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Wie aus Simbabwe rekrutierte Krankenschwestern in britische „Schuldarbeitsprogramme“ geraten

Simbabwische Pflegekräfte werden von skrupellosen Mittelsmännern dazu verleitet, nach Großbritannien zu kommen, die bis zur Hälfte ihres Lohns zurückhalten und sie zwingen, in Elend zu leben.

Der Betrug, der auf den akuten Mangel an Pflege- und Pflegepersonal in britischen Krankenhäusern und Pflegeheimen anspielt, erinnert an die Schuldknechtschaftssysteme, von denen kürzlich bekannt wurde, dass sie indonesische Bauern betreffen.

Simbabwe befindet sich in einer Wirtschaftskrise und Tausende von ausgebildeten Pflegefachkräften suchen eine Anstellung im Ausland. Allerdings nutzen Agenturen – die oft von Simbabwern im Vereinigten Königreich betrieben werden und nicht reguliert sind – sie aus, a Telegraph Untersuchung gefunden hat.

„Wenn du für eine Agentur arbeitest [in the UK], sie zahlen Ihnen 50 Prozent Ihres Gesamtgehalts“, sagte Jim Moyo*, der im November 2018 von Harare nach Großbritannien gezogen ist, um in einem Pflegeheim in Margate zu arbeiten. „Du bekommst 14 Pfund pro Stunde bezahlt, aber dann zahlen dir diese Typen 7 Pfund.“

Er fügte hinzu, dass ihm nach Abzug der Steuern nur noch 4 Pfund pro Stunde für „Miete, Essen und alle möglichen Ausgaben“ übrig blieben.

„[The agency] sagt Ihnen: ‚Ich habe für Ihre Unterkunft, Flüge, Visa bezahlt, [I’m] dein Sponsor‘. Es ist wie ein schreckliches Darlehen“, sagte Herr Moyo.



Während Simbabwes Krankenschwestern seit Jahren Arbeit in Großbritannien gefunden haben, ist die Einstellung von Pflegekräften ein neues Phänomen, und Experten sagten dem Telegraph dass ein lukratives Ökosystem der Manipulation um sie herum aufgebaut wurde.

„Die Ausbeutung beginnt nicht bei der Ankunft [in the UK]“, sagte Hillary Musarurwa, eine in Simbabwe geborene Sozialwissenschaftlerin in England. „Das fängt schon beim Bewerbungsprozess an [in Zimbabwe].“

Ein Weg nach Großbritannien führt über die Teilnahme an einem Zertifizierungsprogramm für Pflegekräfte des Roten Kreuzes.

„Es ist wie in Kuhställen, die Akademien des Roten Kreuzes sind bis auf den letzten Platz gefüllt mit hoffnungsvollen Auszubildenden für Pflegearbeit in Großbritannien. Es sind ehemalige Lehrer und Geologen, die sich verzweifelt für die Pflegearbeit im Vereinigten Königreich umschulen lassen wollen“, sagte Joseph Zuze*, ein Krankenpfleger in Ausbildung am Mutare Hospital, der plant, nach seinem Abschluss nach Großbritannien auszuwandern.

„Riesiges Netz der Korruption“

Das Certificate of Sponsorship (COS) ist sehr begehrt, was laut Einheimischen dazu geführt hat, dass es von Zwischenhändlern ausgenutzt wird.

Herr Zuze sagte, seine Frau sei von „Agenten“ betrogen worden, die 380 Dollar verlangten, um sie auf die Warteliste für das Training zu setzen, obwohl die offizielle Zertifizierung des Roten Kreuzes nur 300 Dollar kostete. Diese Agenten sind in keiner Weise vom Roten Kreuz Zimbabwe angestellt, unterstützt oder unter Vertrag genommen, und es gibt keine Beweise, dass sie dem Roten Kreuz Zimbabwe bekannt sind.

Geschlossene WhatsApp-Gruppen, die von den gesehen werden Telegraphzeigen, dass sogenannte Agenten dann Pflegekräfte auffordern, bis zu 5.000 £ zu zahlen, wenn sie mit britischen Pflegeagenturen verbunden werden möchten.

„Dies hat ein weiteres riesiges Netz der Korruption geschaffen; Pflegeagenturen im Vereinigten Königreich, die von Staatsangehörigen Simbabwes geführt werden, [are] das COS zuerst an ihre Verwandten und Freunde und alle anderen verschenken [faces] hohe Gebühren, die 4.000 £ erreichen“, sagte Herr Zuze.



Eine andere in Simbabwe geborene Krankenschwester, die für den NHS in Nord-London arbeitet, fügte hinzu, dass sie jemanden in Großbritannien kenne, der „7.000 Pfund verlangt“.

Laut Taffi Nyawanza, Leiterin der Einwanderungsabteilung bei Mezzle Law in Birmingham, die in Simbabwes britischer Diaspora-Community bekannt ist, widerspricht dies eindeutig britischem Recht.

