Warum drei Viertel der krebskranken Kinder in Ghana das Erwachsenenalter nicht erreichen

In einer Krebsstation in Ghana liegen Dutzende von Kindern regungslos da, während sie auf eine Diagnose oder Operation warten, Schmerzlinderung tropft in ihre Adern.

Jedes Jahr erkranken in dem westafrikanischen Land 1.200 Kinder unter 15 Jahren an Krebs – eine Zahl, die in den letzten zehn Jahren stetig gestiegen ist. Würden diese Kinder in einem Land mit hohem Einkommen geboren, würden 80 Prozent überleben. Aber hier in Ghana erreicht nur etwa ein Viertel das Erwachsenenalter.

Ärzte sagen, dass niedrige Überlebensraten eine Folge unerschwinglicher Gesundheitskosten und verspäteter Diagnose sind, die durch mangelndes Krebsbewusstsein verursacht werden.

„Der Gedanke, dass ein Kind unnötigerweise an Krebs stirbt, ist eine Empörung. Doch in meinem Land Ghana verschwören sich sozioökonomische und kulturelle Probleme, damit dies regelmäßig geschieht“, sagt Professor Lorna Awo Renner, Leiterin einer Abteilung für pädiatrische Onkologie in der Hauptstadt Accra. „Die meisten Krebsarten im Kindesalter können geheilt werden, wenn sie früh erkannt und behandelt werden.“

Im Lehrkrankenhaus Korle-Bu, wo Prof. Renner arbeitet, kämpfen die meisten jungen Patienten mit Leukämie, Lymphomen, Nieren- und Augenkrebs. Einige unterziehen sich intensiven Operationen zur Entfernung von Tumoren, die meisten erhalten eine Chemotherapie und eine kleine Anzahl erhält eine Strahlentherapie.

Weltweit leben mehr als 80 Prozent der krebskranken Kinder in Entwicklungsländern wie Ghana. Laut einer am Dienstag im Lancet veröffentlichten Studie wird bis 2050 voraussichtlich die Hälfte der weltweiten Krebsfälle bei Kindern auf dem afrikanischen Kontinent auftreten.

Doch die Behandlung ist oft mit unerschwinglichen Kosten verbunden. In Ghana, sagt Prof. Renner, sei das „Zahlung aus eigener Tasche“.



Für die durchschnittliche Leukämiebehandlung werden Familien gebeten, zwischen 45.000 und 55.000 ghanaische Cedi zu zahlen, was 4.800 bis 5.900 £ entspricht. Eine Operation kostet 15.000 Cedi oder 1.621 £. Für viele könnten solche Beiträge das Ende des Weges bedeuten.

„Das Geld ist viel für normale Leute“, sagt Prof. Renner. „Selbst das Gehalt eines Lehrers beträgt nur ein paar tausend Cedi im Monat. Die meisten Menschen können sich das nicht leisten.“

In Ghana leben 32 Millionen Menschen, und im Jahr 2020 lebten 11 Prozent unterhalb der internationalen Armutsgrenze – definiert als Leben mit 1,90 US-Dollar oder weniger pro Tag.

Ärzte weisen Kinder nicht ab, wenn sich ihre Familie Behandlungen nicht leisten kann. Stattdessen werden die Eltern gebeten, so viel wie möglich beizutragen, und das Krankenhaus appelliert an Spender für den Restbetrag. Einige lokale Geschäftsleute spenden an ihren Geburtstagen Hunderte von Cedi, sagt eine Krankenschwester, während auch Kirchen und Moscheen regelmäßig Zahlungen leisten.

Unten im Tagesbehandlungsraum, wo bunte Illustrationen und Cartoons jede Wand füllen, schaut Abina* starr auf ihre Finger, als sie erklärt, dass sie die Chemotherapie ihrer 10-jährigen Tochter nicht bezahlen konnte. Sie kommen aus der Region Volta und besuchen das Zentrum jeden zweiten Tag für Ammas* Asparaginase-Injektionen.

„Sie wurde schnell müde, konnte nicht laufen. Es war Leukämie. Sie wird jetzt seit 10 Monaten behandelt“, sagt Abina. „Seit es so weit ist, kann ich nicht schlafen, ich weine. Ich konnte nicht bezahlen, also kauft das Krankenhaus die Medikamente für mich.“

„Ich bin mir nicht sicher, wann es enden wird“, sagt Amma. „Aber ich fühle mich besser, seit ich hier bin.“



Eine andere Mutter, Kwame*, sitzt mit ihrem zweijährigen Sohn Tano* auf ihrem Schoß. Er trägt ein grünes Spiderman-T-Shirt und ist klein für sein Alter; seine Augen fallen herab und er schläft ein, während seine Mutter spricht.

Kwame fand eine große Beule an den Genitalien ihres Sohnes, als er sechs Monate alt war. Er wurde im Alter von einem Jahr operiert, aber bald traten weitere Tumore auf. Er bekommt jetzt regelmäßig eine Chemotherapie.

„Ohne das gespendete Geld wäre er jetzt nicht hier“, sagt Kwame.

In Ghana wird Krebs im Kindesalter derzeit nicht durch das Nationale Krankenversicherungssystem abgedeckt, das 2003 mit dem Ziel gegründet wurde, allen Einwohnern grundlegende Gesundheitsdienste anzubieten.

Die ghanaische Regierung kündigte Anfang dieses Jahres an, dass sie das NHI-Programm bald um die Behandlung der vier wichtigsten Krebsarten im Kindesalter erweitern werde, aber die Pläne müssen noch abgeschlossen werden.

