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Statuen stürzen, während Europa kommunistische Denkmäler säubert

WARSCHAU, Polen (AP) – In der lettischen Hauptstadt Riga wurde letzte Woche ein Obelisk gestürzt, der hoch über einem Park emporragte, um an die Eroberung dieser Nation durch die Sowjetarmee im Jahr 1944 zu erinnern. Es stürzte unter dem Jubel der Zuschauer in einen Teich.

Tage zuvor wurde in Estland eine Nachbildung eines sowjetischen Panzers mit dem kommunistischen roten Stern von Kränen entfernt und in ein Museum transportiert – einer von bis zu 400, die zum Abtransport bestimmt waren. Und in Polen, Litauen und Tschechien werden seit Monaten Denkmäler der Roten Armee niedergerissen, eine verspätete Säuberung dessen, was viele als Symbole vergangener Unterdrückung ansehen.

Russlands Krieg gegen die Ukraine hat einen erneuten Anstoß gegeben, die letzten verbliebenen sowjetischen Denkmäler in Nationen zu stürzen, die ihre Souveränität vor mehr als drei Jahrzehnten von Moskau wiedererlangt haben. Diese Länder gehören jetzt der NATO und der Europäischen Union an und sind überzeugte Unterstützer der Ukraine.

Am Ende der kommunistischen Ära, als Lettland, Litauen und Estland ihre Unabhängigkeit von der Sowjetunion und Polen wiedererlangten und seine Nachbarn den von Moskau unterstützten Kommunismus ablehnten, begannen diese Nationen, Straßen umzubenennen und die am meisten gehassten Symbole, darunter Statuen des sowjetischen Gründers Wladimir, zu säubern Lenin und andere kommunistische Bosse. Viele dieser Relikte sind heute in Museen untergebracht.

In Warschau wurde 1989 schnell ein Denkmal für Felix Dzerzhinsky gestürzt, einen polnischen Aristokraten, der nach der bolschewistischen Revolution von 1917 die sowjetische Geheimpolizei organisierte. Unter seiner Herrschaft war die Tscheka, der Vorläufer des KGB, für eine Welle des Terrors verantwortlich.

Aber Gedenkstätten für sowjetische Soldaten oder ihre Rolle bei der Niederlage Nazideutschlands blieben an vielen Orten erhalten und stießen auf Gleichgültigkeit oder Respekt für die einfachen Soldaten, die im Kampf gegen Adolf Hitlers brutales Regime starben.

Der Krieg in der Ukraine hat jedoch Erinnerungen daran geweckt, wie einige dieser Soldaten auch einheimische Frauen vergewaltigt und andere Kriegsverbrechen begangen haben.

Krista Sarv, die Forschungsdirektorin des Estnischen Geschichtsmuseums, sagte, nachdem Statuen von Lenin und anderen „großen Bossen“ in den 1990er Jahren gestürzt worden seien, könnten die Menschen die anderen Denkmäler weitgehend ignorieren. Aber die Ansichten änderten sich plötzlich nach der russischen Invasion in der Ukraine am 24. Februar, und jetzt „schreien die Denkmäler laut über Besetzung und Annexion“.

Karol Nawrocki, der Leiter des polnischen Instituts für nationales Gedenken, das die Entfernung der Denkmäler überwacht, sagt: „Vor unseren Augen ist die Geschichte zu einer lebendigen Erfahrung geworden.“

„In den Uniformen der Russischen Föderation gekleidet, mit Lenin und Stalin in ihren Köpfen und Herzen ‚befreien‘ russische Soldaten die Ukraine, indem sie Frauen, Kinder und Soldaten ermorden“, sagte Nawrocki.

„Um es klar zu sagen: Im öffentlichen Raum Polens ist kein Platz für das Gedenken an das totalitäre kommunistische Regime und sein Volk“, fügte er hinzu.

Ein Dekommunisierungsgesetz von 2016 hatte bereits eine Säuberung von kommunistischen Symbolen und Namen gefordert, aber einige Kommunen hatten nicht das Geld dafür, also ist das Institut eingesprungen, um zu helfen. Seit Februar hat das polnische Institut 60 Denkmäler zur Entfernung identifiziert – und mehr als 20 gestürzt.

In Litauen wurden seit dem Frühjahr eine Reihe verbliebenen sowjetischer Denkmäler gegen geringen Protest entfernt. Aber in Lettland und Estland, wo es beträchtliche russische Minderheiten gibt, haben die Umsiedlungen größere Emotionen ausgelöst, da die Russen vor Ort – und die russische Regierung – dies als Beleidigung ihrer Kriegshelden ansehen.