„Das britische Recht ist eindeutig. Eine Personalagentur kann keine Gebühr für die „Vermittlung“ eines Mitarbeiters erheben. Die Person, die „zuweist“ oder vorbereitet und zuweist [COS] darf nicht mit dem zukünftigen Mitarbeiter verwandt sein. [If] Ist dies der Fall, muss die Beziehung dem Innenministerium vollständig offengelegt werden“, sagte er.

Die Regulierung dieser Agenturen ist jedoch schwach, und das Ministerium für Gesundheit und Soziales (DHSC) schlug vor, dass – obwohl es inakzeptabel ist, dass einige im Ausland ansässige Agenturen Gebühren erheben, um Kandidaten mit Jobs in Großbritannien zu vermitteln – ihren Akteuren die Hände gebunden sind unterliegen nicht der britischen Gerichtsbarkeit.

„Uns ist bewusst, dass einige Organisationen Rückzahlungsklauseln verwenden können, um Vorabkosten zu decken, wenn international eingestellte Mitarbeiter die Vertragsbedingungen nicht erfüllen“, sagte ein Sprecher.

„Die überwiegende Mehrheit der Pflegekräfte wird von Anbietern des privaten Sektors beschäftigt, die ihre Bezahlung und Arbeitsbedingungen letztendlich unabhängig von der Zentralregierung festlegen. Wir wären jedoch besorgt, wenn die Rückzahlungskosten unverhältnismäßig oder strafbar wären.“



Experten sagten, die Programme hätten sich chronische Personalprobleme in den Sozial- und Gesundheitssystemen des Vereinigten Königreichs zunutze gemacht – allein der NHS versucht derzeit, 40.000 Pflegestellen zu besetzen – was zu einem Anstieg der internationalen Rekrutierung geführt habe.

Diese Woche unterzeichnete das DHSC einen Vertrag mit Nepal für 100 Krankenschwestern, die im Hampshire Hospital NHS Foundation Trust arbeiten sollen, im Rahmen eines Pilotprojekts, das den Weg für Tausende weitere nelapesische Krankenschwestern ebnen könnte, nach Großbritannien zu kommen.

Aber die Ethik des Umzugs ist laut Sir Andrew Goddard, Präsident des Royal College of Physicians, „bestenfalls umstritten“, da Nepal auf einer internationalen roten Liste der Rekrutierung – geführt von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) – steht, um dies zu verhindern Länder davon abhalten, aktiv aus Regionen mit einem Mangel an Gesundheitspersonal oder einem unterentwickelten Gesundheitssystem zu rekrutieren.

„Das sollte Großbritannien haben [to] Sonderabkommen mit anderen Ländern abzuschließen, um die eigene NHS-Belegschaft zu unterstützen, ist an sich ein Zeichen dafür, wie die Personalplanung für den NHS gescheitert ist“, sagte Sir Andrew Telegraph. „Dass wir aus einem Land nehmen, das eine wesentlich geringere Anzahl von Beschäftigten im Gesundheitswesen hat als viele andere Länder, ist etwas, wogegen wir ernsthafte Vorbehalte haben sollten.“

NHS England wurde auch beschuldigt, Simbabwe von Gesundheitspersonal „leer“ zu machen – obwohl das Land nicht auf der roten Liste steht, warnen Experten vor einem „kritischen Mangel“ an Personal.

Im Jahr 2020 stellte das Vereinigte Königreich 1.059 qualifizierte Visa für Simbabwer aus, eine Zahl, die im Jahr 2022 auf 5.549 stieg, wodurch das südafrikanische Land zu den fünf besten qualifizierten Visumsempfängern Großbritanniens gehört.

Doch die Rekrutierungskampagne hat Simbabwe so stark ausgelaugt, dass sich die Gemeinde Bulawayo im Südwesten kürzlich darüber beschwert hat, dass seit Januar 13 Krankenschwestern aus ihrem Notpersonal nach Großbritannien gezogen sind.



Und das trotz eines großen Unterschieds in der Anzahl der Gesundheitsfachkräfte pro Bevölkerung. Im Jahr 2018 gab es in Simbabwe 1,9 Krankenschwestern und Hebammen pro 1.000 Einwohner, verglichen mit 8,2 Krankenschwestern und Hebammen pro 1.000 in Großbritannien.

Aber extreme Armut verfolgt Simbabwe, und Krankenschwestern – die nur 79 Dollar im Monat verdienen und von denen erwartet wird, dass sie eine hohe Patientenlast bewältigen – streben nach einem besseren Leben. Laut Steve Hanke, Direktor des Projekts „Troubled Currencies“ am Cato Institute, ist die Inflation allein in diesem Jahr auf 479 Prozent gestiegen.

Viele fühlen sich jedoch nicht besser dran, wenn sie das Vereinigte Königreich erreichen – eine Situation, von der Experten sagen, dass sie jetzt zu groß ist, um sie zu ignorieren.