Abgebrochene Behandlung

Die Aufgabe ist auch in Ghana ein großes Problem für die niedrigen Überlebensraten bei Krebs bei Kindern.

Die fachärztliche Versorgung ist nur in Accra verfügbar, wo rund zwei Millionen Menschen leben, was den Zugang für Millionen von Menschen in den riesigen ländlichen Regionen erschwert. Die Reise vom Norden in die südliche Hauptstadt kann mindestens einen Tag dauern.

Prof. Renner sagte, dass 50 Prozent ihrer Patienten die Behandlung auf halber Strecke abbrachen – hauptsächlich aufgrund der Krankenhausgebühren, aber auch aufgrund der Transport- und Unterbringungskosten.

Diese Zahl wurde auf 15 Prozent reduziert, sagt Dr. Renner, teilweise aufgrund einer Wohltätigkeitsorganisation namens World Child Cancer, die Korle-Bu half, diagnostische Untersuchungen zu finanzieren, Chemotherapiedosen zu kaufen und die Kosten für Transport und Kliniktermine zu decken.

Aber auch die Unterbringung erweist sich als Herausforderung. Vor einer Intensivstation im Kinderblock liegt eine schlafende Mutter auf dem Betonflurboden. Ihr Kind ist jünger als sechs Monate, was bedeutet, dass sie nicht bei ihm auf der Station bleiben kann. Eine dünne Decke bedeckt ihren Körper.

„Es gibt einen Platz für sie zum Schlafen, aber es ist weit weg, sie möchte in seiner Nähe bleiben“, sagt Prof. Renner.



Da eine Krebsbehandlung oft mehrmals pro Woche – und möglicherweise über mehrere Jahre – erforderlich ist, übernachten Mütter und ihre Kinder von außerhalb von Accra in einem Hostel. Jetzt werden Gelder gesammelt, um ein zweites Wohnheim näher an der Onkologiestation zu bauen.

Dieses Problem ist nicht auf Ghana beschränkt – in ganz Afrika südlich der Sahara ist der vorzeitige Abbruch der Behandlung bei Kindern ein Schlüsselfaktor für niedrige Überlebensraten. Laut dem Lancet Oncology-Bericht berichten Kenia und Sambia von einer Abbruchrate von 54 Prozent bzw. 46 Prozent bei Krebs bei Kindern, sagten die Forscher.

„Hohe Transport- und Unterbringungskosten, die Wahl traditioneller Heiler gegenüber klinisch ausgebildeten Ärzten, geringe Bildung der Mütter und Ängste vor der Behandlung sind einige der Gründe, die dafür genannt werden“, schreiben die Autoren.

Sie nannten auch ein entscheidendes und eskalierendes Problem – den Mangel an Spezialisten für pädiatrische Onkologie. Derzeit gibt es in 31 Ländern keine ausgebildeten pädiatrischen Onkologen, was bedeutet, dass Kinder stattdessen von Krankenschwestern und Ärzten behandelt werden.

Ghana ist neben Südafrika, Uganda und Tansania eines von vier Ländern, in denen eine Ausbildung für diese Rollen besteht. In Korle-Bu studieren Ärzte aus Liberia, Kamerun und Sierra Leone ein Jahr lang Seite an Seite auf der Onkologiestation und sagen, dass sie nach Ende ihrer Ausbildung nach Hause zurückkehren werden.

Aber die Lancet Commission warnte davor, dass Investitionen in solche Ausbildung und Rekrutierung „vergeblich sein werden“, wenn „Nationen mit hohem Einkommen wie das Vereinigte Königreich weiterhin lokales Personal mit lukrativeren Stellenangeboten im National Health Service anlocken“.

Der Bericht fügte hinzu, dass die Herausforderung der Krebsbekämpfung in den kommenden zehn Jahren noch zunehmen wird. Forscher schätzen, dass bis 2030 jährlich rund eine Million Menschen in Subsahara-Afrika sterben könnten – fast doppelt so viel wie die 520.000 Krebstoten, die im Jahr 2020 gemeldet wurden.

Der Anstieg wird durch Infektionskrankheiten wie HPV, Tabakkonsum, Alkoholkonsum und kalorienreiche Ernährung getrieben. Zum Beispiel haben die Fettleibigkeitsraten erheblich zugenommen, da die Menschen neben einer zunehmend sitzenden Lebensweise zu einer westlicheren Ernährung übergehen, in Burkina Faso um 1400 Prozent und in Ghana, Äthiopien und Togo um mehr als 500 Prozent in den letzten drei Jahrzehnten.

Zurück in Korle-Bu sitzt ein kleiner Junge auf dem Krankenhausbett in der Kindertagesstätte, sein Vater steht ihm gegenüber, die Aktentasche hängt über seiner Schulter. Die beiden sind zur täglichen Leukämie-Spritze des Jungen vorbeigekommen und kichern verschwörerisch.

Der Junge lacht mit der Krankenschwester – „noch nicht, noch nicht“, um die Spritze hinauszuzögern. Sein Vater und die Krankenschwester necken ihn, und eine sozialpsychologische Krankenschwester betritt den Raum, um den Jungen abzulenken.

Nach fünf Minuten führt die Krankenschwester die Behandlung in seinen Oberschenkel ein, und der Junge – und das Team um ihn herum – jubelt leise.

*Namen wurden auf Wunsch der Patienten geändert

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Quelle: The Telegraph

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