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Reagan-Verbündete „konspirierten während der Geiselkrise mit dem Iran, um Carters Wiederwahl zu sabotieren“

Ein texanischer Politiker hat behauptet, er habe mit einem hochrangigen Mitglied von Ronald Reagans Präsidentschaftskampagne von 1980 zusammengearbeitet, um den Iran davon zu überzeugen, die Freilassung seiner Geiseln während der Krise von 1979 zu verschieben, um Jimmy Carters Wiederwahlkandidat zu scheitern.

Ben Barnes, ehemaliger Vizegouverneur von Texas, hat in einem Interview mit der New York Times behauptet, John Connally Jr. – einst Gouverneur desselben Bundesstaates und hochrangiges Mitglied von Reagans Wahlteam – habe ihn auf eine geheime diplomatische Tour durch die USA mitgenommen Nahen Osten als Teil eines Plans, Carter Schaden zuzufügen, indem der Iran davon überzeugt wird, seine amerikanischen Geiseln bis nach der Wahl festzuhalten.

Herr Carter war US-Präsident, als 52 Diplomaten und US-Bürger in der amerikanischen Botschaft in Teheran von College-Studenten, die die iranische Revolution unterstützten, als Geiseln genommen wurden.

Trotz diplomatischer Bemühungen des Weißen Hauses wurden die Geiseln 444 Tage lang festgehalten, und die politische Krise hat den Versuch des demokratischen Präsidenten, wiedergewählt zu werden, erheblich beschädigt. Herr Carter wurde bei den Wahlen von 1980 von seinem republikanischen Rivalen schwer besiegt.

Die Geiseln wurden wenige Minuten nach der Vereidigung von Reagan als US-Präsident am 20. Januar 1981 freigelassen.



Laut Herrn Barnes brachte ihn Connally in mehrere Hauptstädte des Nahen Ostens, um bei regionalen Führern Lobbyarbeit zu leisten und Teheran davon zu überzeugen, dass sie vom republikanischen Kandidaten Reagan ein besseres Angebot erhalten würden, wenn sie die Geiseln bis nach der Wahl festhalten würden.

Herr Barnes sagte der Zeitung, dass er durch die Nachricht letzten Monat, dass Herr Carter häusliche Hospizpflege erhält, überzeugt wurde, seinen Bericht vorzulegen.

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„Die Geschichte muss wissen, was passiert ist“, sagte Herr Barnes der Zeitung. „Ich denke, es ist so bedeutend, und ich denke, das Wissen, dass das Ende von Präsident Carter nahe ist, hat mich immer mehr und mehr daran erinnert. Ich habe einfach das Gefühl, dass wir es irgendwie runterkriegen müssen.“

Laut der Zeitung zeigen Aufzeichnungen in der Lyndon Baines Johnson Library, dass Connally und Herr Barnes am 18. Juli 1980 von Houston aus zu einer Reise nach Jordanien, Syrien, Libanon, Saudi-Arabien, Ägypten und Israel aufbrachen und in die USA zurückkehrten 11. August.

Herr Barnes sagte, er sei sich sicher, dass der Grund für die Reise darin bestehe, dem Iran die Botschaft zu überbringen, die Geiseln bis nach der Wahl festzuhalten.

Er behauptete, als die beiden den ersten von mehreren Führern aus dem Nahen Osten trafen, habe Connally ihnen gesagt: „Sehen Sie, Ronald Reagan wird zum Präsidenten gewählt, und Sie müssen dem Iran mitteilen, dass sie einen besseren Deal machen werden mit Reagan als Carter.“

Herr Barnes fügte hinzu: „Er [Connally] sagte: ‚Es wäre sehr klug von Ihnen, den Iranern zu sagen, dass sie warten sollen, bis diese allgemeinen Wahlen vorbei sind.‘ Und Junge, ich sage dir, ich sitze da und ich habe es gehört und jetzt dämmert es mir, ich verstehe, warum wir hier sind.

„Ich werde zu meinem Grab gehen und glauben, dass dies der Zweck der Reise war.“

Herr Barnes behauptet nicht, dass Reagan, der zwei Amtszeiten als US-Präsident gewann, irgendetwas über die Reise wusste, aber Herr Barnes sagte der New York Times, dass Connally den Vorsitzenden von Reagans Wahlkampf, William Casey, informierte, als sie in die USA zurückkehrten.

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Herr Barnes behauptete, dass Casey, der später unter Reagan Direktor der CIA wurde, wissen wollte, ob „sie die Geiseln festhalten würden“.

„Es war nicht freiberuflich, weil Casey so daran interessiert war, zu hören, sobald wir in die Vereinigten Staaten zurückgekehrt sind.“

1992 und erneut 1993 führte der Kongress getrennte Untersuchungen durch, die angebliche Absprachen zwischen der Reagan-Kampagne und Teheran untersuchten und keine Beweise für Fehlverhalten fanden.

Der Zeitpunkt der Freilassung der Geiseln hat im Laufe der Jahre zu Verschwörungstheorien und Anschuldigungen geführt, dass Reagans Team sich mit dem Iran verschworen habe, um die Freilassung zu verhindern und Herrn Carter daran zu hindern, eine „Oktober-Überraschung“ zu veranstalten – ein Nachrichtenereignis kurz vor einem Präsidentschaftswahl, die die Abstimmung zugunsten eines Kandidaten beeinflussen könnte.

Die Reagan-Regierung wurde von einigen – insbesondere dem ehemaligen iranischen Präsidenten Abolhassan Banisadr – beschuldigt, Teheran mit der Lieferung von Waffen an das Regime und der Freigabe iranischer Vermögenswerte in US-Banken belohnt zu haben.

Connally starb 1993. Sein ältester Sohn, John Connally III, sagte der New York Times, er erinnere sich, dass sein Vater die Reise unternommen habe, er wisse jedoch nichts von einer Kommunikation mit dem Iran.

Er sagte: „Bei keinem Treffen, an dem ich teilnahm, wurde eine Nachricht erwähnt, die an die Iraner gesendet wurde. Es klingt nicht nach meinem Vater.“

Casey starb 1987, während Reagan 2004 starb.

Herr Barnes, ein Demokrat, war ein Spendensammler für John Kerrys gescheiterte Präsidentschaftskandidatur im Jahr 2004 und war Sprecher des Repräsentantenhauses von Texas.

Quelle: The Telegraph

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