lenken, die stark vermint und von russischer Artillerie vorab ins Visier genommen werden.“

Satellitenbilder zeigen offensichtliche Verteidigungsmaßnahmen – aber das könnte alles Teil von Russlands Plan sein.

Zusätzliche Berichterstattung von Tom Spencer

Welche Fragen haben Sie zu dieser Untersuchung? Daniele Palumbo und Erwan Rivault werden am Montag, den 22. Mai, zusammen mit Ukrainecast-Moderator Vitaly Shevchenko eine Auswahl Ihrer Fragen beantworten.

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Sophie Müller

Sophie Müller ist eine gebürtige Stuttgarterin und erfahrene Journalistin mit Schwerpunkt Wirtschaft. Sie absolvierte ihr Studium der Journalistik und Betriebswirtschaft an der Universität Stuttgart und hat seitdem für mehrere renommierte Medienhäuser gearbeitet. Sophie ist Mitglied in der Deutschen Fachjournalisten-Assoziation und wurde für ihre eingehende Recherche und klare Sprache mehrmals ausgezeichnet. Ihre Artikel decken ein breites Spektrum an Themen ab, von der lokalen Wirtschaftsentwicklung bis hin zu globalen Finanztrends. Wenn sie nicht gerade schreibt oder recherchiert, genießt Sophie die vielfältigen kulturellen Angebote Stuttgarts und ist eine begeisterte Wanderin im Schwäbischen Wald.

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