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Xabi Alonso trifft auf Mourinho, nachdem er Leverkusen verwandelt hat

DÜSSELDORF, Deutschland (AP) – Ein Jahrzehnt, nachdem er zuletzt unter José Mourinho bei Real Madrid gespielt hat, übernimmt Xabi Alonso seinen alten Chef als Trainer.

Ein Sieg über Mourinhos Roma im Halbfinal-Hinspiel der Europa League am Donnerstag in Italien würde Alonsos wachsendes Ansehen weiter stärken, nachdem sich die Geschicke von Bayer Leverkusen in dieser Saison bemerkenswert gewendet haben.

So weit ist Leverkusen in Europa seit der Niederlage im Champions-League-Finale 2002 gegen Madrid unter der Führung von Zinedine Zidane nicht mehr gekommen. Das ist einer von mehreren Beinaheunfällen, die dem Verein in den 30 Jahren seit seinem letzten Pokal in Deutschland den Spitznamen „Neverkusen“ einbrachten.

Als Spieler zweimaliger Champions-League-Gewinner, spielte Alonso von 2010 bis 2013 für Mourinho in Madrid und gewann die spanische Meisterschaft und den Pokal.

Alonso erinnerte sich später daran, wie er sofort von Mourinhos Fähigkeiten überzeugt war, als der portugiesische Trainer das Amt in Madrid übernahm.

„Ich erinnere mich an das erste Treffen mit Mourinho. Er kam von Inter (Mailand), wir kamen von der Weltmeisterschaft, die wir in Südafrika (mit Spanien) gewannen, und wir trafen uns in Los Angeles. Beim ersten Treffen, fünf Minuten, weiß man schon, warum er da ist und warum er so gut ist“, sagte Alonso 2016 in einem Interview mit dem britischen Sender Sky Sports.

Mourinho bezeichnete Alonso in einem Interview im Jahr 2019 als potenziellen Trainer der Zukunft, um für das Top Eleven-Videospiel zu werben.

„Sein Vater war Manager, also wuchs er ähnlich auf wie ich. Er wurde mit einem Vater-Spieler geboren, er wuchs mit einem Vater-Trainer auf, dann wurde er ein Spieler, natürlich viel besser als ich“, sagte Mourinho und hob Alonsos Erfahrung hervor, als er für Trainer wie Pep Guardiola, Carlo Ancelotti und Rafa spielte Benítez.

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„Ich denke also, wenn man das alles zusammennimmt, hat Xabi die Voraussetzungen, ein sehr guter Trainer zu sein.“

Alonso übernahm im Oktober die Mannschaft von Leverkusen in der Abstiegszone und hat es nun auf den sechsten Platz in Deutschland geschafft. Der frühere Trainer Gerardo Seoane hatte den Verein in der Saison zuvor für die Champions League qualifiziert, doch dann brachen die Ergebnisse ein.

Es gab Zweifel, als Alonso eines seiner ersten sieben Spiele in einem harten Zeitplan gewann. Allerdings baute er nach der Weltmeisterschaft Schwung auf und machte den jungen Kader, der für seine schnellen Spieler bekannt ist, zu einem Kraftpaket sowohl in Deutschland als auch in der Europa League. Zu den Höhepunkten zählen ein Sieg über Monaco im Elfmeterschießen nach einem Rückstand und ein 2:1-Sieg gegen Bayern München, kurz darauf folgte die Entlassung von Bayern-Trainer Julian Nagelsmann.

Leverkusens ungeschlagene Serie von 14 Spielen endete am Freitag mit einer 1:2-Niederlage gegen den Lokalrivalen Köln, doch Mourinhos Roma muss selbst eine bittere 0:2-Niederlage gegen Inter hinnehmen. Für beide Teams ist der Gewinn der Europa League die beste Chance, in der nächsten Saison an Champions-League-Spielen teilzunehmen.

Viele von Leverkusens Topspielern verbessern sich immer noch, wobei das Tempo auf den Flügeln des 23-jährigen Moussa Diaby und des 22-jährigen Jeremie Frimpong die Mannschaft bei Kontern zu einer Bedrohung macht, während der deutsche Mittelfeldspieler Florian Wirtz, 20, und der Ecuadorianer Auch der 21-jährige Verteidiger Piero Hincapié scheint einer glänzenden Zukunft entgegenzublicken.

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Quelle: APNews

Sophie Müller

Sophie Müller ist eine gebürtige Stuttgarterin und erfahrene Journalistin mit Schwerpunkt Wirtschaft. Sie absolvierte ihr Studium der Journalistik und Betriebswirtschaft an der Universität Stuttgart und hat seitdem für mehrere renommierte Medienhäuser gearbeitet. Sophie ist Mitglied in der Deutschen Fachjournalisten-Assoziation und wurde für ihre eingehende Recherche und klare Sprache mehrmals ausgezeichnet. Ihre Artikel decken ein breites Spektrum an Themen ab, von der lokalen Wirtschaftsentwicklung bis hin zu globalen Finanztrends. Wenn sie nicht gerade schreibt oder recherchiert, genießt Sophie die vielfältigen kulturellen Angebote Stuttgarts und ist eine begeisterte Wanderin im Schwäbischen Wald.

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