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„Ich bin 38 Stunden lang windsurft, um Kuba zu entkommen – hier ist der Grund“

Am 22. März packte Elian Lopez sein Handy, einen Kompass, ein paar Tüten Erdnüsse ein und schnappte sich seine Windsurf.

Der Krebsüberlebende hatte nicht die Tausenden von Dollar, die für die Reise von Kuba in die Vereinigten Staaten durch Mittelamerika nötig waren. Stattdessen stach der ehemalige Windsurf-Champion auf seinem Surfbrett in See.

Rund 38 Stunden später erreichte der 48-Jährige die Florida Keys, wo er von der US-Küstenwache abgefangen wurde. Elian war stark dehydriert und erschöpft und wurde sofort medizinisch versorgt, bevor er ins nächste Krankenhaus gebracht wurde. Für seine Freunde war es eine Erleichterung, dass er es heil nach Amerika geschafft hatte.

„Als ich ungefähr 16 Meilen entfernt war … fing ich an, ein Signal auf meinem Handy zu bekommen und mit Freunden aus Florida zu kommunizieren“, sagt er. „Sie haben seit dem Vortag auf mich gewartet. Sie machten sich große Sorgen und wollten die Küstenwache rufen. Ich sagte: ‚Nein, nein, lass uns warten. Ich will nicht zurück nach Kuba abgeschoben werden‘.“

Während Elians Route unkonventionell war, ist der Exodus von der Karibikinsel alltäglich geworden. Seit Oktober 2021 haben mehr als rund 177.800 kubanische Migranten, eine Mischung aus Männern, Frauen und Kindern, versucht, in die USA einzureisen – eine Zahl, die mehr als einem Prozent der Gesamtbevölkerung der Insel entspricht.

„‚Hast du gehört, wer gegangen ist?‘ Das hört man ständig – von Freunden, von Nachbarn, von Verwandten“, sagt Herr Lopez, der nun auf die Beantragung seiner Green Card wartet. Es ist ein Flüstern, das durch eine von Aufruhr erfasste Nation hallt.



Als die Pandemie im Januar 2020 zum ersten Mal ausbrach, war Kuba gut gerüstet, um die aufkommende Gesundheitskrise zu bewältigen. Fast so lange der kommunistische Staat existiert, rühmt er sich eines Überflusses an Ärzten und medizinischen Wissenschaftlern.

Kuba war in jeder Hinsicht bereit für Covid-19.

Und zunächst schien es so zu sein. Die Biotechnologieindustrie der Insel, die in den 1980er Jahren unter Fidel Castro gegründet und entwickelt wurde, trat in Aktion und hatte in der Mitte der Pandemie mehrere Covid-Impfstoffe entwickelt – eines der wenigen Länder der Welt, das dies tat.

Mehr als 90 Prozent der Bevölkerung wurden seitdem mit mindestens einer Dosis der selbst hergestellten Impfstoffe geimpft, während 83 Prozent vollständig geimpft wurden.

Die langfristigen Investitionen des kommunistischen Regimes in Bildung und Medizin, ein Erbe der Revolution von 1959, spielten zu Beginn der Pandemie ebenfalls zu Gunsten Kubas.

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Mit ungefähr 8,4 Ärzten pro 1.000 Einwohnern, verglichen mit 2,8 pro 1.000 in Großbritannien, bedeutete Kubas öffentliches Gesundheitsnetz, dass es über die erforderlichen Arbeitskräfte verfügte, um die gesamte Bevölkerung auf Symptome zu überwachen und Fälle schnell zu identifizieren und zu isolieren.

An die Belastungsgrenze getrieben

Infolgedessen lag die Sterblichkeitsrate unter den Infizierten bis März 2021 bei nur 0,59 Prozent – ​​weit unter dem weltweiten Durchschnitt von 2,2 Prozent. Allein im Jahr 2020 verzeichnete die Insel nur 146 Covid-Todesfälle und schnitt damit viel besser ab als ihre Nachbarn und viele entwickelte westliche Länder.

Kuba exportierte seine Ärzte sogar in Länder, in denen das Gesundheitssystem am Rande des Zusammenbruchs stand, wie Italien, Frankreich und Kuwait. Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass die kubanische Regierung während der Pandemie über 10 Milliarden US-Dollar (8,82 Millionen Pfund) für ihre medizinischen Leistungen erhalten hat.

