Robert Maxwell war „explosiv, bedrohlich und grausam“, sagen Ghislaines Anwälte im letzten Drang nach Nachsicht

„Als Mann von großer Statur mit dröhnender Stimme explodierte, bedrohte und schimpfte Mr. Maxwell auf die Kinder, bis sie zu Brei zerfallen waren“, schrieben die Anwälte von Ghislaine Maxwell über den Vater der Prominenten. „Er könnte grausam sein“, sagten sie.

Bis jetzt hatte sich die zutiefst private Tochter des verstorbenen Pressebarons Robert Maxwell gescheut, öffentlich darüber zu sprechen, in einer der berüchtigtsten Familien Großbritanniens aufzuwachsen.

Der Maxwell-Clan spielte in der breiteren Geschichte ihres Prozesses gegen Sexhandel im vergangenen Jahr eine große Rolle, blieb aber im Gerichtsverfahren größtenteils abwesend.

Sie tat dies zwei Wochen vor ihrer Verurteilung durch ein New Yorker Gericht in einem verzweifelten Gnadengesuch, in der Hoffnung, die US-Bezirksrichterin Alison Nathan davon zu überzeugen, dass eine „schwierige, traumatische Kindheit“ sie „anfällig für Ausbeutung“ durch Jeffrey Epstein gemacht habe .

Als Ghislaine, 60, zum ersten Mal offen über ihren Vater schrieb, zeichnete sie ein Bild einer schwierigen und oft problematischen Beziehung – eine Beziehung, die durch emotionalen und körperlichen Missbrauch beeinträchtigt wurde.

Das jüngste von neun Geschwistern wurde immer als das Lieblingskind ihres Vaters beschrieben. Robert Maxwell nannte sogar seine Yacht, auf der er 1991 auf mysteriöse Weise starb, Lady Ghislaine.



Aber da ihre Mutter Elizabeth anscheinend trauerte, nachdem ihr älterer Bruder Michael wenige Tage nach Ghislaines Geburt bei einem Autounfall schwer verletzt worden war, und ihr Vater chronisch nicht in der Lage war, Zuneigung zu zeigen, wurde Ghislaine als Kleinkind „kaum ein Blick geschenkt“, so der Bericht an das Bundesgericht von Manhattan.

Ausgehungert nach Aufmerksamkeit, sagten Ghislaines Anwälte, sie sei magersüchtig geworden. Mit drei Jahren stand sie vor ihrer Mutter und sagte einfach: „Mama, ich existiere.“

Michael lag im Koma, als ihre Mutter angeblich eine lange Tour durch Indien und Australien unternahm und das Kleinkind Ghislaine zu Hause in der Obhut eines Kindermädchens und ihrer Brüder und Schwestern im Internat zurückließ.

Die Geschichte spielt sich in einer seltenen Welt von Internaten und Herrenhäusern auf allen Kontinenten ab. Die Art und Weise, wie Ghislaines Zwillingsschwestern, Christine und Isabel Maxwell, die Erziehung der Geschwister in einer Bescheinigung vor Gericht als „Privileg, aber nicht Anspruch“ beschrieben.

Trotz der erklärten Liebe von Herrn Maxwell zu seinen Kindern begann sich seine Beziehung zu ihnen bald nach seiner Ernennung zum Parlamentsmitglied zu ändern, behaupteten die Anwälte. Er hörte auf, zu Hause zu leben, und hinterließ „wenig normalen täglichen Kontakt zwischen Vater und Kind, um die Höhepunkte der Krise und des Dramas auszugleichen, die er in der Familie verursachte“.

Mit dem Wachstum des Verlags von Herrn Maxwell und dem Beginn seiner politischen Karriere erinnerte sich eine junge Ghislaine an das Haus der Familie, das ständig mit prominenten Gästen gefüllt war.

In der Villa der Maxwells in Headington Hill Hall in Oxfordshire wurden verschwenderische Partys geschmissen, aber nachdem die VIPs gegangen waren, war es ein emotional strenger Ort, um aufzuwachsen.

Das Herrenhaus diente sowohl als Familienhaus als auch als Hauptsitz von Herrn Maxwells Verlag Pergamon Press, für den Ghislaine im Alter von 14 Jahren zu arbeiten begann.

Herr Maxwell würde am Esstisch grausame Quizfragen stellen, erinnerte sie sich, mit Dressings für falsche Antworten: „ein Maxwellsches Drama“, das den Kindern das Gefühl gab, „vor Gericht gestellt“ zu werden.



Ghislaine behauptete, er sei nicht nur emotional missbräuchlich, sondern auch körperlich gewalttätig. Im Alter von 13 Jahren schrieben ihre Anwälte, dass sie einen Hammer benutzte, um ein Poster mit einem Pony aufzuhängen, was „ihren Vater empörte, der den Hammer nahm und auf Ghislaines dominante Hand schlug, was sie für die kommenden Wochen schwer verletzt und schmerzhaft hinterließ“.

Als Ghislane am Marlborough College mit dem Abitur begann, sah sich Herr Maxwell mit dem Verlust seines Verlags, einem umstrittenen Übernahmekampf und rechtlichen Ermittlungen konfrontiert, die die Familie schädigen und seinem Ruf dauerhaft schaden würden.

„Die 1970er Jahre waren schwierige und anstrengende Jahre für die Familie, getrübt durch Mr. Maxwells endlosen Streit mit Klagen und seinem finanziellen Ruin“, schrieben die Anwälte.

