Warum Taiwans Pandemie auf dem Weg zu einem „überwältigenden Ende“ sein könnte

Innerhalb weniger Wochen wurde Taiwan von einigen Hundert Covid-19-Fällen pro Tag auf Zehntausende katapultiert. Die Insel steht nun vor der beängstigenden Aussicht auf eine vertikale Ausbreitung von Infektionen, die bis zu diesem Sommer beispiellose Todesraten auslösen könnten.

Besorgte Stadtbewohner versuchen, wie gewohnt weiterzumachen, aber Restaurants, Fitnessstudios und Schulen leeren sich, während die Menschen versuchen, sich an eine dramatische Veränderung seit den ersten zwei Jahren der Pandemie anzupassen, als das Land als eines der wenigen sicheren der Welt galt Zufluchtsorte.

Taiwan wehrte jeden neuen Ausbruch erfolgreich ab und dämmte Infektionen und Todesfälle mit einer „Null-Covid“-Strategie ein, die wie das benachbarte China auf strenge Grenzkontrollen und langwierige Quarantäne bei der Ankunft setzte.

Aber jetzt, angesichts beispielloser Wellen, die durch die hochansteckende Omicron-Variante verursacht werden, weicht das demokratische Taiwan vom autoritären China ab.

Während Peking seinen stringenten „Null-Covid“-Ansatz verstärkt, wendet sich Taiwan von einer Unterdrückungsstrategie ab. Diese Woche verurteilte Taipei auch Chinas strenge Abriegelungen als „grausam“ – ein erschütterndes Video aus der modernen Stadt Shanghai hat gezeigt, dass hungrige Einwohner um Essen bitten und Bürger in der Provinz Hebei in ihre Häuser eingesperrt werden.



Anstatt China nachzueifern, hat Taiwan Südkorea und Singapur im Visier – die die Beschränkungen erfolgreich reduziert und gleichzeitig die Sterblichkeitsraten niedrig gehalten haben. Angesichts der geringen natürlichen Immunität und der suboptimalen Impfraten unter den gefährdeten Personen prognostizieren Experten jedoch, dass Taiwan ein holpriger Ausstieg bevorstehen könnte.

Am Donnerstag wurden erstmals 30.000 Fälle verletzt, und bei einem durchschnittlichen täglichen Anstieg von 15 bis 20 Prozent prognostizieren Experten wie Chase Nelson, ein in Taipeh ansässiger Computerbiologe, dass Taiwan mit etwa 200.000 Infektionen pro Tag seinen Höhepunkt erreichen könnte.

Nur 15 Prozent der gesamten 23,5 Millionen Einwohner bleiben ungeimpft, aber eine der größten Herausforderungen Taiwans liegt in der alarmierenden Statistik, dass 21 Prozent der über 75-Jährigen sich der Impfung widersetzt haben – viele von ihnen aus Angst vor Nebenwirkungen.

Diese Zahl hat sich seit dem plötzlichen Turnaround kaum von einigen Dutzend Fällen pro Tag auf Zehntausende innerhalb weniger Wochen verschoben.

“Der Ausbruch hat einigen Leuten, die gewartet hatten, einen Tritt in die Hose gemacht, aber es scheint nicht so erheblich zu sein”, sagte Herr Nelson, der schätzt, dass es fünf dauern wird, wenn die Impfstoffaufnahme gleich bleibt Monate für weitere 10 Prozent der über 75-Jährigen, um nur eine Dosis zu erhalten.

„Ein Bruchteil wird es einfach nicht tun. Es ist fast so, als würden sie etwas riskieren, dessen Zeitpunkt sie nicht kontrollieren können, nämlich ihre Infektion“, fügte er hinzu.



Die Zahlen könnten Taiwan näher an Hongkong bringen, wo mehr als 9.300 – größtenteils ältere – Todesfälle für seine 7,3 Millionen Einwohner zu verzeichnen waren, und nicht an das nahe gelegene Südkorea, das kürzlich mehr als 600.000 Fälle pro Tag überstanden hat, indem es Auffrischungsimpfungen auf mehr als 90 erhielt Prozent der über 60-Jährigen.

Während die Todesfälle bisher gering geblieben sind, warnen Experten davor, dass die wahren Zahlen durch eine Verzögerung von zwei bis vier Wochen verdeckt werden.

Eine alarmierende Analyse im taiwanesischen Commonwealth Magazine vom letzten Monat schätzte, dass etwa 22.000 Senioren sterben könnten, wenn die Impfraten nicht steigen, und stützte ihre Berechnung auf die Sterblichkeitsraten in Hongkong.

