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Tonga-Vulkanausbruch, der über der Stratosphäre aufstieg, war „der mächtigste aller Zeiten“

Der Unterwasservulkan, der in Tonga ausbrach, sprengte Trümmer über die Stratosphäre „wie eine Schrotflinte“ und war der größte, der jemals von moderner Ausrüstung aufgezeichnet wurde, haben Wissenschaftler enthüllt.

Der Ausbruch des Vulkans Hunga Tonga-Hunga Ha’apai im Januar spuckte etwa 10 Kubikkilometer Gestein und Asche aus, was etwa 4.000 altägyptischen Pyramiden entspricht, und war so laut, dass er im 6.000 Meilen entfernten Alaska zu hören war.

Die Explosion beförderte Gas und Asche auf halbem Weg in den Weltraum und schleuderte die Trümmer 35 Meilen in die Mesosphäre, die Ebene über der Stratosphäre der Erde.

„Wir haben noch nie zuvor gesehen, dass irgendetwas auch nur annähernd so hoch aufgestiegen ist“, sagte Simon Proud, ein Experte für Satellitenfernerkundung am britischen National Centre for Earth Observation. „Es war wirklich ziemlich atemberaubend.“

Der Vulkan brach mit einer Kraft aus, die Hunderten von Atombomben entsprach, und erzeugte einen Tsunami, der um die Welt reiste, wobei höhere Wellen bis zum Mittelmeer registriert wurden.

„Der Ausbruch erreichte Rekordhöhen und war der erste, den wir je gesehen haben, der in die Mesosphäre vordrang“, sagte Meeresgeologe und Projektleiter Kevin Mackay. „Es war wie eine Schrotflintenexplosion direkt in den Himmel.“ Es sei die höchste aufgezeichnete Eruptionssäule in der Geschichte der Menschheit, sagte er.

Der Ausbruch war so stark, dass er eine 50 Fuß hohe Tsunamiwelle erzeugte und den Meeresboden neu formte, als Trümmer 50 Meilen vom Seeberg weggeschoben wurden.



Auf den umliegenden Inseln wurden Häuser zerstört, Badeorte weggespült und mindestens sechs Menschen starben – zwei davon in Peru.

Die außergewöhnlichen Auswirkungen des Ausbruchs wurden von britischen und neuseeländischen Vermessungsschiffen in einer Mission unter der Leitung des neuseeländischen National Institute of Water and Atmospheric Research kartiert.

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Der Meeresboden wurde von einem neuseeländischen Forschungsschiff namens RV Tangaroa im Rahmen eines Projekts namens Tonga Eruption Seabed Mapping Project (TESMaP) kartiert.

In der zweiten Phase wurde ein britisches Roboterschiff eingesetzt, um die laufende vulkanische Aktivität zu überwachen.

Das von der britischen Firma Sea-Kit International gebaute USV (Uncrewed Surface Vessel) Maxlimer wurde von einem Kontrollraum auf der anderen Seite der Welt in Tollesbury, Essex, gesteuert.

Wissenschaftler fanden heraus, dass die vom Vulkan ausgestoßene Materialmenge 2,6 Millionen olympischen Schwimmbecken entsprach.

Der Ausbruch des Hunga Tonga-Hunga Ha’apai konkurriert mit dem Ausbruch des Krakatau in Indonesien im Jahr 1883, einer Katastrophe, bei der Zehntausende Menschen ums Leben kamen.

„Obwohl dieser Ausbruch groß war – einer der größten seit Krakatau –, besteht der Unterschied hier darin, dass es sich um einen Unterwasservulkan handelt, und er ist auch einer der Gründe, warum wir so große Tsunami-Wellen bekommen haben“, sagte Dr. Mackay gegenüber AFP.

Die Aschewolke, die aus dem Vulkan austrat, enthielt fast zwei Kubikkilometer Partikel, die monatelang in der Atmosphäre blieben und spektakuläre Sonnenuntergänge bis nach Neuseeland verursachten.

Der Krater des Vulkans ist jetzt 700 Meter tiefer als zuvor, sagten Wissenschaftler.

Die pyroklastischen Ströme des Ausbruchs – tödliche Ströme aus Lava, Vulkanasche und Gasen, die Temperaturen von 1.000 Grad Celsius (1.800 Grad Fahrenheit) erreichen – trugen Trümmer des Vulkans mindestens 50 Meilen entlang des Meeresbodens.

„Die schiere Kraft der Strömungen ist erstaunlich – wir haben Ablagerungen in Tälern jenseits des Vulkans gesehen, was bedeutet, dass sie genug Kraft hatten, um über riesige Grate bergauf und dann wieder hinunter zu fließen“, sagte Dr. Emily Lane, die leitende Wissenschaftlerin des Teams.

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Die Wucht des Ausbruchs durchtrennte ein Unterseekabel, das Tonga mit dem Rest der Welt verbindet, obwohl sich das Kabel 30 Meilen vom Vulkan entfernt und hinter einer großen Erhebung im Meeresboden befand.

Quelle: The Telegraph

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