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Wests Himars öffnete der Ukraine die Tür zur Befreiung von Cherson

Das erste Anzeichen dafür, dass Wladimir Putins „Befreiung“ von Cherson nicht von Dauer sein könnte, kam an einem heißen Abend im vergangenen Juni, als eine allmächtige Explosion die Außenbezirke der Stadt erschütterte. Trotz des spektakulären Feuerballs, der den Nachthimmel erhellte, bestanden die russischen Streitkräfte darauf, dass es nicht viel zu sehen gab. Ein landwirtschaftliches Lagerhaus sei irgendwie in Flammen aufgegangen, behaupteten sie, und darin Vorräte an brennbarem Dünger entzündet.

Die Ukraine hatte eine andere Erklärung für das Feuerwerk. Laut Präsidentenberater Mykhaylo Podolyak war dies einer der allerersten Einsätze von Kiews neuen, von den USA gelieferten Himars-Raketen, die 200 Pfund Sprengstoff aus einer Entfernung von 50 Meilen auf einem tischgroßen Ziel landen können. Weit davon entfernt, ein zufälliger Schlag zu sein, hatte er ein russisches Munitionsdepot ausgelöscht, das zuvor unerreichbar war – eine „Realitätskollision“, wie Herr Podolyak es ausdrückte, für Herrn Putins Streitkräfte.

In den folgenden Monaten stattete „General Himars“, wie das High Mobility Artillery Rocket System umgangssprachlich genannt wird, Kherson viele weitere Besuche ab und richtete Chaos auf den Brücken, Versorgungsdepots und Kommandohauptquartieren an, auf die sich Russland verließ, um Kherson zu bändigen. In den sozialen Medien wurden die Streiks fröhlich als „Himars O’clock“ bezeichnet – eine Zeitleiste, die schließlich in den frühen Morgenstunden des Freitags endete, als Russland seine 30.000 Soldaten aus der Stadt abzog.



Cherson, nachdem es von russischen Soldaten befreit wurde

Letzte Nacht waren die Feierlichkeiten in Cherson in vollem Gange, die einzigen Geschosse in der Luft waren Sektkorken, die auf dem Hauptplatz der Stadt knallten. Was am Freitag nur ein paar Ansammlungen von Nachtschwärmern gewesen waren, wurde gestern zu einer großen Menschenmenge, als die Befürchtungen, dass der russische Rückzug eine Finte sein könnte, nachließen.

„Ehre der Ukraine! Ehre den Helden! Ehre der Nation“, rief die Menge, als die Nationalhymne gesungen, die ukrainische Flagge geschwenkt und hupende Autos jubelnde Autokolonnen bildeten.

Die jubelnden Szenen an diesem Wochenende stehen in krassem Gegensatz zu der Verzweiflung vor acht Monaten, als die Stadt als erste der größten Städte der Ukraine fiel. Russische Truppen hissten dort am 2. März – nur eine Woche nach Beginn der Invasion – ihre Flagge, nachdem sie sie mit relativer Leichtigkeit eingenommen hatten. Inmitten von Berichten, dass Kollaborateure wichtige Straßen zur Stadt daran gehindert hatten, richtig verteidigt zu werden, deutete dies darauf hin, dass ukrainischer Widerstand – egal wie temperamentvoll – sich letztendlich als vergeblich erweisen würde.

Anfang März veranstalteten Einheimische tägliche Proteste auf dem Hauptplatz der Stadt und riefen „Faschistische Besatzer!“. bei der russischen paramilitärischen Polizei. Zunächst wurden sie geduldet, die Sicherheitskräfte waren offenbar amüsiert über den fehlenden Empfang. Innerhalb weniger Wochen wurden die Proteste jedoch mit Tränengas und scharfem Feuer niedergeschlagen und die Rädelsführer gejagt. Inzwischen hat die „Russifizierung“ begonnen, Mit dem Verbot ukrainischer Medien wurde der Rubel eingeführtund Kremlbeamte, die zusammen mit lokalen Mitarbeitern im Rathaus installiert wurden.



