„Wir werden darauf warten, dass unsere Helden uns befreien“: Die letzten verbliebenen Bewohner von Kramatorsk machen sich auf das Schlimmste gefasst

Der Lärm entfernter Artillerie rumpelt täglich durch die menschenleeren Straßen der ukrainischen Stadt Kramatorsk, unweit der erbitterten Kämpfe um Sewerodonezk.

Viele Menschen sind bereits geflohen, während der Krieg immer näher rückt, aber diejenigen, die sich weigern zu gehen, werden angesichts der Granatenschläge immer ängstlicher.

Einige wurden sogar vom Stricken abgehalten.

„Früher hatte ich viele Hobbies, wie Nähen und Stricken, aber jetzt wollen meine Hände das nicht mehr machen. Ich habe keine Inspiration“, sagte Larissa.

Sie und Natalya, Nachbarn mittleren Alters, die nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine im Februar eine Freundschaft schlossen, gehen täglich im wunderschönen Jubilee Park der Stadt spazieren, um Beerenblätter zu pflücken, um Tee zu kochen.

„Wir sammeln Kräuter und warten auf Frieden“, sagte Larissa, eine der letzten, die ihre Häuser nicht verlassen wollen, während die russische Armee näher rückt.



Letzte Woche schlossen sich ihnen verstreute ältere Bewohner an, die an einer hoch aufragenden ukrainischen Flagge vorbeispazierten, die im Wind flatterte. Andere werfen Ruten in den schlammigen Teich des Parks, um Fische zu fangen und daraus Suppe zu machen. Alles, um sich von dem Gedanken an eine bevorstehende Invasion abzulenken.

Russische Streitkräfte drängen langsam aber stetig auf ihre Stadt, während sie versuchen, die östlichen Regionen Donezk und Luhansk zu erobern, um die „vollständige Befreiung“ des Donbass zu erreichen.

Russland kontrolliert jetzt über 90 Prozent der Region Luhansk und fast die gesamte Stadt Severodonetsk, nur 40 Meilen östlich von Kramatorsk, wo ukrainische Streitkräfte ihre letzte Bastion bei der Chemiefabrik Azot erbittert verteidigen.



Das russische Ziel, die ukrainischen Truppen zur Verteidigung der Zwillingsstädte Lysychansk und Sewerodonezk einzukesseln, liegt noch in weiter Ferne, aber Serhij Haidai, Gouverneur von Luhansk, beschrieb am Dienstag „katastrophale Zerstörungen“ in zivilen Gebieten.

Er sagte, Russland habe auch riesige Mengen an Waffen eingesetzt, um mehrere Siedlungen in der Nähe der umkämpften Städte zu erobern, darunter das Dorf Toshkivka im Süden.

In Kramatorsk sind die Explosionen der herannahenden Schlachten zu hören. Artilleriefeuer zerschmettert bereits das nahe gelegene Bakhmut und Slowyansk, und das nahezu konstante Heulen einer Luftschutzsirene ist eine grausame Erinnerung an das, was noch kommen könnte.

„Es wird nachts unheimlich, wenn man die Explosionen und Sirenen hört und das Gefühl, etwas zu erwarten, das hierher kommen könnte, macht es wirklich schwer zu ertragen“, sagte Larissa.

„Es ist in letzter Zeit schwieriger geworden, weil das Schlachtfeld unserer Heimatstadt immer näher kommt“, sagte sie.

Sie fügte hinzu: „Wir gehen nirgendwo hin. Dies ist unsere Heimat, dies ist unser Land, und wir werden hier darauf warten, dass unsere Helden uns befreien und hoffentlich nicht zulassen, dass die Russen in unsere Stadt einfallen.“

Aber die mentale Belastung durch den ständigen Soundtrack des Krieges fordert seinen Tribut.



„In letzter Zeit war es schwer. Die Stadt wurde nicht oft beschossen und bombardiert, aber diese Sirene bringt mich um. Es geht stundenlang. Es ist wirklich schwer zu denken“, sagte Ludmila, eine ältere Frau, die auf einem der Flickenteppiche des Parks spazieren ging.

Ihre Augen tränten, als sie gefragt wurde, warum sie nicht gegangen sei.