Zwei Jahre lang wurde Taiwan weltweit als Goldstandard für seinen Umgang mit der Pandemie gefeiert, indem es die Zahl der Todesfälle unter 1.000 und seine Wirtschaft am Leben hielt, aber Mängel in der Ausstiegsstrategie des Landes riskierten ein „nicht überzeugendes Ende“, warnte Herr Nelson.

„Ich denke, es macht einige Dinge richtig und einige Dinge schlecht“, sagte er. „Ich denke, es ist klug zu erkennen, dass die Aufrechterhaltung von absolut Null Covid mit etwas so Ansteckendem wie Omicron keine langfristig tragfähige Strategie ist, wie Shanghai beweist.“

„Potenzial für viele Tote“

Mit frischen Impfungen und Plateaus sei jetzt ein „gut kalkulierter“ Zeitpunkt, um die Beschränkungen während eines Ausbruchs der milderen Omicron-Variante aufzuheben, sagte er. Diese Woche senkte Taiwans Gesundheitsministerium die Quarantäne bei der Ankunft auf sieben Tage.

„Gleichzeitig hat Taiwan dies wirklich schnell getan und eine Gelegenheit verpasst, zu sagen, was sie vorhaben, und die Menschen darauf vorzubereiten“, fügte Herr Nelson hinzu. „Stattdessen hatten sie das Gefühl, im Laufe der Zeit Richtlinien zu erfinden … Es gibt verständlicherweise viel Verwirrung, und ich denke nicht, dass dies ein kluger Schritt in Bezug auf ihre Strategie war.“

Insbesondere Taiwans Testkapazitäten sind an ihre Grenzen gestoßen, mit langen Warteschlangen, die sich um die Apotheken schlängeln, um knappe Heimkits zu erhalten, und langen Wartezeiten auf PCR-Tests.

„Die Testkapazität wird ausgeschöpft. Die Krankenhäuser zeigen allmählich Anzeichen einer gewissen Überforderung. Ich denke, das bedeutet leider das Potenzial für viele Todesfälle “, sagte Herr Nelson.

Professor Chan Chang-chuan vom National Taiwan University College of Public Health wies auf zwei große Defizite hin, als Taiwan versuchte, sich an Covid-19 als endemisch anzupassen.

Einer sei das Versäumnis gewesen, genügend Pfizer-Impfstoffe für die unter 12-Jährigen zu bestellen, sagte er.



Letzten Monat genehmigte Taiwan die Verwendung des Moderna-Impfstoffs für Kinder im Alter von 6 bis 11 Jahren, aber während dies ähnliche Schritte in Großbritannien und der EU widerspiegelt, ist das Zögern der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA), der Impfung für Kinder grünes Licht zu geben, verschwunden Taiwanesische Eltern unsicher.

Zweitens hatten die Behörden im Gegensatz zu Singapur das primäre Gesundheitssystem nicht gestärkt oder die Öffentlichkeit nicht ausreichend darauf vorbereitet, sich selbst zu isolieren und sich zu Hause zu behandeln.

In den letzten Wochen wurde das Land durch den Tod eines zweijährigen Jungen und einer 20-jährigen Frau erschüttert, die schwer auf das Virus reagierten und zu spät diagnostiziert wurden.

Singapur, das bereits im vergangenen Sommer mit der Umstellung begonnen hatte, um Covid-19 wie die Grippe zu behandeln, habe im Voraus viel Vorarbeit geleistet und keine Todesfälle bei Kindern erlebt, sagte Prof. Chan.

„Sie haben Schritt für Schritt ein Genesungsprogramm von zu Hause aus aufgebaut und Anweisungen gegeben, um Menschen, die zu Hause bleiben, angemessene und rechtzeitige medizinische Beratung zu geben, wie Telemedizin, Telefonanrufe und Konsultationen“, sagte er.

„Die Menschen wurden dazu erzogen, auch zu Hause vorsichtig zu sein. Sie haben die Informationen“, fügte er hinzu. „Auf diese Weise haben sie Kapazitäten für die Intensivpflege reserviert, damit die Bedürftigsten behandelt werden können.“

Taiwan passe sich an die sich schnell ändernde Situation an, müsse aber die Maßnahmen verstärken, um ältere Menschen zur Impfung zu ermutigen, indem ihr Zugang zu überfüllten Versammlungen eingeschränkt und mehr medizinische Unterstützung angeboten werde, damit sie die Impfung zu Hause durchführen könnten, sagte Prof. Chan.

„Wenn wir mit Covid leben, müssen wir die Pandemie auf ein akzeptables Risikoniveau kontrollieren.“

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Quelle: The Telegraph

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