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Ukraine: Die Soldaten, die die Front nicht verlassen können, bis der Krieg vorbei ist

Unbefristeter Dienst, nur 10 Urlaubstage im Jahr und eine hohe Verlustrate – für ukrainische Soldaten einer Einheit ist das Leben an der Front alles andere als einfach, wie BBC Newsnight hautnah miterlebte.

„Jimmy“, ein ukrainischer Offizier, der seit Jahren im aktiven Dienst steht, steht zwischen einigen zerstörten Gebäuden und denkt über sein Überleben nach: „Ich bin ein glücklicher Mann … meiner Meinung nach kann der Krieg Menschen entweder lieben oder nicht.“

Seine Soldaten glauben, dass die Tatsache, dass Jimmy trotz mehrfacher Verwundungen immer noch bei ihnen ist, bedeutet, dass er ein bezauberndes Leben führt.

Seine Einheit, die 24. Mechanisierte Brigade, hat eine lange Geschichte und ist Teil der alten regulären ukrainischen Armee, die seit 2014 gegen die Russen kämpft. Doch seit der Invasion im Februar 2022 hat sich die Größe der Armee mehr als verdreifacht, die Nation hat mobilisiert und Jimmys Einheit veränderte sich bis zur Unkenntlichkeit.

Wir verbrachten im August zwei Wochen mit der 24., die jetzt im Donbass stationiert ist, dem alten Zentrum der Schornsteinindustrie im Osten, und einen Abschnitt der Front zwischen Bachmut und Horliwka besetzt.

Und wir gingen in die Heimatgemeinde in der Westukraine, wo die Brigade vor dem Krieg stationiert war und wo viele ihrer Familien noch immer leben.

Jimmy – die ukrainische Armee verlangt, dass wir die Spitznamen der Soldaten anstelle ihrer echten verwenden – kommandiert eine Kompanie (normalerweise etwa 120 Soldaten), einen Posten, den er letztes Jahr angetreten hat. Ein Offizier erzählte mir, dass keiner der 15 Kompaniechefs, die zu Beginn des Krieges im Amt waren, noch im Amt sei, da alle befördert worden seien oder Verluste erlitten hätten.

Im Vorfeld des Krieges war die 24. Brigade etwas mehr als 2.000 Mann stark und wechselte ihre drei Bataillone zu gelegentlichen Einsätzen an die Front in der Ostukraine. Obwohl die ukrainische Armee selten über Zahlen spricht, ist sie laut Quellen inzwischen auf über 7.000 angewachsen, mit insgesamt fünf Infanteriebataillonen, vier Artilleriebataillonen, einem Panzerbataillon und zahlreichen anderen unterstützenden Elementen.

Als diese Mobilisierung stattfand, schlossen sich den alten regulären Soldaten Tausende von Freiwilligen und Wehrpflichtigen an. „Yurii“, ein Risikokapitalgeber in den Zwanzigern aus Kiew, ist einer der talentierten Neuzugänge.

Zunächst erhielt Yurii ein Gewehr und wurde zur Infanterie geschickt. Wenige Monate später wurde er in ein militärisches „Start-up“ versetzt, die Angriffsdrohnenkompanie der 24. Brigade. Er saß an einem Tisch auf einem Kinderspielplatz ganz vorne und zeigte uns neue Drohnen und die darin enthaltenen Sprengstoffpakete, mit denen er und andere sie in Fahrzeuge, Gebäude oder Bunker fliegen konnten, wo die Russen in Deckung gehen.

Yurii erklärte, dass seine Mutter anfangs skeptisch gegenüber seinem Beitritt war, aber als er anfing, Drohnen in russische Schützengräben zu steuern, „änderte sie ihre Meinung“ und wurde stolz auf ihn.

Gemäß ihren Verträgen können Freiwillige – ebenso wie Wehrpflichtige – nicht weggehen und sind verpflichtet, bis zum Ende des Krieges zu dienen. Mittlerweile haben sie nur noch Anspruch auf 10 Tage Urlaub pro Jahr.

Yurii ist unter den Männern des 24. Regiments insofern ungewöhnlich, als die 2.600 Pfund (3.195 US-Dollar), die er monatlich verdient (davon 80 % Kampflohn), geringer sind als sein Verdienst im Zivilleben.

Yurii, bärtig und mit dem Gespür eines Bankiers für den Verkauf eines Geschäftsplans, erzählte mir, dass das Unternehmen genialer sein muss als die Russen, weil der Feind so viel mehr Drohnen hat.

