Wie der britische Journalist Dom Phillips tief im Amazonas verschwand

Behörden, die eine abgelegene Ecke des Amazonas nach einem vermissten britischen Journalisten und brasilianischen indigenen Experten durchkämmen, untersuchen mögliche menschliche Überreste und einen Ort, an dem etwas begraben worden zu sein scheint, sagten Beamte am Freitag.

Die Befürchtungen über das Schicksal von Dom Phillips (57) und Bruno Pereira (41), einem angesehenen Spezialisten für indigene Völker, nehmen zu, seit sie am Sonntag verschwunden sind, nachdem sie während einer Forschungsreise in das brasilianische Javari-Tal, eine weit entfernte Dschungelregion, bedroht worden waren hat einen Anstieg von illegalem Fischfang, Holzeinschlag, Bergbau und Drogenhandel erlebt.

Die Behörden haben einen 41-jährigen Verdächtigen namens Amarildo da Costa de Oliveira mit dem Spitznamen „Pelado“ festgenommen, der Zeugen zufolge die Männer flussaufwärts verfolgt hat. Ein Blutfleck, der auf einer Plane in seinem Boot gefunden wurde, wurde zur Analyse an das Kriminallabor in Manaus, der Hauptstadt des Bundesstaates Amazonas, geschickt.

Der Notfallbeamte Geonivan Maciel sagte, die Ermittler hätten jetzt eine neue Spur in dem Fall: eine verdächtige Stelle mit „umgestürzter Erde“ in einer Gemeinde namens Cachoeira am Ufer des Itaquai-Flusses, wo die Männer zuletzt gesehen wurden.

„Es ist, als hätte jemand an der Stelle etwas ausgegraben, dort etwas vergraben“, sagte Maciel.

„Wir werden einen Scan des Bodens durchführen, um dies zu überprüfen … Wir können nicht sagen, dass es eindeutige Beweise gibt, aber wir werden sehen, ob es dort etwas gibt, das etwas über die beiden vermissten Männer identifizieren könnte.“

Die Bundespolizei sagte später in einer Erklärung, die Ermittler hätten bei ihrer Suche „offenbar menschliches organisches Material“ gefunden.

Es war unklar, ob es von derselben Seite stammte.

Das Javari-Tal, der riesige, gesetzlose, ursprüngliche brasilianische Regenwald, der angeblich die Heimat von mehr unkontaktierten Stämmen als irgendwo sonst auf der Erde ist – und einer wachsenden Zahl von Gewaltverbrechern, die ihre natürlichen Ressourcen begehren – erfordert einen fachkundigen Führer.

Möglicherweise war niemand sachkundiger oder erfahrener als Herr Pereira, einer der beiden vermissten Männer, die angeblich von einem örtlichen Gangster bedroht worden waren.

Ein ehemaliger Leiter der lokalen Niederlassung von FUNAI, Brasiliens nationaler indigener Agentur, Pereira, war allen Berichten zufolge auch entschlossen, cool unter Druck und reiste nie allein oder ohne Schusswaffe durch den Amazonas.



Ein Rettungsteam sucht im Javari-Tal nach Dom Philipps und Bruno Pereira

„Er erhielt ständig Morddrohungen“, sagt Fiona Watson von der Organisation Survival International für die Rechte der Ureinwohner, die Pereira seit mehr als einem Jahrzehnt kennt und die Javari zum ersten Mal in den 1990er Jahren selbst besuchte. „Viele indigene Anführer und ihre Verbündeten in Brasilien tun das. Es ist die traurige Realität.“

„Man darf sich nicht so schnell aus der Ruhe bringen lassen. Viele der Drohungen sind einschüchternd, nur um Sie daran zu hindern, Ihre Arbeit zu tun. Aber einige von ihnen sind natürlich allzu real. Bruno und Dom hätten die Dinge sorgfältig durchdacht und wären ein kalkuliertes Risiko eingegangen, als sie sich entschieden hätten, hineinzugehen.“

In Pereiras Fall bestand diese Aufgabe darin, die Menschenrechte der höchst gefährdeten Stammesangehörigen vor den skrupellosen Holzfällern, Wilderern, Fischern und Drogenhändlern zu verteidigen, die Kokain aus dem benachbarten Peru zu den Märkten von Rio de Janeiro nach London transportierten.

