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Bemühungen, die olympischen Medaillen von ’72 in Hoop Hall zu platzieren, wurden vereitelt

Mitglieder der US-Basketball-Olympiamannschaft von 1972 haben darüber gesprochen, endlich die Silbermedaillen zurückzuholen, die sie nie anzunehmen schworen und die sie in Deutschland zurückgelassen hatten.

Nein, sie wollen sie immer noch nicht für sich.

Sie glauben, dass die Medaillen in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame gehören, aber der jüngste Versuch, sie vom Internationalen Olympischen Komitee zu bekommen, wurde vereitelt.

Um den Medaillen ein Zuhause in der Hall of Fame zu verschaffen – die an diesem Wochenende ihre Einführungszeremonie für die Klasse von 2022 abhält – sagte das IOC den Spielern, dass sie sie zuerst annehmen müssen.

„Wenn wir sie akzeptieren müssen, dann ist das keine Option“, sagte Tom Burleson, ein Center aus dem Bundesstaat North Carolina, der im Team spielte.

Es ist derselbe Nichtstarter wie vor 50 Jahren am Freitag.

Die erste Niederlage der Amerikaner bei olympischen Wettkämpfen bleibt eines der kompliziertesten und umstrittensten Ergebnisse aller Zeiten – es steht außer Frage, dass es Teil der Sportgeschichte ist, die die Halle bewahrt.

Es ist nicht so, dass das IOC mit der Hall of Fame-Option nicht einverstanden wäre. Der olympische Dachverband würde die Mitglieder des Teams mit den Medaillen machen lassen, was sie wollen – sobald sie das Verfahren der Organisation befolgt haben, um sie zu erhalten.

Tom McMillen, ein Stürmer aus Maryland und Mitglied des Teams von 1972, sagte, das IOC sagte, es sei „irgendwie lächerlich“, dass Spieler die Medaillen annehmen müssten, und schlug eine mögliche Lösung für die Sackgasse vor: Lassen Sie die Medaillen von einem Dritten entgegennehmen damit sie in die Hall of Fame aufgenommen werden konnten.

„Wir sprachen darüber, angesichts der Position des IOC könnten wir sagen: ‚Okay, geben Sie uns die Medaillen‘, und dann lehnen wir sie ab, indem wir sie dem Naismith Museum geben“, sagte McMillen, jetzt Präsident und CEO des LEAD1 Association, die die sportlichen Direktoren und Programme der College Football Bowl Subdivision vertritt.

„Mit anderen Worten, wir sagen: ‚Wir wollen diese nicht, wir glauben nicht, dass wir sie verdienen, wir denken, wir verdienen das Gold'“, sagte McMillen. „Aber ich denke, jeder hat andere Ansichten. Ich meine, es ist wirklich schwer, also wird es wahrscheinlich so bleiben, wie es ist.“

Zumindest auf absehbare Zeit.

Der Schmerz des Verlustes hält noch immer an.

Die Vereinigten Staaten brachten am 9. September 1972 in München eine olympische Siegesserie von 63 Spielen ins Finale gegen die Sowjetunion. Es schien, als hätten die Amerikaner es auf 64 erhöht, als das Horn ertönte, um das Spiel mit einer Führung von 50-49 zu beenden.

Das Spiel wurde – zweimal – neu gestartet, während selbst die Spieler Schwierigkeiten haben, dies als Fehler der Offiziellen oder als direkten Versuch, sie zu betrügen, zu definieren.

Die Schiedsrichter stellten zunächst die Zeit zurück, nachdem die Sowjets argumentiert hatten, sie hätten eine Auszeit genommen und das Horn ertönt. Die Uhr wurde immer noch zurückgesetzt, als der Ball ins Spiel gebracht wurde und die Sowjets kein Tor erzielten, also befahl R. William Jones, der Generalsekretär der FIBA, die Uhr erneut auf 3 Sekunden zurückzusetzen.

Bei einer weiteren Chance feuerten die Sowjets einen langen Pass auf Aleksander Belov ab. der traf, um den Sowjets einen 51-50-Sieg zu bescheren.

Ed Ratleff, ein Stürmer, der bei Long Beach State spielte, hält es für möglich, dass einige Spieler nach 50 Jahren in ihrer Haltung nachgelassen haben, sagte aber, dass weder er noch jemand, mit dem er noch spricht, dies getan hat. Einer von ihnen, Kenny Davis, hat in seinem Testament festgelegt, dass seine Familie niemals Silber annehmen soll.