„Ich habe meine Kinder weggeschickt. Mein Enkel arbeitet in Dänemark. Und meine Tochter ist in Paris. Sie haben ihr ganzes Leben vor sich und ich habe meines bereits gelebt. Und wohin würde ich gehen? Ich will nicht noch einmal von vorne anfangen.“

Nur etwa 60.000 Einwohner des einst 215.000 Einwohner zählenden Kramatorsk sind noch übrig – etwa 70 bis 75 Prozent davon ältere Menschen, so der Bürgermeister der Stadt, Oleksandr Goncharenko.

Wenn Russland Severodonetsk und Lysychansk überholt, befürchten viele, einschließlich Herrn Goncharenko, dass Kramatorsk, eine strategische Industriestadt, die nächste sein könnte.

„Alles ist möglich. Die Situation kann sich jederzeit ändern. Niemand ist nirgendwo sicher“, räumte Bürgermeister Oleksandr Goncharenko in einem Interview mit dem Telegraph ein.



„[Kramatorsk] könnte das nächste Ziel sein. Das erste Ziel der Russen ist Sewerodonezk. Für beide Seiten ist es ein politisches Ziel. Für uns ist es politisch wichtig, dort die Linie zu schützen und zu halten. Für sie ist es eine Hauptfrage, Sewerodonezk zu besetzen“, sagte er.

„Das erste Ziel ist Luhansk, Severodonetsk, dann das zweite Ziel ist Lysychansk, und ich denke, erst danach würden sie aktiver in unsere Richtung gehen“, sagte er.

Es ist ein erschreckender Gedanke angesichts der derzeitigen Strategie Russlands, Städte und Dörfer einfach durch Zerstörung zu übernehmen.

„Die Russen besetzen keine Städte oder Dörfer, sie besetzen Territorien“, erklärte der Bürgermeister und erklärte ihre Taktik, zunächst Raketen und Luftangriffe einzusetzen, gefolgt von Artillerie mit großer Reichweite, um die ukrainischen Streitkräfte zurückzudrängen.

„Sie denken überhaupt nicht an die Infrastruktur. Für sie spielt es keine Rolle, was ihr Ziel ist, weil sie nicht an ein mögliches zukünftiges Leben in diesen Städten oder Dörfern denken. Für die Russen ist es wichtig, das Territorium zu besetzen, das Verwaltungsgebiet der Region Donezk und Luhansk.“

Die Türen und Fenster des Bürgermeisteramtes sind mit Sandsäcken geschützt, aber die makellos weißen Gebäude, die den riesigen Stadtplatz einrahmen, sind vom Krieg bisher unberührt geblieben.

Herr Goncharenko sagte, es habe seit Anfang Mai keine Streiks in der Stadt gegeben, aber es sei eine unbehagliche Ruhe.

Am 8. April wurden bei einem russischen Raketenangriff auf den Bahnhof insgesamt 59 Menschen brutal getötet und 110 verletzt, als sie auf ihre Evakuierung warteten. Auch Wohngebäude und eine Schule wurden durch Beschuss beschädigt.

Die Stadt befindet sich seit langem in einer prekären Lage. Im Jahr 2014 war es während einer Pattsituation mit ukrainischen Streitkräften fast drei Monate lang von von Russland unterstützten Separatisten besetzt.

Für Herrn Goncharenko besteht die einzige Chance zur Wiederaufnahme der Friedensgespräche darin, die russischen Streitkräfte aufzuhalten, und die einzige Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, dass der Westen Langstreckenwaffen schickt. Es ist ein Refrain, der oft von der ukrainischen Führung wiederholt wird, aber von denen, die sich näher an der russischen Feuerkraft befinden, sehr stark empfunden wird.

„Solange wir sie nicht aufhalten und solange die Russen sich erfolgreich fühlen, bewegen sie sich und kommen näher. Ohne Langstreckenartillerie ist es unmöglich, sie aufzuhalten. Wir schießen 20 km, sie schießen 40 km“, sagte er.

Im Moment funktioniert seine Stadt noch – etwa ein Drittel der Banken sind noch in Betrieb und Geschäfte haben noch geöffnet, obwohl die Gasversorgung unterbrochen wurde.

Niemand hätte vor Februar mit den neuen Belastungen seines Jobs rechnen können, aber der Bürgermeister versucht, optimistisch zu bleiben.

„Danke fürs Kommen!“ er sagte. „Bleib am Leben!“

Quelle: The Telegraph

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