Aber im Mai 2021, nach mehr als einem Jahr strenger Abriegelung und dem Fehlen von Tourismus, erreichte das Leben in Kuba seine Belastungsgrenze. Trotz der offensichtlichen gesundheitlichen Vorteile bei der Bekämpfung von Covid befand sich die lange Zeit von Malaise geprägte Wirtschaft in einer Sackgasse.

Die Grenzschließung, die von den kubanischen Behörden im März 2020 durchgeführt und ursprünglich nur für einen Monat vorgesehen war, hatte sich als katastrophal für ein Land erwiesen, das seit langem auf Touristen als Einkommen angewiesen ist und vor Covid jedes Jahr etwa vier Millionen Menschen die Insel besuchte.

Nach Angaben der Weltbank ist Kubas Wirtschaft im Jahr 2021 im Vergleich zu 2019 um 11 Prozent geschrumpft.





Zu allem Überfluss kündigte die nationale Regierung mitten in der Covid-Krise an, dass der konvertierbare Peso, Kubas zweite Währung, die als CUC bekannt ist, von Unternehmen nicht mehr als gesetzliches Zahlungsmittel akzeptiert wird.

Seitdem kämpft die durchschnittliche Bevölkerung Kubas mit den täglichen Lebenshaltungskosten.

„Ein Kilo Milchpulver kostet 1100 Pesos, ein Liter Speiseöl 600 Pesos, Hähnchen, vergiss es!“ sagt Pedro, ein Priester, der Kuba im Februar nach Nicaragua verlassen hat. „Mein Vater ist im Ruhestand; er erhält jeden Monat 1500 Pesos (rund 55 £)! Wie kannst du überleben?“

In Wirklichkeit befand sich die kubanische Wirtschaft bereits vor dem Ausbruch der Pandemie in einer Notlage, ausgelöst durch punktuelle Benzinknappheit, als Venezuela – Kubas wichtigster Partner für Benzin – in eine tiefe Wirtschaftskrise geriet.

Die Vorschriften der Trump-Ära, die Barack Obamas Bemühungen um eine Normalisierung der Beziehungen zwischen den USA und Kuba rückgängig machten, trübten auch die wirtschaftlichen Aussichten des Landes, insbesondere Beschränkungen, die den Geldbetrag begrenzten, den in Amerika lebende Kubaner nach Hause schicken konnten. Vor dieser politischen Entscheidung wurden jedes Jahr schätzungsweise 2 Milliarden US-Dollar an Überweisungen auf die Insel geschickt.

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„Es gab bereits eine Rezession, und dann gab es natürlich einen großen Einbruch mit der Covid-19-Pandemie“, sagt Dr. Jorge Duany, der Direktor des Cuban Research Institute an der Florida International University.





Mariakarla Nodarse Venancio, die stellvertretende Direktorin für Kuba bei WOLA, einer Forschungs- und Interessenvertretungsorganisation mit Sitz in Miami, die sich für die Menschenrechte in Amerika einsetzt, glaubt, dass die aktuelle Krise „schlimmer ist als das, was wir während der Sonderperiode gesehen haben“.

Die „Periode Especial“ oder Sonderperiode ereignete sich kurz nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion, der Kuba seines wichtigsten politischen Verbündeten und Sponsors beraubte. Es war die schwerste Wirtschaftskrise, die das Land getroffen hat – bis jetzt.

Angesichts des starken wirtschaftlichen Gegenwinds hat Kubas Reaktion auf Covid seitdem gelitten. Ressourcen, die ursprünglich der Bekämpfung der Pandemie gewidmet waren, wurden umgeleitet, um die immer häufiger auftretenden Engpässe bei Nahrungsmitteln, Treibstoff und Medikamenten zu bewältigen.

Im November 2021 öffnete die Regierung unter zunehmendem wirtschaftlichem und politischem Druck die Insel hastig wieder, was zu einem Anstieg der Fälle führte. Bis Mitte Januar wurden 22.000 Neuinfektionen gemeldet (in den ersten 110 Tagen der Pandemie wurden nur 2.340 Fälle registriert).