Dmitry Prokopenko, ein russischsprachiger Lette, der sich gegen die Entfernung des Rigaer Obelisken aussprach, sagte, seine Großeltern hätten gekämpft und ein Urgroßvater sei im Kampf „für die Freiheit gegen die Nazis“ gestorben. Für ihn ehrte das Denkmal ihr Opfer.

„Lettland ist ein Land, in dem Letten und Russen zusammenleben“, sagte er. „Ich denke, dass ein Teil des Staates, ein Teil des Landes, auch die Rechte des anderen Teils respektieren sollte.“

Das russische Außenministerium veröffentlichte am Dienstag eine ausführliche Erklärung, in der es die Zerstörung sowjetischer Denkmäler in den baltischen Ländern als „barbarisch“ anprangerte und Lettland, Litauen und Estland mit Vergeltungsmaßnahmen drohte.

Als offensichtliche Ohrfeige gegen Polen soll Weißrussland letzte Woche Berichten zufolge ein Denkmal mit den Gräbern polnischer Kriegssoldaten dem Erdboden gleichgemacht haben.

Polnische Beamte erklärten diese Aktion für barbarisch, da Polen die Politik verfolgt, die Gräber sowjetischer Soldaten nicht zu stören. Rafal Leskiewicz, Historiker des Polnischen Instituts für Erinnerung, erklärte: „Als Christen behandeln wir Gräber als heiligen Boden. Es spielt keine Rolle, wer in den Gräbern liegt.“

In einigen Fällen unterstützen die Einheimischen die Erhaltung von Denkmälern der Roten Armee wegen ihrer Rolle bei der Niederlage Nazi-Deutschlands. Manche befürchten die Auslöschung des historischen Gedächtnisses oder sehen einen Affront gegen ihre eigenen Vorfahren, die an der Seite der Sowjets gekämpft haben.

In der nordpolnischen Stadt Danzig hat es eine hitzige Debatte über einen sowjetischen T-34-Panzer auf der Victory Avenue gegeben, und die Stadt hat beschlossen, ihn nicht zu entfernen. Der Panzerkommandant war ein polnischer Leutnant, und polnische Soldaten spielten eine Schlüsselrolle bei der Befreiung der ehemaligen deutschen Stadt Danzig von den Nazis.

In einem offenen Brief brachten zwei Nachkommen polnischer Kriegssoldaten ihre Empörung über die Entfernung von Denkmälern zum Ausdruck.

Sie erinnerten daran, dass polnische Soldaten starben, als sie mit den Sowjets kämpften, um Polen von den Nazis zu befreien, und dass der sowjetische Sieg dazu führte, dass Polen einen Teil des besiegten deutschen Territoriums und Städte, darunter Danzig und Breslau, erhielt. Sie stellten auch fest, dass es die Rote Armee war, die Auschwitz, Majdanek und viele andere Todeslager der Nazis befreite.

„Ohne den Sieg polnischer und sowjetischer Soldaten im Mai 1945 hätte Polen vielleicht gar nicht existiert“, heißt es in dem Brief des Zeitschriftenredakteurs Pawel Dybicz und des Historikers August Grabski.

Aber viele andere Polen bemerken, dass der Zweite Weltkrieg ausbrach, nachdem die Sowjetunion und Nazideutschland 1939 heimlich vereinbart hatten, Polen und die baltischen Staaten aufzuteilen. Erst nachdem Deutschland die Sowjetunion verraten und überfallen hatte, begann die Rote Armee, gegen die Deutschen zu kämpfen.

Schon vor Russlands Krieg in der Ukraine sorgten die Denkmäler für Spannungen.

Im Jahr 2007 löste die Verlegung eines Denkmals für einen Soldaten der Roten Armee aus dem Zweiten Weltkrieg in Tallinn, Estland, tagelange Unruhen aus.

2013 stellte ein Künstler neben dem Danziger Panzer eine Statue auf, die einen sowjetischen Soldaten darstellt, der eine schwangere Frau vergewaltigt. Die nicht autorisierte Skulptur wurde schnell entfernt. Nachdem Russland in die Ukraine einmarschiert war, bedeckte ein anderer Künstler den Panzer mit einer großen handgenähten ukrainischen Flagge, um gegen die, wie er es nannte, „Tyrannei“ des russischen Präsidenten Wladimir Putin zu protestieren.

Als Polen im März einen Zeitplan für den Abriss sowjetischer Denkmäler ausarbeitete, nahm ein Bewohner der nördlichen Stadt Koszalin die Sache selbst in die Hand. Er fuhr mit einem Bagger auf einen Friedhof und stürzte die Statue eines sowjetischen Soldaten um, der von einem Mädchen umarmt wird.

Nawrocki sagt, die offizielle Entfernung sowjetischer Denkmäler in Polen schreitet „sehr schnell voran, aber es ist eine Angelegenheit, die schon vor langer Zeit hätte geregelt werden müssen“.

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Quelle: APNews

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