Diese Kriminellen sind zunehmend in die Javari eingedrungen, die theoretisch ein offizielles Reservat ist, in dem es Außenstehenden verboten ist, auch nur einen Fuß zu betreten. Dabei riskieren sie das Leben und die Kultur von schätzungsweise 2.000 Menschen aus 14 verschiedenen unkontaktierten Stämmen.



Matrosen der Marine führen ihre Suche entlang des Flusses Itaquai durch

Nach heftiger Kritik für ihre anfänglich langsame Reaktion verhaftete die Polizei drei Männer und hält einen weiterhin in Gewahrsam, was praktisch eine Mordermittlung darstellt.

Pelado, ein prominenter lokaler Fischer, der für Gewalt bekannt ist und mit dem Drogenhandel in Verbindung steht, wurde mit einer Schrotflinte sowie 7,62-mm-Gewehrpatronen und einer kleinen Menge Kokain gefunden.

Diese Patronen sind nur in Brasilien militärisches Problem, was zu dem Verdacht führt, dass da Costa möglicherweise in das organisierte Verbrechen verwickelt war. In seinem Boot wurden auch Blutspuren gefunden, die möglicherweise von Fischen oder Tieren stammten. Die Spuren wurden an ein Labor geschickt.

Zeugen haben behauptet, da Costa habe zuvor auf Stammesangehörige geschossen und separat vorgeschlagen, dass er Pereira für Zielübungen verwenden wolle. Er wurde angeblich auch gesehen, wie er am Tag ihres Verschwindens mit einem Gewehr auf dem Fluss hinter dem Paar herraste.



Ein brasilianischer Militärhubschrauber patrouilliert in einem Gebiet der Gemeinde Atalaia do Norte

Zu den sprachlich und kulturell vielfältigen Völkern der Javari gehören die Marubo, die glauben, dass lebende Menschen aus den Überresten verstorbener Vorfahren zusammengesetzt wurden, die Korubo, die für ihre Kriegskeulen bekannt sind, und die Tsohom-dyapa oder Tukan.

Sie sind nicht immun gegen verbreitete westliche Krankheiten wie Masern oder Grippe, von denen bekannt ist, dass sie ganze Stämme auslöschen. Doch um die Metallurgie zu entwickeln, sind diese kleinen, unkontaktierten Gruppen auch technologisch nicht gewachsen mit den Waffen, die von denen benutzt werden, die versuchen, sie von ihrem Land zu vertreiben.

Abgeschieden und nur mit dem Boot entlang seiner sedimentreichen Flüsse erreichbar, ist das schwüle, dicht bewaldete Javari, etwas größer als Schottland, fast unmöglich zu kontrollieren. Korruption und Straflosigkeit verschärfen das Problem nur noch, wobei häufig Berichte über Gewalt aus der Gegend auftauchen. Sogar FUNAI-Mitarbeiter sind gefährdet, einer wurde 2019 in einer nahe gelegenen Stadt vor den Augen seiner Familie erschossen.

Wie die meisten Amazonas-Länder hat sich Brasilien offiziell zum Schutz seiner indigenen Völker verpflichtet. Wo früher Integration en vogue war und Kinder manchmal den Eltern weggenommen wurden, gilt heute als Leitlinie, dass nur die Stämme den Kontakt zu Außenstehenden herstellen können.



Die Polizei in Manaus führt forensische Untersuchungen eines von Philipps und Pereira benutzten Bootes durch

Doch Präsident Jair Bolsonaro, ein rechtsextremer Populist, der als „Trumpf der Tropen“ bezeichnet wird, hat laut seinen Kritikern diesen Schutz untergraben, sowohl durch seine Politik als auch durch seine rassistische Rhetorik. Er schlug sogar einmal vor, Stammesangehörige könnten nur „Menschen werden“, indem sie die westliche Kultur übernehmen.