Ungeimpften russischen Touristen wurde dieser Anstieg weitgehend zugeschrieben. „Allem Anschein nach haben die Russen das Virus eingeschleppt“, sagt Dr. Duany. „Es gab Ausbrüche in der Nähe von Touristenorten, die von Russen besucht wurden. Und die Russen hatten eine sehr niedrige Impfrate.“

Die geringe Hoffnung, dass der Tourismus dank russischer Besucher, die in den letzten Jahren eine herausragende Rolle bei der Ankurbelung des kubanischen Tourismus gespielt haben, auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehren könnte, wurde durch den Krieg in der Ukraine ebenfalls zunichte gemacht.

„Überleben wird immer schwieriger“

Jetzt verlieren selbst die widerstandsfähigsten Kubaner allmählich die Geduld, und die Unzufriedenheit gipfelt in den tumultartigsten Protesten, die das Land seit der Revolution erlebt hat.

„Am 11. Juli 2021 gingen die Menschen auf die Straße und forderten Lebensmittel und Medikamente, aber auch mehr Freiheit“, sagt Frau Venacio. „Es gibt eine Zunahme der Zensur und eine Zunahme der Unterdrückung. Zusammen mit der Wirtschaftskrise wird es für die Kubaner immer schwieriger zu überleben.“

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In rund 40 Städten gingen Menschen auf die Straße, um zu demonstrieren. Daraufhin schaltete die Regierung das Internet für mehrere Tage ab und verhaftete über 700 Personen, darunter auch Minderjährige.

Die Regierung von Präsident Miguel Diaz-Canal ging auch gegen die bösartigsten Oppositionellen vor – eine Strategie, die Castro 1980 anwandte, als er mit politischem Druck von innerhalb der Insel konfrontiert wurde.

Dann nutzte die Regierung Amerikas Entscheidung, allen Kubanern freiwillig Asyl zu gewähren; Castro säuberte die Insel von „Unerwünschten“, darunter politische Gefangene, Kriminelle, geistig Behinderte und Homosexuelle, indem er die Grenzen des Landes öffnete und jeden Kubaner, der das Land verlassen wollte, dazu einlud.





Heute hat sich die Regierung eine ähnliche Politik Nicaraguas zunutze gemacht. Im November 2021 ermächtigte der historische Verbündete die Kubaner, ohne Visum in das Land einzureisen. Die Entscheidung versorgte Präsident Diaz-Canal mit dem Überdruckventil, das er benötigte.

Pedro war einer der Kubaner, die diese Gelegenheit nutzten. Im März dieses Jahres zahlte er 3.800 Dollar für einen Flug, der weniger als zwei Stunden dauerte, um Managua, die Hauptstadt Nicaraguas, zu erreichen.

„Ich bin nach Nicaragua geflogen, dann nach Honduras, Guatemala und schließlich nach Mexiko, zu Fuß, mit dem Auto, Lastwagen, in Viehwaggons. Ich habe den Rio Bravo in eiskaltem Wasser überquert“, sagt er. Dank der finanziellen Unterstützung seiner Familie konnte er sich die 12-tägige Reise nach Florida im Wert von 8.000 US-Dollar leisten.

Trotz der Aufhebung der Wet Foot, Dry Foot-Politik der Clinton-Regierung im Jahr 2017, die den Kubanern, die amerikanischen Boden berühren konnten, Asyl gewährte, sind Kubaner unter den illegalen Einwanderern in den USA immer noch privilegiert. Sie werden weniger systematisch nach Kuba oder Mexiko abgeschoben, je nachdem, wo sie einreisen.

Elian Lopez ist einer der Glücklichen. Nun wartet eine Zukunft in den USA. Und viele weitere werden wahrscheinlich in seine Fußstapfen treten, zumal Kuba mit den Folgen von Covid und seiner sich verschärfenden Wirtschaftskrise zu kämpfen hat.

„Das Maß an Verzweiflung und Frustration lässt Sie das Risiko einer Seefahrt abwägen“, sagt er. „Das einzige, woran du denken kannst, ist, wie du gehen kannst. Und Sie sind bereit, alles zu tun, was nötig ist.“

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Quelle: The Telegraph

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