Neue Omicron-Subvarianten hinter Südafrikas Covid-Anstieg, sagen Wissenschaftler

Laut Wissenschaftlern beginnen die Covid-Fälle in Südafrika aufgrund von zwei neuen mutierten Untervarianten von Omicron, die der Immunität des Körpers ausweichen könnten, wieder zu steigen.

In den letzten zwei Wochen haben sich die täglichen Neuerkrankungen in Südafrika auf fast 10.000 pro Tag versechsfacht, wobei jeder vierte Test positiv ausfällt. Damit steht das Land nun vor einer fünften Welle.

Wissenschaftler, die sich bemühen herauszufinden, was den Anstieg verursacht, sagen, dass er mit zwei neuen Ablegern der ursprünglichen Omicron-Variante (BA.1) in Verbindung gebracht werden könnte, die Südafrika im Dezember getroffen haben und BA.4 und BA.5 heißen.

Beide Untervarianten haben eine Mutation auf dem Spike-Protein. Dies bedeutet, dass das Virus laut Dr. Nicole Wolter vom südafrikanischen National Institute for Communicable Diseases möglicherweise in der Lage sein könnte, sich einer durch frühere Infektionen oder einen Impfstoff erworbenen Immunität zu entziehen.

Am Mittwoch bestätigte der Chef der Weltgesundheitsorganisation, Tedros Ghebreyesus, dass die beiden Untervarianten hinter dem Anstieg stecken. Er betonte jedoch, dass es „zu früh sei, um zu wissen, ob diese neuen Untervarianten schwerere Krankheiten verursachen können als andere Omicron-Untervarianten“.

Weit verbreitete Apathie

Offizielle Statistiken besagen, dass Südafrika das mit Abstand am stärksten betroffene Land des Kontinents ist. Laut dem South African Medical Research Council gab es seit Beginn der Pandemie mehr als 300.000 Todesfälle – die Zahl der Todesfälle liegt über dem Jahresdurchschnitt.

Die potenzielle fünfte Welle kommt zu einer Zeit, in der Afrikas am stärksten industrialisierte Nation das Interesse an Covid-19 fast vollständig verloren hat. Während sowohl die Beta- als auch die Delta-Variantenwelle für Südafrika äußerst verheerend waren, war die letzte Omicron-Welle im Dezember relativ mild.

Der Mangel an Schweregrad im Dezember hat zu einer weit verbreiteten Apathie gegenüber der Krankheit beigetragen. Lokale Berichte besagen, dass die Impfraten auf ein Allzeittief gefallen sind, obwohl mehr als 50 Prozent der Südafrikaner nicht geimpft sind.

Letzte Woche wurden etwas mehr als 45.000 Menschen im Land geimpft, verglichen mit mehr als einer Million Ende August 2021.

Schätzungen zufolge verfügt Südafrika über ein außergewöhnlich hohes Maß an natürlicher Immunität, wobei die sogenannten Seropositivitätsraten bei etwa 90 Prozent liegen. Es sind jedoch nicht nur gute Nachrichten. Die hart erkämpfte natürliche Immunität wird langsam schwinden, und eine kürzlich durchgeführte Studie zeigt, dass dieser natürliche Schutz die Menschen möglicherweise nicht davon abhält, sich erneut zu infizieren.



Ein Team von Wissenschaftlern, darunter Prof. Alex Sigal, der Wissenschaftler an der Universität von KwaZulu-Natal, der ursprünglich die Beta-Variante gefunden hat, zeigt, dass ungeimpfte Personen, die zuvor BA.1 (Omicron) hatten, wenig Schutz vor einer Infektion mit BA.4 oder BA haben .5.

Obwohl die Forschung noch nicht von Experten begutachtet wurde, bot sie eine starke Dosis Hoffnung. Das Team von Prof. Sigal stellte fest, dass diejenigen, die geimpft worden waren und zuvor BA.1 hatten, viel besser geschützt waren.

Wissenschaftler sagen, dass die neuen Untervarianten uns Hinweise darauf geben, wie sich die Pandemie entwickeln wird, nicht nur in eine Vielzahl verschiedener Varianten, sondern in einen riesigen Untervarianten-Stammbaum.

„Was wir jetzt sehen, oder zumindest vielleicht die ersten Anzeichen, ist, dass keine völlig neuen Varianten entstehen, sondern aktuelle Varianten beginnen, eigene Linien zu schaffen“, sagt Dr. Tulio de Oliveira, Direktor der südafrikanischen KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Plattform, sagte die New York Times Anfang dieser Woche.

Was in Südafrika mit einem Durchschnittsalter von 28 Jahren passiert, lässt sich nicht ohne Weiteres auf China mit seinem Durchschnittsalter von 38 Jahren und einer völlig anderen sozialen Struktur übertragen.

Einige Wissenschaftler sagen jedoch, dass die Tatsache, dass BA.2 – eine weitere Omicron-Untervariante, die BA.4 und BA.5 genetisch ähnlich ist – sich bereits in Europa verbreitet hat, die Wirksamkeit der neuen Mutation in Ländern wie Großbritannien, Frankreich und Großbritannien beeinträchtigen könnte Italien.

Darüber hinaus könnte die Tatsache, dass der Sommer auf der Nordhalbkugel bevorsteht, dazu beitragen, Infektionen zu begrenzen, da mehr soziale Interaktionen im Freien stattfinden werden.

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Quelle: The Telegraph

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