Bolsonaros Kritiker behaupten, er habe FUNAI ausgeweidet, einschließlich der Vertreibung von Pereira aus seinem Job dort im Jahr 2019, während er versuchte, den Amazonas weiter für Bergbau, Viehzucht und andere wirtschaftliche Aktivitäten zu öffnen. Dadurch hat er die CO2-Emissionen Brasiliens durch Entwaldung in die Höhe getrieben.

Bolsonaro hat den Familien von Pereira und Phillips sein Mitgefühl ausgesprochen. Er schien die beiden Männer jedoch auch dafür verantwortlich zu machen, dass sie sich auf ein „nicht empfohlenes Abenteuer“ im Dschungel begeben hatten. Dieser Kommentar löste Wut aus, wobei Kritiker darauf hinwiesen, dass Pereira die Menschenrechte verteidigte, während Phillips als Journalist über ein Thema von öffentlichem Interesse berichtete.



Phillips im Gespräch mit Ureinwohnern im Bundesstaat Roraima

„Die Situation wird immer schlimmer. Genau die Institutionen, die die indigenen Völker verteidigen sollten, bekämpfen sie jetzt“, warnt Rafael Nonato, ein Linguist, der an der Federal University of Pernambuco Sprachen des Amazonas studiert. „Bolsonaro hat dieses Klima der Straflosigkeit geschaffen. Die Menschen fühlen sich ermutigt, dass sie nicht bestraft werden.“

Das Ergebnis ist, dass die indigenen Kulturen des Amazonas mehr denn je unter Druck stehen, und die Uhr tickt bis zum Verschwinden der meisten. Dieser Verlust wird für die gesamte Menschheit unkalkulierbar sein.

Westliche Wissenschaftler erkennen jetzt einheimisches Wissen über den Regenwald und seine Biodiversität an, einschließlich Heilpflanzen. Amazonische Sprachen, die den meisten Außenstehenden so fremd sind, könnten helfen, herausragende Rätsel der Neurowissenschaften und der Evolution zu lösen.

„Was ist eine mögliche menschliche Kultur oder Sprache? Die einzige Möglichkeit, diese grundlegende Frage zu beantworten, besteht darin, Kulturen und Sprachen zu studieren, insbesondere diejenigen, die sich von unserer eigenen am meisten unterscheiden“, sagt Roberto Zariquiey, ein peruanischer Linguist, der von Brasilien aus über die Grenze arbeitet.



Watson fügt hinzu: „Wir laufen Gefahr, all diese unterschiedlichen Sichtweisen auf die Welt zu verlieren. Indigene Völker haben so viel Wissen. Sie sind eigenständige Wissenschaftler, Botaniker und Zoologen, die ihre Umwelt über Jahrtausende hinweg studiert haben.“

Es war eine Faszination für diese Kulturen, die Pereira zu den Javari führte, zusammen mit Phillips, einem Mitarbeiter von The Guardian, der an einem Buch über den Amazonas arbeitete.

„Bruno hatte eine unglaubliche Leidenschaft für indigene Völker, mit viel Durchhaltevermögen, das man braucht, um dorthin zu reisen“, sagt Watson. „Er war auch mutig und hatte einen ausgeprägten Sinn für Humor. Ich befürchte das Schlimmste.“

In einer aufschlussreichen Wendung stellte sich heraus, dass die beiden Anwälte von da Costa de Oliveira lokale Staatsanwälte waren. Sie haben jetzt von seiner Verteidigung zurückgetreten. Aber mit düsteren wirtschaftlichen Interessen, die versuchen, die Javari auszubeuten, und korrupten lokalen Behörden, könnte sich internationale Aufmerksamkeit als Schlüssel zur Erreichung von Gerechtigkeit erweisen.

Unterdessen scheinen die unkontaktierten Völker der Javari, die ohnehin so skrupellosen Außenstehenden ausgesetzt sind, einen ihrer effektivsten Beschützer verloren zu haben.

Quelle: The Telegraph

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