Bevor sie an die Oxford University ging, wo sie zukünftige britische Politiker, darunter Premierminister Boris Johnson, treffen sollte, verbrachte sie ein Jahr in Spanien, wo sie Englisch unterrichtete, und verkaufte dann Bücher für die Firma ihres Vaters in Frankreich. Dort begann sie ihre erste Romanze, „nur um die Beziehung zunichte zu machen, weil ihr Vater ihre Verlobung missbilligte“.

Eine Familienaussöhnung, die mit Ghislaines 20. Geburtstag zusammenfiel, „verwandelte sich in ein elendes Weihnachtsfest“. Einige Jahre später wurde seine Leiche vor den Kanarischen Inseln treibend entdeckt, nachdem sie anscheinend über Bord der Lady Ghislaine gefallen war.

Der Tod von Herrn Maxwell löste den Zusammenbruch seines Verlagsimperiums aus, zu dem auch die Mirror Group gehörte, als Banken Kredite einforderten.

Das gesamte Familienvermögen wurde eingefroren, und Ghislaine wurde „auf sich selbst gestellt“, behauptete sie. Obwohl Berichte darauf hindeuten, dass sie tatsächlich mit einem Einkommen von 80.000 Pfund pro Jahr aus einem Treuhandfonds gegangen ist.

Sie lebte jetzt in New York, wohin ihr Vater sie nach dem Kauf der New York Daily News im Januar 1991 geschickt hatte, und lernte Epstein kennen, einen erfolgreichen Investmentbanker. Insbesondere fehlten in den Akten der Anwälte Einzelheiten darüber, was in diesem Abschnitt ihres Lebens – den Jahren zwischen 1991 und 2003 – geschah.

Was bekannt ist, ist, dass das Paar irgendwann um 1992 begann, sich zu verabreden. Ob Maxwell verliebt war oder nicht, die Staatsanwälte in ihrem Prozess behaupteten, dass finanzielle Vorteile ihre Beteiligung an Epstein motivierten.

Sie versuchten festzustellen, dass sie trotz ihres Stammbaums nicht besonders reich war, als sie sich trafen. Eine Pilotin, die für Epstein arbeitete, sagte aus, dass Maxwell ihre Einzimmerwohnung gegen eine „große Wohnung“ getauscht habe, dann habe sie Ende der 90er Jahre ein Stadthaus in der East 65th Street gehabt.

Mit Maxwell an seiner Seite wurde Epstein zu einem der am meisten verabscheuten Raubtiere der Neuzeit, indem er seinen enormen Reichtum dazu nutzte, Dutzende junger Frauen und Mädchen auf der ganzen Welt auszubeuten und zu missbrauchen.

Maxwells Geschwister behaupteten in der außergewöhnlichen 77-seitigen Akte, dass sie einen Großteil ihres Lebens damit verbracht habe, von zwei Männern – ihrem Vater und Epstein – schikaniert zu werden, und dass der Missbrauch in der Kindheit durch den ersteren sie anfällig für die Ausbeutung durch den letzteren machte.

Ihre Beziehung zu Epstein begann in einem „Moment extremer Verwundbarkeit in Ghislaines Leben“, schrieb ihre ältere Schwester Anne Halve, eine Psychotherapeutin, zur Unterstützung der Nachsicht.

„Wir haben miterlebt, wie unser Vater Ghislaine unter seine Fittiche nahm, wodurch sie übermäßig abhängig von seiner Zustimmung und anfällig für seine häufigen schnellen Stimmungsschwankungen, großen Wutausbrüche und Zurückweisungen wurde“, behauptete Frau Halve.

„Dies führte dazu, dass sie sehr anfällig für missbräuchliche und mächtige Männer wurde, die in der Lage waren, ihre angeborene Gutmütigkeit auszunutzen.“

Lucia Osborne-Crowley, eine ausgebildete Anwältin und Reporterin für Law360, die den vierwöchigen Prozess verfolgte, sagte, es sei überraschend, dass Maxwell erst jetzt öffentlich darüber spreche.

„Das Maxwell-Memo zur Verurteilung ging auf die wichtigsten Argumente ein, die wir im Prozess zu hören erwartet hatten, die wir aber nicht hörten: dass Maxwell selbst als Kind von ihrem Vater körperlich und verbal missbraucht wurde“, sagte sie.

Richterin Nathan wird bei ihrer Urteilsentscheidung am 28. Juni verschiedene Faktoren berücksichtigen müssen, darunter die Vorstrafen des Angeklagten, sein Alter, die Umstände, unter denen das Verbrechen begangen wurde, und ob der Angeklagte wirklich Reue empfindet.

Von den Staatsanwälten wird erwartet, dass sie eine Reihe von Wirkungserklärungen von Maxwells Opfern abgeben, die wahrscheinlich dafür plädieren werden, dass sie die verfügbare Höchststrafe – 55 Jahre – verbüßen sollte.

„Maxwell war ein raffiniertes Raubtier, das genau wusste, was sie tat“, sagte Alison Moe, eine stellvertretende US-Anwältin der Regierung, der Jury in einem Schlussplädoyer. Maxwell war eine „vornehme, lächelnde, altersgerechte“ Frau, die „ihre Opfer in eine Falle lockte“.

Quelle: The Telegraph

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