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Stuttgarts Borna Sosa betritt die große Fußballbühne

Er ist schnell, dribbelstark und hat sich mit seinen Qualitäten als brillanter Flanker die Herzen der Stuttgarter Fans erobert. In seiner fünften Saison beim VfB ist Borna Sosa nicht nur einer der Leistungsträger, sondern auch der dienstälteste Spieler Schwabens. Wie lange, ist derzeit allerdings unklar. Dank seiner konstant hohen Leistungen kann sich der Linksverteidiger nun auch auf der großen Fußballbühne beweisen. Sein erstes großes Turnier spielt er mit Kroatien in Katar.

Verbandswechsel gescheitert: Sosa spielt nicht für Deutschland

Dass sich Sosa mit der kroatischen Nationalmannschaft seinen WM-Traum erfüllen würde, war im vergangenen Jahr nicht absehbar. Weil die Mutter der 24-Jährigen in Deutschland geboren wurde, beantragte Sosa im Frühjahr 2021 die deutsche Staatsbürgerschaft – mit Erfolg. Trotz des großen Interesses des DFB ging sein Plan, künftig für Deutschland zu spielen, nicht auf: Die Fifa-Statuten verhinderten einen Verbandswechsel, denn Sosa war bereits 22 Jahre alt, als er zuletzt für die kroatische U21 spielte.

Statt das Trikot mit dem Adler auf der Brust zu tragen, wurde Sosa im September letzten Jahres erstmals für die kroatische Nationalmannschaft berufen. Bei seinem Debüt in der WM-Qualifikation gegen Russland (0:0) spielte Sosa die ganze Saison. Der 1,87 Meter große Linksverteidiger hat nun acht Länderspiele absolviert.

Vizeweltmeister Kroatien startet gegen Marokko

Der neunte soll am Mittwoch folgen, wenn Kroatien gegen Marokko (11 Uhr/MEZ) in die WM startet. In der Gruppe F treffen die Kroaten um Neuzugang Sosa zudem auf Belgien und Kanada. Weiterkommen ist ein Muss für den Vize-Weltmeister, der sich in der Nations League souverän vor Frankreich und Dänemark als Gruppensieger durchsetzte. Eine erneute Finalteilnahme wie 2018 in Russland wäre dennoch eine Überraschung.

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Es wird spannend zu sehen sein, welche Rolle Sosa in einem alternden kroatischen Kader spielt. Sollte es dem 24-Jährigen gelingen, sich inmitten von Superstar Luka Modric & Co. abzuheben, dürfte Sosa noch mehr Aufmerksamkeit bei den Top-Teams auf sich ziehen. Als Interessenten werden derzeit Inter Mailand, Atalanta Bergamo und Newcastle United gehandelt.

Wechselgerüchte beim VfB im Winter offenbar vom Tisch

Auch die VfB-Anhänger und Verantwortlichen sollten Sosas Auftritt in Katar genau im Auge behalten. Denn nachdem Sosas Abgang vor Saisonbeginn heiß diskutiert wurde, nahmen die Spekulationen zum Ende der Hinrunde wieder Fahrt auf. Die Befürchtungen vieler Fans, dass der VfB den Leistungsträger im Winter wegen finanzieller Schwierigkeiten des Vereins verkaufen würde, scheinen sich nicht zu bewahrheiten. „Mein klarer Wunsch ist, dass Borna bleibt. Er ist ein absoluter Qualitätsspieler. Es wäre schwierig genug, ihn im Sommer zu ersetzen. Ein Transfer im Winter wäre nicht gut. Das würde uns schwächen“, sagte Sportvorstand Sven Mislintat der „Bild“. „. im Rahmen der Reise des VfB in die USA.

Mislintat betonte aber auch, die WM sei ein „brutales Schaufenster“. Sosa will sich nun bei seinem ersten großen Turnier bestmöglich präsentieren und auf sich und seine Qualitäten aufmerksam machen. Die Folgen seines Auftritts auf der großen Bühne für den VfB sind offen. Der Vertrag des genialen Flankers, dessen Marktwert bei rund 20 Millionen Euro liegt, läuft jedenfalls noch bis 2025.

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