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Sechs Kinder unter denen, die durch die „epischen“ Überschwemmungen in Kentucky getötet wurden

Kinder und möglicherweise ganze Familien gehören zu den mindestens 16 Menschen, die bei Überschwemmungen im US-Bundesstaat Kentucky ums Leben kamen, wo Flüsse nach „epischen“ sintflutartigen Regenfällen, die Straßen unterspült und durch Häuser fegten, über die Ufer getreten sind.

Es könnte Wochen dauern, alle Opfer der Sturzfluten zu finden, die Städte in ganz Appalachia, dem Gouverneur von Kentucky, überschwemmt haben, wobei weiterer prognostizierter Regen die Rettungsbemühungen in den am stärksten betroffenen Gebieten erschwert, die zu den ärmsten Teilen der Vereinigten Staaten gehören.

„Nach allem, was wir gesehen haben, aktualisieren wir möglicherweise die Zählung, wie viele wir in den nächsten Wochen verloren haben“, sagte Andy Beshear, Gouverneur von Kentucky, und warnte davor, dass die Zahl der Todesopfer weiter steigen könnte. „In einigen dieser Gebiete ist es schwierig, genau zu wissen, wie viele Menschen dort waren.“

Polizei- und Nationalgarde-Truppen, darunter Personal aus Nachbarstaaten, setzten Hubschrauber und Boote ein, um Dutzende von Menschen aus Häusern und Fahrzeugen in der Kohlebergbauregion Appalachen in Kentucky zu retten. Videos von lokalen Medien zeigten Hochwasser, das die Dächer von Häusern erreichte und Straßen in Flüsse verwandelte.

Nach einem Helikopter-Überflug der am stärksten betroffenen Gebiete mit Deanne Criswell, Leiterin der US Federal Emergency Management Agency, sagte Herr Beshear, er sei fassungslos über das Ausmaß der Überschwemmungen.

Der größte Teil von Jackson, einer Stadt mit 2.200 Einwohnern etwa 100 Meilen südöstlich von Frankfort, der Landeshauptstadt, sei untergetaucht, sagte er.

„Hunderte von Häusern, ihren Ballfeldern, ihren Parks, Geschäften stehen unter mehr Wasser, als ich glaube, dass irgendjemand von uns jemals in dieser Gegend gesehen hat“, sagte er Reportern. „Einfach verheerend.“





Die Überschwemmungen waren die zweite große nationale Katastrophe in Kentucky innerhalb von sieben Monaten, nachdem im Dezember ein Tornadoschwarm im westlichen Teil des Bundesstaates fast 80 Menschenleben gefordert hatte.

Herr Beshear sagte, die Zahl der bestätigten Todesfälle im Zusammenhang mit Überschwemmungen sei am Freitag von 15 auf 16 gestiegen, darunter mindestens sechs Kinder, und die Zahl der Todesopfer werde mit ziemlicher Sicherheit steigen, wenn das Hochwasser zurückgeht und Suchteams mehr Leichen finden.

„Es gibt immer noch viele Vermisste“, sagte er und lehnte es ab, die Zahl der Vermissten zu beziffern. „Wir aktualisieren möglicherweise die Zählung, wie viele wir in den nächsten Wochen verloren haben.“

Die Überschwemmungen resultierten aus Regengüssen von 13 bis 25 cm (5 bis 10 Zoll) Regen, die innerhalb von 24 Stunden über die Region fielen, eine Sintflut, die sich in den Rekordbüchern der Region als beispiellos erweisen könnte, sagte William Haneberg, Professor für Umweltwissenschaften und Direktor von der Kentucky Geological Survey.

„Es ist ein wirklich episches Ereignis“, sagte Herr Haneberg.

Die Katastrophe ereignete sich zwei Wochen, nachdem durch Regen ausgelöste Sturzfluten die Gemeinde Whitewood in den Appalachen am Flussufer im Südwesten von Virginia nahe der Grenze zu Kentucky überschwemmt hatten.

Die steilen Hänge und engen Täler der Region machen sie anfällig für Überschwemmungen, aber die zunehmende Häufigkeit und Schwere der durch Regen verursachten Überschwemmungen in der Appalachen-Region sind symptomatisch für den vom Menschen verursachten Klimawandel, sagte Herr Haneberg.

Hochwasserereignisse „werden extremer und häufiger auftreten, aber es ist schwer vorherzusagen, wie extrem und wie häufig sie in Zukunft sein werden“, sagte er in einem Interview.





In Garrett, Kentucky, einer Kohlebergbaustadt etwa 125 Meilen östlich von Lexington, wirbelte braunes Hochwasser durch eine Geschäftsstraße und staute sich gegen Ladenfronten, wie Videoclips zeigten. Rettungsboote trugen Menschen mit Schwimmwesten entlang der überfluteten Straße, vorbei an den Dächern von Fahrzeugen, die durch das Hochwasser ragten.

„Alles ist weg“, sagte Rachel Patton aus Garrett unter Tränen zu WCHS-TV. „Wir mussten rausschwimmen und es war kalt. Es war über meinem Kopf. Es war gruselig.“

Laut Beshear wurden mindestens 300 Menschen in Kentucky von Rettungskräften gerettet. Diese Zahl werde wahrscheinlich steigen, sagte er, wenn man bedenkt, dass allein mehr als 100 Menschen in Luftbrücken der Nationalgarde gerettet wurden.

Die Behörden gingen am Donnerstag in einem tief gelegenen Gebiet von Jackson von Tür zu Tür und evakuierten Menschen, nachdem Inspektoren eine Entladung bemerkt hatten, die aus dem nahe gelegenen Panbowl Lake Dam sickerte.

„Gestern Abend spät und heute früh dachten wir, dass ein echter Verstoß unmittelbar bevorsteht“, sagte Herr Beshear und fügte hinzu, dass die Beamten am Freitagmorgen etwas optimistischer waren.

Laut Poweroutage.us waren am Freitagnachmittag rund 22.000 Haushalte und Geschäfte in Kentucky und 2.200 in West Virginia ohne Strom. Weit verbreitete Ausfälle der Erdgasversorgung, der Wasseraufbereitung und der Kommunikationsnetze wurden ebenfalls gemeldet, sagte der Gouverneur.

Hochwasserwarnungen und -überwachungen blieben den ganzen Tag über für die östliche Hälfte von Kentucky sowie für das nordöstliche Tennessee und das westliche West Virginia in Kraft, wo erwartet wurde, dass weitere Regenfälle die Wasserstraßen bereits weit über dem Hochwasserstand anschwellen lassen, sagte der National Weather Service.

Der North Fork Kentucky River bei Jackson stieg laut Regierungsbeobachtern am frühen Freitag mehr als 14 Fuß über die Flutstufe, ein Rekord.

Nach Angaben des Wetterdienstes ist in der vergangenen Woche in Teilen der Region bis zu einem Fuß Regen gefallen.

Präsident Joe Biden hat am Freitag in Kentucky eine Katastrophe größeren Ausmaßes ausgerufen und damit die Zuweisung von Bundesmitteln an den Staat ermöglicht.

Der Gouverneur von West Virginia, Jim Justice, erklärte am Donnerstag den Ausnahmezustand für sechs Bezirke in seinem Bundesstaat, wo starke Regenfälle Überschwemmungen verursachten, die Trinkwassersysteme störten und Straßen blockierten.

Quelle: The Telegraph

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