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Salman Rushdie griff an: „Ein Mann stieß auf ihn zu … dann sahen wir Blut“

Als das Publikum am Freitagmorgen in das Auditorium der Chautauqua Institution eindrang, erwartete es einen Vortrag darüber, wie Amerika zu einem Zufluchtsort für im Exil lebende Künstler wurde.

Nur wenige könnten besser zu diesem Thema sprechen als Salman Rushdie, der in den Jahren, nachdem der Oberste Führer des Iran ein Kopfgeld auf ihn ausgesetzt hatte, nach New York zog.

Und nur wenige Orte scheinen einen größeren Zufluchtsort zu bieten als die Chautauqua Institution, eine Wohnanlage für Künstler in einem ruhigen, ländlichen Teil des Staates New York.

Herr Rushdie, 75, nahm kurz nach 11 Uhr seinen Platz auf der Bühne ein. Die Sicherheit war für ein Publikum, das hauptsächlich aus Rentnern bestand, sehr lax.

Sekunden nachdem er sich hingesetzt hatte, brach Chaos aus. Ein Mann in dunkler Kleidung und mit schwarzer Maske sprang auf die Bühne und griff den Autor an.

Die Polizei bestätigte die Festnahme von Hadi Matar, 24, aus Fairview, New Jersey, von dem sie glaubten, dass er alleine handelte. Ein Motiv konnten die Beamten noch nicht ermitteln.

„Innerhalb von etwa 15 Sekunden sprang jemand auf die Bühne und fing an, Mr. Rushdie zu schlagen“, sagte Charlie Savenor aus dem Publikum der New York Times. „Ich sah, wie der Arm auf und ab ging.“ Der Angreifer habe „nichts gesagt“.

„Ich konnte nur sehen, wie seine Fäuste auf Salman einschlugen“, sagte Bill Vasu, 72, ein weiterer Zeuge. Es dauerte eine Weile, bis das Publikum erkannte, dass der Angreifer Rushdie nicht schlug, sondern mit einem Messer bewaffnet war.

Ein Reporter von Associated Press bei der Veranstaltung sagte, er glaube, der Mann habe Rushdie „10 bis 15 Mal“ erstochen. Die Polizei sagte, Rushdie sei mindestens einmal in den Hals und einmal in den Bauch gestochen worden.

Auf einem Video waren Zuschauer zu hören, die „Oh mein Gott“ schrien, als ein Dutzend auf die Bühne eilte, um Rushdie zu helfen, der blutend am Boden lag. Die Mutigeren unter ihnen entrissen dem Angreifer, der sich immer noch an den Autor klammerte, das Messer.

Ein zugewiesener State Trooper mit einer Waffe im Holster war in der zweiten Welle von Menschen zu sehen, die herbeieilten, um Hilfe anzubieten.

Eine Teilnehmerin des Vortrags, eine pensionierte Krankenschwester, die ihren Namen nur als Kathy nannte, sagte: „Dieser Mann stieß auf ihn zu [Rushdie], als würde er ihn schlagen, aber dann sahen wir das Blut. Mein Mann sagte, ich solle wegsehen. Wir saßen auf unseren Plätzen, bis der State Trooper uns sagte, wir sollten aussteigen. Wir hatten alle solche Angst.“

Rita Landman kam auf die Bühne, um ihre Hilfe anzubieten. Sie sagte, Rushdie habe mehrere Stichwunden, darunter eine auf der rechten Seite seines Halses, und unter seinem Körper sei eine Blutlache gewesen. „Die Leute sagten: ‚Er hat einen Puls, er hat einen Puls, er hat einen Puls’“, sagte sie der New York Times.

Ein Foto vom Tatort zeigte einen Sicherheitsbeauftragten der Gemeinde und andere, die ihre Hände auf Rushdies Brust legten und seine Beine in die Luft hielten. Später wurde abgebildet, wie er auf einer Trage weggebracht wurde, mit einem Tropf in seinem Arm und Blut, das seinen nackten Oberkörper, seine Hände und sein Gesicht bedeckte.

Der Autor wurde mit einem Krankenwagen abtransportiert, bevor er mit einem Hubschrauber in ein örtliches Krankenhaus gebracht wurde.



Salman Rushdie wurde per Helikopter ins Krankenhaus gebracht

Der Angreifer wurde derweil in Gewahrsam genommen. Der Telegraph konnte ein online geteiltes Bild der Festnahme des mutmaßlichen Verdächtigen nicht sofort bestätigen, der Ende 20 zu sein schien, mit kurz geschnittenem dunklem Haar und Bart, eine dunkle Jacke und ein grün-graues Camouflage-T-Shirt trug.