„Ich sage Ihnen was, ich bin genauso wie vor 50 Jahren“, sagte Ratleff. „Meine Mutter hat mir immer beigebracht, dass man nichts nimmt, was einem nicht gehört, und ich dachte nicht, dass die Silbermedaille uns gehört.

“Ich nehme es nicht und ich bin mir zu 100% sicher, dass wir darum betrogen wurden, und ich denke, sie wussten das auch.”

McMillen hofft, dass das gesamte Team eines Tages in der Hall of Fame verankert wird, und zum 50-jährigen Jubiläum der Münchner Spiele wäre dieses Wochenende ein passender Zeitpunkt gewesen. Es ist eine Ehre, die Olympiasieger wie die US-Teams von 1960 und 1992 verdient haben.

Abgesehen davon hoffte er, dass zumindest die Medaillen im Museum von Springfield, Massachusetts, ein Zuhause finden könnten. McMillen, ein ehemaliger Kongressabgeordneter aus Maryland, bat das IOC-Mitglied Dick Pound, die Medaillen in die Hall of Fame aufzunehmen.

Das IOC ließ McMillen Anfang dieses Jahres wissen – und bekräftigte diese Woche erneut seine Position – dass niemand außer den Spielern selbst die Medaillen annehmen könne.

„Das IOC drückte seine Wertschätzung für seine Bemühungen aus, war jedoch der Ansicht, dass die Bestellung eines Anwalts zur Entgegennahme der Medaillen nicht angemessen wäre“, sagte ein IOC-Sprecher am Donnerstag in einer E-Mail an The Associated Press.

Frühere Gespräche über die Vergabe von doppelten Goldmedaillen waren ebenfalls abgelehnt worden, und McMillen war enttäuscht, als er erfuhr, dass sein letzter Versuch ebenfalls nicht funktionieren würde.

Angesichts dessen sagte McMillen, dass die Medaillen in 1.000 Jahren vielleicht noch in einem Tresor in der Schweiz liegen würden, aber tatsächlich sind sie jetzt nicht einmal alle zusammen. Das IOC sagte, es habe 1992 vom lokalen Organisationskomitee sieben Medaillen erhalten, die jetzt in den Sammlungen des Olympischen Museums aufbewahrt werden. Die anderen blieben beim Organisationskomitee.

Jerry Colangelo, Vorsitzender des Vorstands der Hall of Fame, sagte, die Hall kenne die Wünsche der Spieler und würde ihnen gerne helfen. Es scheint jedoch, dass diese Schritte nicht in der Hand der Halle liegen.

„Jeder, der teilgenommen hat, hat eine Narbe im Herzen“, sagte Colangelo, ebenfalls ehemaliger Vorsitzender von USA Basketball, und fügte hinzu, dass alle Entscheidungen warten müssen.

“Es muss noch angesprochen werden, was die Hall of Fame betrifft.”

Es gab Versuche, die Narbe zu heilen oder zumindest den Schmerz des Verlustes für die Spieler zu lindern.

Während der Olympischen Spiele 2008 ging die nächste Generation von Stars – im Gegensatz zu den College-Spielern von 1972 – jetzt zu den Olympiamannschaften der NBA – um Doug Collins zu würdigen, dessen Freiwürfe drei Sekunden vor Schluss den Amerikanern die Führung verschafften 1972, und sie glaubten, den Sieg, nachdem er das Goldmedaillenspiel bei den Spielen in Peking erkämpft hatte.

Vier Jahre später hielten Mitglieder des Teams ein 40. Treffen ab, bei dem sie sich einig waren, dass es niemals Silber geben würde.

Zwei von ihnen, James Forbes und Dwight Jones, sind inzwischen gestorben. McMillen hoffte, dass es irgendwann in diesem Jahr einen Weg geben würde, den Rest zusammenzubringen, obwohl es scheint, dass es keine Änderung geben würde, wenn man bedenkt, was sie vom IOC gehört haben.

„Wir lassen sie einfach behalten“, sagte Burleson. „Ich hasse es, es wäre schön zu glauben, dass sie sich irgendwo auf US-Boden befinden. Aber andererseits, wenn sie sie wollen, können sie sie behalten.“

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Der AP-Sportjournalist Graham Dunbar in Genf hat zu diesem Bericht beigetragen.


Quelle: APNews

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