Treffen Sie die „Igel“, die ihre Nachbarschaft im von Russland heimgesuchten Irpin verteidigen

Bewaffnet mit AK-74 und in unpassenden Uniformen patrouillieren die Ehemänner und Väter von Irpin immer noch in der Nähe der zerstörten Brücke der Stadt.

Hier tötete der russische Beschuss zu Beginn des Krieges Dutzende flüchtende Zivilisten und machte den Übergang zu einem Symbol menschlichen Leids.

Die Patrouillen der Männer sind freiwillig, lassen aber ahnen, was den Bürgern von Irpin – einer einst idyllischen Pendlerstadt am Stadtrand von Kiew – noch bevorstehen könnte, die jederzeit zum verheerenden Zermürbungskrieg an der Ostfront mit Russland einberufen werden könnten.

Als Moskau im Februar unerwartet einen barbarischen Angriff auf die Städte rund um die ukrainische Hauptstadt startete, schlossen sich Nachbarn zusammen und sammelten Jagdgewehre, Schrotflinten und buchstäblich alle Waffen, die sie finden konnten, um russische Soldaten vor der Haustür ihrer Familien zurückzuschlagen.

„Hulk“, „Dobermann“, „Bart“ und „Armenier“ wurden zu den Spitznamen einer „Papas Armee“ im Alter zwischen 30 und 40 Jahren, die in der Asche ihrer Häuser eine verbissene Kameradschaft schmiedete.

Die Männer, die ihre vollständigen Namen nicht preisgeben wollten, nannten ihre Ad-hoc-Einheit „Igel“, als Anspielung auf ihre Strategie, ihre Nachbarschaft für die Russen zu schwer zu machen.



Der Frieden ist in die Straßen von Irpin zurückgekehrt, aber ihre Familien sind nicht aus ihren verstreuten Zufluchtsorten in den Ruinen zurückgekehrt.

Die Hedgehogs, die seitdem Verbindungen zu den lokalen Territorial Defense Forces geknüpft haben, sagen, dass sie jetzt trainieren, um an die Ostfront zu gehen und den Krieg bis zu seinem bitteren Ende zu führen.



„Wenn unsere Jungs im Osten Verstärkung und Unterstützung brauchen, sind wir dazu bereit“, sagte Hulk, 35, der in Friedenszeiten Nachtclubs und ein Möbelgeschäft leitete.

„Wir verteidigen unser eigenes Land. Es ist wichtig, dass wir nicht in das Land von jemand anderem gegangen sind. Sie kamen hierher und töten unsere Frauen und Kinder. Also sind wir bereit, bis zum letzten von uns zu kämpfen und zu verteidigen.“

Donbass hält am Sieg fest

Ihre Entschlossenheit widersetzt sich dem schrecklichen Eingeständnis hochrangiger Regierungsbeamter, dass der brutale Kampf um die strategische Industriestadt Sewerodonezk der Ukraine jeden Tag bis zu 200 militärische Opfer kostet, während Russland die Verteidigungskräfte mit überlegenen Langstreckenwaffen schlägt.

Wolodymyr Selenskyj, Präsident der Ukraine, hat gewarnt, dass das Schicksal der gesamten Donbass-Region vom Sieg im erbitterten Kampf um die umkämpfte Stadt abhängt.

Am Donnerstag deutete ein Dossier des ukrainischen und westlichen Geheimdienstes an, dass die Gefahr wächst, dass demoralisierte ukrainische Soldaten ihre Reihen verlassen, wie The Independent berichtete. Das Verteidigungsministerium wies den Bericht als unwahr zurück und verglich ihn mit „russischer Propaganda“.

Von dem Pessimismus des Dossiers war bei den Irpin-Igeln keine Spur – Männer, die bereits die Verwüstung ihrer Heimatstadt durch die Russen im März überlebt haben und nun bereit sind, sich einer weiteren Höllenlandschaft im Donbass zu stellen.

Der Kampf ist sehr persönlich. Der frühere Verkäufer Doberman, 33, sagte, er habe geweint, nachdem er „seinen Traum verloren“ hatte, sein erstes Kind William zu halten, als er letzte Woche in Kanada geboren wurde, anstatt zu Hause in Irpin.



Der 36-jährige Beard, der früher Lastwagenfahrer war, zwang auch seine Frau, mit ihrem siebenjährigen Sohn und ihrer zwei Monate alten Tochter in Sicherheit zu fliehen, nachdem ihr Wohnhaus direkt von einem Mörser getroffen worden war.

Er bewacht immer noch die Straße neben den geschwärzten, verkohlten Überresten ihres ehemaligen Notgroschens – einer modernen Wohnung in einer einst kinderfreundlichen Sackgasse, die jetzt von Granatkratern übersät ist.



Laut Selenskyj verteidigten bis Ende Mai rund 700.000 Militärangehörige das Land.

Offizielle Rekrutierungsstatistiken sind schwer festzunageln, aber Berichte deuten darauf hin, dass Ukrainer immer noch Schlange stehen, um sich dem Kampf anzuschließen – viele motiviert durch eine höhere Ursache, den Vormarsch eines autoritären Angreifers zu besiegen.