Einer der Offiziere enthüllte, dass Yurii zwar als einfacher Privatsoldat gilt, diese Einheit jedoch im Grunde leitet. Dieses Überdenken der üblichen Hierarchie ist einer der Unterschiede zwischen der Armeeaufstellung vor 2022 und der Truppe, die jetzt gegen die Russen kämpft.

Ein weiterer Grund ist ihre Bereitschaft, das Alter und andere Faktoren außer Acht zu lassen, die vor 2022 möglicherweise gegen Freiwillige gewirkt hätten. Wir trafen einen Sergeant mit dem Spitznamen „Hryb“ (das bedeutet „Pilz“), dem die Leitung eines selbstfahrenden Artilleriegeschützes übertragen worden war.

Er ist ein älterer Mann, 52 um genau zu sein, der seinen Militärdienst vor mehr als 30 Jahren abgeleistet hat. Was konnte er über moderne Kriegsführung wissen?

Tatsächlich sind die 152-mm-Akatsiya-Haubitzen (oder Acacia-Haubitzen) der 24. Brigade so alt, dass es sich um die gleiche Art handelt wie die, die Hryb befehligte, als er Anfang der 1990er Jahre bei der Sowjetarmee in Ostdeutschland diente.

Die Granaten, die wir beim Abfeuern beobachteten, wurden vor 40 Jahren hergestellt, und die Besatzung hat der Haubitze den Spitznamen „Babuschka“ oder „Oma“ gegeben. Wer könnte ihre alten Macken besser kennen als Opa Hryb?

Seine Entscheidung, sich ehrenamtlich zu engagieren, fiel seiner Familie nicht leicht. „Sie weinten still“, erklärte Hryb. „Sie sagten, sie würden auf mich warten, dass sie mich liebten.“

Hinter den Gipfelerklärungen „so lange es dauert“ stecken Hunderttausende ukrainische Familien, die mit ihren Hoffnungen und Ängsten zurechtkommen, während der Krieg bereits seit 18 Monaten andauert, ohne dass ein Ende in Sicht zu sein scheint.

In einem Rehabilitationszentrum für Soldaten mit lebensverändernden Verletzungen in Lemberg sprach ich über den schwierigen Austausch, wenn einige der weniger schwer verwundeten Frauen ihren Frauen sagen, dass sie an die Front zurückkehren wollen.

„Viele Jungen, also diejenigen, die am Leben blieben, aber ein Glied verloren, verloren auch ihre Familie“, erzählte mir Pavlo, einer der Patienten.

Dieses Gespräch habe auch innerhalb seiner Ehe stattgefunden, sagt er reumütig: „Sie denkt, ich habe meine Pflicht bereits getan.“ Ein anderer Mann, der bei der jüngsten Gegenoffensive in einem Minenfeld verwundet wurde, erzählt mir, dass die ukrainische Gesellschaft noch nicht erkannt habe, wie viele verletzte Menschen es jetzt gibt.

Die Aufzeichnungen über Todesfälle, Verstümmelungen und Gefangennahmen können sich durchaus auf die Dienstbereitschaft der Menschen auswirken. Die Rekrutierung ist ein weiteres Thema, zu dem die Ukraine keine offiziellen Zahlen veröffentlicht.

Allerdings waren viele der Männer, die wir bei ihrer Ausbildung in Yavoriv und einem anderen Schießstand näher an der Front gefilmt haben, in den Vierzigern und einige sogar in den Fünfzigern. Offiziere erzählten uns von dem intensiven Wettbewerb verschiedener Brigaden um jüngere Rekruten.

Nach der Entlassung von Beamten, die die Einberufung beaufsichtigten, stellte sich im August außerdem heraus, dass sich Tausende von Männern durch Bestechung aus der Einberufung befreiten oder aus dem Land geschmuggelt wurden, um dem Dienst zu entgehen.

Unter denen, die freiwillig an die Front gehen, sind viele, die in der kriegsbedingten Wirtschaftskrise ihren Job verloren haben und von der hohen Bezahlung an der Front angezogen werden.

Was die Versuche betrifft, in diesem Sommer den Spieß gegen Russland umzudrehen, um besetzte Gebiete zu befreien, waren die Erwartungen an das, was das ukrainische Militär erreichen könnte, im Pentagon vielleicht höher als bei den Veteranen der 24. Brigade.

„Ein einfacher Durchbruch ist einfach unmöglich“, sagte uns Jimmy. „Wir bereiten uns auf einen langfristigen Krieg vor.“

Ein anderer Offizier der Brigade, der Kommandeur eines ihrer Bataillone, verglich den Konflikt mit Vietnam und deutete an, dass er viele Jahre dauern könnte.

