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Wissenschaftler entdecken in Fledermäusen neue Coronaviren mit dem Potenzial, auf den Menschen überzuspringen

Laut neuen Forschungsergebnissen wurde bei Fledermäusen in Südchina ein neues Covid-ähnliches Virus identifiziert, das das Potenzial hat, auf Menschen und Nutztiere überzuspringen.

Chinesische und australische Wissenschaftler nahmen Proben von 149 Fledermäusen in der Provinz Yunnan, die an Laos und Myanmar grenzt, und identifizierten fünf Viren, „die wahrscheinlich für Menschen oder Nutztiere pathogen sind“.

Unter ihnen war ein Fledermaus-Coronavirus, das sowohl mit Sars-Cov-2 als auch mit Sars eng verwandt war.

„Das bedeutet, dass Sars-Cov-2-ähnliche Viren immer noch in chinesischen Fledermäusen zirkulieren und weiterhin ein Entstehungsrisiko darstellen“, sagte Prof. Eddie Holmes, Evolutionsbiologe und Virologe an der Universität von Sydney und Mitautor des Berichts.

Die Forschung – die als veröffentlicht wurde Vordruck und noch nicht begutachtet – zeigte, dass Fledermäuse regelmäßig mit mehreren Viren gleichzeitig infiziert wurden.



Dies ist von Bedeutung, da es das Potenzial bestehender Viren zeigt, Teile ihres genetischen Codes auszutauschen – ein Prozess, der als Rekombination bekannt ist – um neue Krankheitserreger zu bilden.

„Die wichtigste Botschaft zum Mitnehmen ist, dass einzelne Fledermäuse eine Vielzahl verschiedener Virusarten beherbergen können, die sie gelegentlich gleichzeitig beherbergen“, sagte Prof. Jonathan Ball, Virologe an der University of Nottingham, der nicht an der Forschung beteiligt war .

„Solche Co-Infektionen, insbesondere mit verwandten Viren wie dem Coronavirus, geben dem Virus die Möglichkeit, kritische Teile der genetischen Information auszutauschen, was natürlich zu neuen Varianten führt“, sagte er.

„Eindeutige und gegenwärtige Bedrohung“

Professor Stuart Neil, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten am King’s College London, fügte hinzu: „Diese Studie gibt uns einen sehr wichtigen Einblick in die Evolution und Ökologie von [coronaviruses]den Spielraum für sie, sich regelmäßig zu rekombinieren und in neue Arten zu überspringen.“

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Es zeige eine „klare und gegenwärtige Bedrohung durch neue Übertragungseffekte für den Menschen“, fügte er hinzu.

Frühere Analysen haben geschätzt, dass jedes Jahr bis zu 400.000 Menschen in Südchina und Südostasien mit Viren infiziert sind, die von Fledermäusen übertragen werden.

Von den fünf Viren, die als „besorgniserregende Viren“ bezeichnet werden, hatte einer – bekannt als BtSY2 – Merkmale sowohl von Sars, einem Virus, das bei einem Ausbruch im Jahr 2003 774 Menschen tötete und 8.000 infizierte, als auch von Sars-Cov-2, das Covid-19 verursacht Erkrankung.

Bemerkenswerterweise hatte BtSY2 eine Rezeptorbindungsdomäne – den Teil des Spike-Proteins, den es verwendet, um sich an menschliche Zellen zu binden, auf die die meisten Covid-19-Impfstoffe abzielen –, die Sars-Cov-2 sehr ähnlich ist und bisher möglicherweise am ehesten in Tierviren beobachtet wurde . Dies deutet darauf hin, dass BtSY2 möglicherweise auch Menschen infizieren kann.

„Es ist so nah wie die BANALEN Fledermausviren aus Laos und das nächste tierische Virus, das wir aus China gesehen haben“, sagte Prof. Holmes und bezog sich auf das Sars-Cov-2-ähnlichste Virus, das in der Natur entdeckt wurde und in Fledermäusen gefunden wurde Höhlen in Laos im vergangenen Jahr.

Der neueste Vorabdruck erklärt weder, wie Sars-Cov-2 ursprünglich auf den Menschen übergesprungen ist, noch schließt er einen laborbedingten Unfall aus, aber er hilft Wissenschaftlern, die mögliche Entwicklung des Virus zu verfolgen.

Es kommt, nachdem eine neue Analyse, die Anfang dieses Monats auf dem One Health Congress in Singapur vorgestellt wurde, darauf hindeutete, dass einige Fledermaus-Coronaviren noch 2016 einen gemeinsamen Vorfahren mit Sars-Cov-2 hatten, indem Teile von Coronavirus-Genome verglichen wurden.

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„Wir müssen das gesamte virale Genom dieser zirkulierenden Fledermausviren sequenzieren, nicht nur winzige Teile davon [because they mutate and recombine constantly]“, sagte Prof. Joel Wertheim, Evolutionsbiologe an der University of California San Diego und Mitautor der Analyse.

„Wenn wir kleine Teile dieser Fledermausvirusgenome nicht sequenzieren, verpassen wir möglicherweise die wichtigen Teile, die die Vorgeschichte von Sars-CoV-2 enthüllen.“

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Quelle: The Telegraph

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