Die ukrainischen Streitkräfte befreien die Schlüsselgemeinde Vysokopillya

Von da an diente das Leben im besetzten Cherson als Warnung für den Rest der Ukraine, nicht dem gleichen Schicksal zu erliegen. Jeder, der pro-ukrainischer Sympathien verdächtigt wird, riskiert Gefängnis und Folter. Da viele Geschäftsinhaber geflohen sind oder ihre Geschäfte geschlossen haben, schrumpfte der Handel der Stadt auf das Niveau eines Flohmarkts, bei dem Lebensmittel und Medikamente zu Schwarzmarktpreisen auf den Straßen verkauft wurden. Viele erinnerten sich an die düsteren Tage nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion, als die Schließung der Chersoner Werften das Wirtschaftsleben fast zum Erliegen brachte.

Wie zu Sowjetzeiten fühlten sich Chersons neue Oberherren nicht verpflichtet, private Eigentumsrechte zu respektieren. Als Elena Cherson verließ, wies sie ihre Hotelangestellten an, Wasser und Strom abzuschalten, nachdem sie einen Anruf von einem Kreml-Apparatschik erhalten hatte, der sagte, seine Kollegen wollten dort einquartieren. Sie sind trotzdem eingezogen. Mit dem festeren Griff des Kremls gab es kaum Anzeichen eines organisierten Widerstands gegen die Besatzung, abgesehen von antirussischen Graffiti an Straßenecken.

Bis zum Sommer hatte sich das geändert – obwohl die Widerstandskampagne eher von erfahrenen Profis als von gewöhnlichen Menschen geprägt war. Im Juni tötete eine Autobombe auf einem Cherson-Platz Dmytro Savluchenko, einen pro-russischen Aktivisten, der zum Jugendminister ernannt wurde. Andere Beamte wurden niedergeschossen und von russischen Truppen genutzte Cafés bombardiert. Gesuchte Rechnungen wurden von mutmaßlichen Kollaborateuren aufgehängt. Andere Plakate zeigten eine Himars-Trägerrakete und warnten: „Besatzer, geh jetzt – oder dieser Himars wird dir helfen.“

In der Zwischenzeit herrschte an den Frontlinien nördlich und westlich von Cherson eine Pattsituation in Richtung der von der Ukraine gehaltenen Städte Saporischschja und Mykolajiw. Ukrainische Truppen versuchten, über ein flandrisches Niemandsland mit flachen Weizenfeldern vorzudringen, das eingegrabene russische Streitkräfte leicht verteidigen konnten.

Die Himars-Angriffe, die im Juni begannen, trugen dazu bei, diesen Stillstand zu überwinden, und Mitte Juli riet Kiew den verbliebenen Bewohnern von Cherson, die Stadt zu verlassen, bevor eine größere Operation zur „Entbesetzung“ der Stadt stattfinden würde.

Wenige Tage später war „General Himars“ wieder im Einsatz und riss vier große Löcher in die Antoniwskyi-Brücke, eine der Hauptversorgungsrouten über den Fluss Dnipro. Ende August kündigte der ukrainische Präsident Volodymr Selenskyj an, dass die Gegenoffensive ernsthaft begonnen habe, und erklärte: „Die Besatzer sollten wissen: Wir werden sie an die Grenze verdrängen. An unsere Grenze, deren Linie sich nicht geändert hat.“

Dennoch herrschte unter den westlichen Verbündeten Kiews Skepsis darüber, dass die Ukraine eine solche Mission durchziehen könnte, da dies dazu führen könnte, dass Tausende von Soldaten in blutigen Stadtkämpfen sterben würden. Einige hielten es für eine Finte, um die russischen Streitkräfte von der nordöstlichen Gegenoffensive der Ukraine im September abzulenken, bei der riesige Gebiete um Charkiw und Izyum zurückerobert wurden. Andere befürchteten, die Mission sei eine potenziell gefährliche Übertreibung, da Kiew unbedingt einen großen Sieg erringen wollte, bevor der Winter hereinbrach.

Selbst außerhalb von Cherson erwies sich die Gegenoffensive als langsam und kostspielig, wobei viele Städte und Dörfer in der umliegenden Landschaft heftig umkämpft waren. In einer Schlacht im September um Davydov Brod, einem kleinen, aber strategisch wichtigen Dorf nördlich von Cherson, wurden 150 Ukrainer und mehr als 600 Russen an einem einzigen Tag getötet, teilten Militärquellen The Telegraph mit.