Und während der Kampf weitergeht, nimmt auch der Verlust zu. Die Zahl der Opfer ist in der Ukraine ein äußerst heikles Thema, da die Veröffentlichung von Zahlen gesetzeswidrig ist. Aber das Pentagon schätzte kürzlich, dass 70.000 Ukrainer im Krieg getötet worden seien, die große Mehrheit davon beim Militär.

Aufgrund unserer Analyse von Social-Media- und Archivnachrichtenberichten gehen wir vorsichtig davon aus, dass die 24. Brigade insgesamt etwa 400 Mann verloren hat. Etwa 120 von ihnen starben während der Kämpfe von 2014 bis Anfang 2022, der Rest seit der russischen Invasion.

Es wurden auch Dutzende oder sogar Hunderte von Männern gefangen genommen, ein weiteres schwieriges Thema für die Behörden, da der Umfang des Gefangenenaustauschs bisher sehr begrenzt war.

Die Frau eines Kriegsgefangenen erzählte uns, dass bisher nur 22 Männer der 24. Brigade zurückgekehrt seien und dass alle Regierungsstellen, an die sie geschrieben habe, ihr die gleiche Botschaft übermittelt hätten: „Sie sollten warten.“

Die Rückführung von Kriegsgefangenen ist nur eines von vielen Themen, über die verhandelt werden muss, sobald die Waffen schweigen. Aber der Verlust und die öffentliche Empörung über das Vorgehen Russlands haben es für ukrainische Politiker viel schwieriger gemacht, einem Waffenstillstands- oder Friedensabkommen zuzustimmen, das wie ein chaotischer Kompromiss aussieht.

Auf einem Friedhof am Stadtrand von Lemberg folgten wir Natalia Nezhura, wie sie frische Blumen auf das Grab ihres Bruders Andrii legte. „Ich habe alles versucht, um ihn davon abzuhalten, an die Front zu gehen“, erklärte sie.

Sie bricht zusammen, als sie mir von ihrem Gefühl des Versagens erzählt, dass sie das nicht geschafft hat.

Sie hatte Andriis Einberufungspapiere versteckt und, als das nicht gelang, eine Verbindung genutzt, um ihm einen Job als Schusswaffenlehrer auf dem Übungsgelände in Javoriv zu verschaffen, „aber am Ende wurden die meisten Jungen an die Front geschickt“.

Andrii wurde Anfang des Jahres getötet, als die 24. Brigade Einheiten in die Schlacht um Bachmut verwickelte. Unser Gespräch fand inmitten der wehenden Fahnen vieler Einheiten statt, die das Militärgrab in Lemberg schmücken, einem Ort, an dem wir mehr als 2.000 Gräber zählten.

Wer sich vorstellt, dass dieser Verlust und Schmerz eine Sehnsucht nach Frieden auslösen könnte, würde einen herben Schock erleben. Als ich sie fragte, wie der Krieg enden solle, antwortete Natalia: „Ich will nur, dass alle Russen tot sind, ich hasse sie mit ganzem Herzen und ganzer Seele“ und fügte hinzu: „Wie kann man über Frieden reden, wenn sie so viele unserer Leute getötet haben?“ “

Die alte Berufsarmee sorgte jahrelang für einen unruhigen Frieden und gelegentliche Ausbrüche entlang der Kontaktlinie mit den Russen. Aber jetzt fühlt sich jeder an dem Konflikt beteiligt, und die Haltung, die wir bei den Soldaten und Familien der 24. Brigade antrafen, verdeutlichte den Grad der Mobilisierung der Gesellschaft als Ganzes und für die Ukrainer ist jetzt nur noch ein klarer Sieg akzeptabel.

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Sophie Müller

Sophie Müller ist eine gebürtige Stuttgarterin und erfahrene Journalistin mit Schwerpunkt Wirtschaft. Sie absolvierte ihr Studium der Journalistik und Betriebswirtschaft an der Universität Stuttgart und hat seitdem für mehrere renommierte Medienhäuser gearbeitet. Sophie ist Mitglied in der Deutschen Fachjournalisten-Assoziation und wurde für ihre eingehende Recherche und klare Sprache mehrmals ausgezeichnet. Ihre Artikel decken ein breites Spektrum an Themen ab, von der lokalen Wirtschaftsentwicklung bis hin zu globalen Finanztrends. Wenn sie nicht gerade schreibt oder recherchiert, genießt Sophie die vielfältigen kulturellen Angebote Stuttgarts und ist eine begeisterte Wanderin im Schwäbischen Wald.

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