Die Chautauqua Institution bietet jeden Sommer neun Wochen lang Kunst- und Literaturprogramme. Jeden Wochentag um 10.45 Uhr versammeln sich viele, um einen Vortrag im riesigen Amphitheater zu hören.

Rushdie war für eine besondere Veranstaltungsreihe, in der es um das Thema „Mehr als nur Obdach“ ging, in die Institution zurückgekehrt.

Mitveranstaltet von der gemeinnützigen City of Asylum – dem weltweit größten Aufenthaltsprogramm für Schriftsteller, die im Exil leben und von Verfolgung bedroht sind – sollte es eine reflektierende Diskussion über die USA als Asyl für Schriftsteller und andere Künstler im Exil sein und als Heimat für die Freiheit des kreativen Ausdrucks.

„Du könntest dir niemals vorstellen, dass so etwas hier passieren würde“, sagte Kathy. „Nicht in einer Million Jahren.“

John Bulette, 85, fügte hinzu: „Es gab nur eine riesige Sicherheitslücke. Dass jemand ohne Intervention so nahe kommen konnte, war beängstigend.“

Ein Platzanweiser des Instituts, Kyle Doershuk, 20, sagte, die Sicherheit sei lax und es scheine keine zusätzlichen Maßnahmen für Rushdies Besuch zu geben. „Es ist sehr offen, es ist sehr zugänglich, es ist eine sehr entspannte Umgebung“, sagte er. „Meiner Meinung nach hat so etwas nur darauf gewartet, dass es passiert.“

Nur ein paar Staatspolizisten waren für das Festival abgestellt worden, das normalerweise wenig Aufmerksamkeit von außen erregt. Einige fragten, warum Rushdie angesichts seines hohen Bekanntheitsgrades nicht mehr Sicherheit gegeben wurde.

Er hat einen Großteil seines Lebens unter der Androhung von Attentaten für seine Arbeit verbracht. Sein 1988 erschienenes Buch The Satanic Verses, ein Booker Prize Finalist, inspiriert vom Leben des islamischen Propheten Muhammad, wurde von vielen Muslimen als blasphemisch angesehen. Auf der ganzen Welt brachen oft gewalttätige Proteste gegen Rushdie aus, darunter ein Aufstand in Mumbai, bei dem 12 Menschen starben.

Der verstorbene iranische Führer, Ayatollah Ruhollah Khomeini, erließ eine Fatwa oder ein Edikt, in dem die Ermordung von Rushdie gefordert wurde.

Die Morddrohungen und das Kopfgeld führten dazu, dass er im Rahmen eines Schutzprogramms der britischen Regierung, einschließlich einer rund um die Uhr bewaffneten Wache, untertauchte. Rushdie tauchte nach neun Jahren der Abgeschiedenheit auf und nahm vorsichtig wieder mehr öffentliche Auftritte auf, wobei er seine unverblümte Kritik am religiösen Extremismus aufrechterhielt.

Die iranische Nachrichtenagentur FARS, die enge Verbindungen zum Rat der iranischen Revolutionsgarden hat, feierte am Freitag den Angriff auf den „abtrünnigen“ Autor und sagte, Großbritannien habe „versagt“, ihn zu schützen.

Rushdie zog Anfang der 2000er Jahre in die USA. 2019 sprach er in einem Privatclub in Manhattan, um für seinen Roman Quichotte zu werben. Die Sicherheit bei der Veranstaltung war locker, und die Teilnehmer erinnerten sich daran, dass sich der Autor unter die Gäste mischte und danach mit Mitgliedern des Clubs speiste.

In einem Interview mit der New York Times im vergangenen Jahr sagte er: „Oh, ich muss mein Leben leben“, als er gefragt wurde, ob er Angst vor den langjährigen Bedrohungen für ihn habe.

Nach jahrzehntelangem Blick über seine Schulter hätten nur wenige einen solchen Angriff in einem der verschlafensten Teile Amerikas, einem Seebad mit geringer Kriminalität, nicht weit von der kanadischen Grenze, vorhersehen können.

Der Angriff wurde sowohl von literarischen als auch von Pressefreiheitsgruppen tief empfunden.

„Wir können uns nicht sofort an einen vergleichbaren Vorfall eines öffentlichen gewalttätigen Angriffs auf einen Schriftsteller während einer Literaturveranstaltung hier in den Vereinigten Staaten erinnern“, sagte Suzanne Nossel, Geschäftsführerin von PEN America, einer gemeinnützigen Literaturorganisation.

In einer Erklärung der Stiftung für individuelle Rechte und Meinungsäußerung heißt es: „Rushdie hat die Notwendigkeit der freien Meinungsäußerung schon lange verstanden. Er gehört zu ihren stärksten Fürsprechern. Seine Stimme wird niemals verstummen.“

Quelle: The Telegraph

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