Unterdessen veranstaltete Russland in Cherson und anderen besetzten Gebieten Referenden darüber, ob es Teil Russlands werden sollte, was von westlichen Regierungen als „Schein“ angeprangert wurde. In diesem Monat kündigte Herr Putin auch eine Mobilisierung von rund 350.000 Reservisten an, was darauf hindeutete, dass er jede Absicht hatte, den Kampf fortzusetzen.

Anfang Oktober gelang den ukrainischen Truppen jedoch ein Durchbruch, sie nahmen in nur zwei Tagen rund 50 Dörfer ein und erreichten das Westufer des Dnjepr. Die russischen Truppen mussten sich dann wegen der Bedrohung ihrer Versorgungsleitungen neu formieren. Das ebnete Moskau auch den Weg, Zivilisten zur Evakuierung aus Cherson zu befiehlen.

Bis zu dieser Woche bereiteten sich die ukrainischen Streitkräfte noch auf einen sehr harten Kampf vor, um die Stadt zurückzuerobern. Letztes Wochenende sagte ein ukrainischer Kommandant auf einem Stützpunkt in der Nähe von Bereznehuvate, 60 Meilen nördlich von Cherson, gegenüber The Telegraph, dass er weitere Monate mit Kämpfen erwarte.

„Die Einnahme von Cherson wird ein großer Moralschub für unsere Truppen sein und auch unseren westlichen Partnern zeigen, dass sie ihre Waffen nicht umsonst hergeben“, sagte er. „Die Russen werden hart dafür kämpfen, da sie es sich nicht leisten können, sie zu verlieren. Aber wir müssen nicht in die Stadt einmarschieren – wir können sie einfach umzingeln und aussitzen – sie würden nicht länger als einen Monat dauern. “

Am Mittwoch jedoch kündigte Russlands Verteidigungsminister Sergej Schoigu den Rückzug der Truppen aus Cherson an, um das Leben sowohl der russischen Soldaten als auch der Zivilisten von Cherson zu schützen. Der Umzug fand am Freitag statt, obwohl Kiew gewarnt hatte, dass dies ein Trick sein könnte, um ukrainische Streitkräfte in eine Falle zu locken.

Nach ihrer Evakuierung auf die Ostseite des Flusses Dnipro sind die russischen Streitkräfte immer noch in der Lage, Artillerie auf ukrainische Truppen zu regnen.



Aber Alina Frolova, eine ehemalige ukrainische stellvertretende Verteidigungsministerin und stellvertretende Vorsitzende des Zentrums für Verteidigungsstrategien, einer Denkfabrik, sagte, es werde für Russland schwierig sein, die Feindseligkeiten aufrechtzuerhalten, da die Versorgungsleitungen jetzt überlastet seien.

„Ich glaube nicht, dass dies das Ende ist, aber es ist sicherlich eine große Etappe“, fügte sie hinzu. Die Frage sei nun, ob die Ukraine Truppen von Cherson nach oben verlegen werde, um sich den Kämpfen im östlichen Donbass anzuschließen, oder ob sie versuchen würde, die nahe gelegene Krim einzunehmen, die 2014 von Russland annektiert wurde.

Einige Analysten sagen, Kiew wäre am besten dran, die Krim in Moskaus Händen zu lassen, und argumentieren, dass die Halbinsel lange Zeit eine Hochburg pro-russischer Gefühle gewesen sei. Eine große Anzahl pensionierter russischer Marineangestellter lebt dort und genießt das milde Klima. Und seit der Annexion im Jahr 2014 hat der Kreml schätzungsweise eine halbe Million weitere Russen ermutigt, sich dort niederzulassen, wodurch die Bevölkerung auf fast 2,5 Millionen angewachsen ist.

Seine Tage als Schwarzmeer-Benidorm dürften nun gezählt sein. Laut Frau Frolova hat die Ukraine bereits Pläne zur Rückführung der Neuankömmlinge ausgearbeitet, falls und wenn sie die Krim zurückerobert.

„Jeder, der sich nach 2014 dort niedergelassen hat, ist unserer Ansicht nach illegal in das Land eingereist, also wird er aufgefordert, das Land zu verlassen“, sagte sie. „Es mag dort Leute geben, die uns nicht unterstützen, aber wir werden nicht klein beigeben, nur weil uns der Platz acht Jahre lang weggenommen wurde.“

Quelle: The Telegraph

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