Im Juni explodierten auf Twitter öffentlich Gerüchte über Agenturen, die Arbeitnehmer überhöhte Gebühren verlangten. Durchgesickerte Gehaltsabrechnungen von Pflegekräften zeigten angeblich Gehälter in Höhe von 2.255 £, die von ihren Arbeitgebern unter dem Deckmantel von Verwaltungsgebühren abgezogen wurden, bis nur noch 604 £ übrig waren.

Herr Moyo, der das Vereinigte Königreich aufgrund der Bedingungen nach einigen Monaten verließ, sagte, er sei nicht der Einzige, der seine Löhne dramatisch kürzen oder in beengten Verhältnissen leben sehe. Während er in Großbritannien war, musste er 70 Pfund pro Woche zahlen, um ein Haus mit acht anderen zu teilen.

„Ich werde niemals als Pflegekraft nach Großbritannien zurückkehren“, sagte er Telegraph, die die Systeme als eine Form moderner Sklaverei beschreibt. Aber die Erfahrungen der Menschen ohne Papiere seien noch schlimmer, fügte er hinzu.

„Ich traf mich mit Leuten, die mir sagten: ‚Ich war es [in the UK] seit 1999 und habe keine Papiere, also mache ich Pflegearbeit, ich arbeite für eine Agentur und [I’m] übrig mit 300 Pfund. Sie tun einfach, worum sie Sie bitten“, sagte Herr Moyo und bezog sich dabei auf Kollegen, die er in Margate getroffen hatte. Er fügte hinzu, dass einige Arbeiter so verarmt seien, dass sie in den Häusern der Kunden schliefen.

„Sklaverei findet vor unseren Augen statt“

Obwohl das britische Gesetz es Arbeitgebern erlaubt, Löhne für „angemessene Kosten“ anzudocken, darf kein Arbeitnehmer mit einem Einkommen zurückgelassen werden, das unter dem britischen nationalen existenzsichernden Lohn von 9,50 £ pro Stunde liegt, sagte Herr Nyawanza.

Diese Arbeitnehmer unterliegen auch Null-Stunden-Verträgen, was bedeutet, dass ein Arbeitgeber dem Einzelnen keine Arbeitsstunden garantiert, so Tich Dauramanzi, ein in Simbabwe geborener Ingenieur, der bis 2017 eine legitime Personalagentur für Pflegekräfte in Stoke-on-Trent leitete .

„Das ist Sklaverei, die vor unseren Augen passiert. Ich glaube fest daran, dass wir sehr bald einen Gerichtsprozess haben werden. Die meisten dieser Arbeitgeber schulden den Menschen mehr Geld, als sie jemals bezahlen können“, sagte er.



Das teilte die DHSC mit Telegraph dass es Berichte über illegale Beschäftigungspraktiken ernst nimmt und dass die Gangmaster and Labour Abuse Authority Gesetzesbrecher verfolgt, obwohl es nicht die Verantwortung des DHSC ist, Agenturen zu bestrafen.

Das Innenministerium hat in der Vergangenheit mit einigem Erfolg gegen ähnliche Praktiken in einigen asiatischen und osteuropäischen Personalvermittlungsunternehmen vorgegangen. Laut Herrn Dauramanzi haben die simbabwischen Pflegeeinrichtungen jedoch eine clevere Taktik im Ärmel.

„Sie rekrutieren viele junge Leute [Zimbabweans]. Für manche ist es das erste Mal, dass sie angestellt sind. Die meisten von ihnen sind vom Angstfaktor gepackt. Ihnen wird gesagt: „Hier ist Ihre einzige Chance, nach Großbritannien zu kommen“, sagte er.

Inzwischen hat auch das strenge britische Einwanderungsregime die Ausbeutung verschärft, so Justine Currell, Direktorin der Anti-Sklaverei-Wohltätigkeitsorganisation Unseen.

„Die feindliche Umgebung schafft eine Fähigkeit für Menschen zu sein [living] ausgebeutet zu werden, in Ausbeutung gehalten zu werden und aus Angst vor Konsequenzen nicht zu den Behörden kommen zu wollen“, sagte Frau Currell.

Die feindliche Umweltpolitik wurde 2012 von der damaligen Innenministerin Theresa May eingeführt, mit der Absicht, das Leben in Großbritannien für diejenigen zu erschweren, die nicht die richtigen Papiere vorweisen können. Solche Richtlinien hindern Menschen am Zugang zu Wohnraum, Gesundheitsversorgung, Bildung, Arbeit, Bankkonten und Sozialleistungen.

Obwohl Unseen einen Hilfsfonds betreibt, damit Opfer anonym Anzeige erstatten können, ist die Realität, dass „die Menschen das Gefühl haben, keine andere Wahl zu haben, als weiterzuarbeiten“, sagte Frau Currell. „[It’s] sehr schwierig [to] Holen Sie Informationen von Einzelpersonen ein, da es keine einfachen Wege gibt, um Unterstützung zu erhalten. Es ist ziemlich tragisch.“

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Quelle: The Telegraph

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