Konrad Muzyka, der Gründer von Rochan Consulting, sagte gegenüber The Economist, die Zahl der potenziellen Rekruten für die Streitkräfte sei so hoch, dass es eine Warteliste von über einem Monat gebe, um aufgenommen zu werden.

Die dringenderen Herausforderungen scheinen ein Mangel an Erfahrung und Ausbildung und in den letzten Monaten einige Mängel bei der Schutzausrüstung wie Splitterschutzwesten, Helmen, Gehör- und Augenschutz zu sein.

Matthew Robinson, 39, aus Yorkshire, ist einer von etwa 40 internationalen Ex-Militärausbildern, die mit der georgischen Legion in Kiew zusammenarbeiten, um Rekruten-Neulingen der Streitkräfte die Grundlagen der Kampftaktik und des Umgangs mit Waffen beizubringen.

Aber während die Schlacht im Osten tobt, ist die Zeit unglaublich knapp.

Er sagte, eine Trainingseinheit der Soldaten am Dienstag sei vom Militär abrupt abgebrochen worden mit der Nachricht, dass „sie bereits an die Front geschickt werden, also sagen wir die Übungen ab“.

Herr Robinson, der sagte, er habe rund 2.000 „völlig unerfahrene“ Freiwillige ausgebildet, darunter die Hedgehogs, äußerte sich frustriert darüber, dass so viele „schlecht ausgebildet“ und „schlecht ausgerüstet“ mit einem „Durcheinander“ von Körperschutz und Schusswaffen eingesetzt wurden ohne Optik und suboptimaler Munition.



„Sie haben große Einkaufslisten mit allem, was sie brauchen. Es ist erschreckend zu sehen – ich sehe mir diese Männer an und denke, dass ein Drittel von Ihnen nicht leben wird“, sagte er.

„Sie haben nicht genug Zeit, um diesen Jungs gründlich die Grundprinzipien beizubringen. Man muss alles durchgehen und hoffen, dass sie leben und lernen, aber es ist erschreckend zu sehen, dass sie diese Männer mit diesen Problemen an die Front schicken.“

Mykhailo Podolyak, ein hochrangiger Berater des Präsidenten, sagte, die Soldaten hätten eine angemessene Ausbildung erhalten und widerlegte Behauptungen, dass Frontsoldaten keine Körperpanzerung hätten, obwohl er wiederholt die schreckliche Zahl der Todesopfer durch die russische Artillerie betonte.

Ukrainische Verteidigung unterschätzt

Experten präsentieren auch einen komplexeren Überblick über den aktuellen Zustand der ukrainischen Streitkräfte und unterstreichen, dass das Land trotz des Kriegschaos einen überwältigend mächtigen Feind abgewehrt hat.

„Es scheint, dass wir unterschätzt wurden und sie überschätzt wurden“, sagte Ruslan Kavatsiuk, ein ukrainischer Berater von Spirit of America, einer gemeinnützigen US-Organisation, die eine von mehreren Gruppen und Regierungen ist, die nicht tödliche militärische Ausrüstung liefern und verteilen Ukrainische Fronten.

Die Organisation hat ein Netzwerk von Militärkommandeuren beauftragt, neun Busse und 155 Tonnen Hilfsgüter, darunter kugelsichere Westen, ballistische Helme und Erste-Hilfe-Kits, an die ukrainischen Streitkräfte zu spenden, die „unsichtbar“ in Lieferwagen und Autos dorthin transportiert werden, wo sie am dringendsten benötigt werden.

Es gebe kein einheitliches Bild einer Kriegsanstrengung, die gezwungen gewesen sei, Rekruten mit ganz unterschiedlichen Erfahrungswerten aufzunehmen, sagte er.

Aber trotz Fehlern, Ungenauigkeiten, fehlender Planung und Lieferungen „ihre [Russian] Berufsarmee verliert gegen all diese Leute“, sagte er und wies auf den Tod mehrerer hochrangiger russischer Offiziere hin, darunter nicht weniger als 12 Generäle.

„Die Russen verstehen nicht, wie Bienen funktionieren. Es sieht nach Chaos aus, aber am Ende erledigen sie ihre Arbeit“, sagte er.

Matt Dimmick, regionaler Programmmanager von Spirit of America für Europa und früherer Direktor für Russland und Osteuropa im Nationalen Sicherheitsrat der USA, sagte, während die Russen die Ukrainer mit Artillerie ausbluteten, wurde auch Moskau vom Kampf zermürbt.

„Die Russen haben alles, was sie haben, in den Kampf gesteckt“, sagte er. „Sie haben keine erneuerbare Ressource, wenn es um ihre eigenen Truppen und Fähigkeiten geht.“

Während sie sich fest verwurzeln und schwer auszurotten sein könnten, haben sie möglicherweise ihre Grenzen des Vorankommens erreicht, sagte er.

Sie konnten in einigen Gebieten, in denen sie Artilleriemacht konzentrierten, begrenzte Gewinne erzielen, würden aber „wahrscheinlich gleiche oder mehr Verluste erleiden“, wenn sie nicht über ähnliche Ressourcen verfügten.

„Die Ukrainer werden das aufspüren und die Russen dafür bezahlen lassen“, sagte er.

Quelle: The Telegraph

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