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Marinegeneral übernimmt Africa Command, sieht Herausforderungen

STUTTGART, Deutschland (AP) – Marine General Michael Langley übernahm am Dienstag die Position des obersten US-Kommandeurs für Afrika und leitete US-Militäroperationen auf einem Kontinent mit einigen der aktivsten und gefährlichsten Aufständischen und einem relativ kleinen Fußabdruck des Pentagon.

Langley, der am Samstag Geschichte schrieb, als er als erster Afroamerikaner im Marine Corps zum Vier-Sterne-General befördert wurde, übernahm in einer Zeremonie in der Kelley-Kaserne in Stuttgart, Deutschland, das US-Afrika-Kommando. Er ist der zweite Afroamerikaner, der das Kommando führt, das über 6.000 bis 7.000 Soldaten auf dem gesamten Kontinent verfügt.

In seiner Ansprache bei der Zeremonie wies der scheidende Kommandant, Armeegeneral Stephen Townsend, auf die oft begrenzten Truppen und Ressourcen hin, die dem Kontinent zugeteilt werden. „Jeden Tag gibt es eine neue Herausforderung, und wir haben keine Ressourcen, um uns diesen Herausforderungen zu stellen. Also müssen wir nachdenken“, sagte Townsend, der nach 40 Jahren beim Militär in den Ruhestand geht. „Amerika kann es sich nicht leisten, Afrika zu ignorieren. Der Kontinent steckt voller Potenziale, aber auch voller Herausforderungen und steht an einem historischen Scheideweg.

Jahrelang haben Kriege im Irak und in Afghanistan, Unruhen im Nahen Osten, eine stärkere Konzentration auf ein zunehmend kämpferisches und wettbewerbsfähiges China und der jüngste Krieg in der Ukraine die Aufmerksamkeit des Pentagon beherrscht. Aber aufständische Gruppen, darunter Al-Qaida und Militante des Islamischen Staates, gedeihen in unregierten Gebieten in Afrika, und Al-Shabab ist nach wie vor eine erhebliche Bedrohung in Somalia.

Anfang dieses Jahres warnte Townsend den Kongress, dass die USA in Somalia „bestenfalls an Ort und Stelle marschieren“ und „möglicherweise rückfällig werden“, wegen der Entscheidung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, alle rund 700 US-Truppen in seinem Finale aus dem Land abzuziehen Tage im Amt. Seine Entscheidung zwang die Kommandeure, kleine Teams von Spezialeinheiten und Geheimdienstmitarbeitern für kurze Zeit ins Land zu schicken, um die somalische Nationalarmee und die dortige Mission in begrenztem Umfang zu unterstützen.

Verteidigungsminister Lloyd Austin genehmigte Anfang des Frühjahrs die Rückkehr von etwa 400 US-Truppen in das umkämpfte Land.

Am Dienstag nahm Austin diese Entscheidung zur Kenntnis und sagte, dass die anhaltende Präsenz des US-Militärs zur Ausbildung und Unterstützung somalischer Streitkräfte von entscheidender Bedeutung sei, da die Angriffe von al-Shabab auf Zivilisten tödlicher und dreister werden.

Er fügte hinzu, dass der afrikanische Kontinent „an vorderster Front vieler der dringendsten Bedrohungen dieses Jahrhunderts steht – von Massenmigration bis Ernährungsunsicherheit, von COVID-19 bis zur Klimakrise, vom Paukenschlag der Autokratie bis zu den Gefahren des Terrorismus“. Und er sagte, China verbreitere dort seine militärische Präsenz, strebe den Bau von Stützpunkten in Afrika an und versuche, „die Beziehungen der USA zu afrikanischen Völkern, Regierungen und Militärs zu untergraben“.

Sowohl Austin als auch Armeegeneral Mark Milley, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, wiesen auf den historischen Charakter von Langleys Ernennung hin.

Der Marine, sagte Milley, „ist der richtige Anführer zur richtigen Zeit mit den richtigen Fähigkeiten, um dieses Kommando zu führen.“

Und Austin, der der erste Afroamerikaner ist, der als Pentagon-Chef dient, sagte, dass junge Marines auf der ganzen Welt Langley beobachten.

„Ihre außergewöhnliche Leistung erinnert sie daran, dass sie dazugehören“, sagte Austin. „Und es erinnert sie daran, dass sich das US-Militär zutiefst dafür einsetzt, Fortschritte zu erzielen, Barrieren abzubauen und seine Arme weit für alle qualifizierten Amerikaner zu öffnen, die den Ruf hören, ihrem Land zu dienen.“

Langley, der in Shreveport, Louisiana, geboren wurde, machte seinen Abschluss an der University of Texas in Arlington und wurde 1985 zum Second Lieutenant der Marines ernannt. Sein Vater war bei der Air Force.

Er erzählte der Versammlung, dass sein Vater ihm immer gesagt habe, er solle hoch hinaus. Und jetzt sagte er: „Ich weiß, dass ich viel zu tun habe. Wir haben viel zu tun, wenn wir den afrikanischen Kontinent und sein Streben nach angemessener Sicherheit und Stabilität betrachten.“

Das Marine Corps, das seine Wurzeln bis ins Jahr 1775 zurückverfolgen kann, akzeptierte bis 1942 keine schwarzen Männer in seinen Reihen, eine Kehrtwende nach dem Angriff auf den amerikanischen Luftwaffenstützpunkt in Pearl Harbor auf Hawaii im Jahr 1941 und dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg.

Zuletzt war Langley Kommandeur der Fleet Marine Force, des Atlantic and Marine Forces Command. Er befehligte auch Truppen in Afghanistan.

Army General William „Kip“ Ward, ebenfalls Afroamerikaner, war der erste Kommandeur des Africa Command, als es 2007 ins Leben gerufen wurde.

Quelle: APNews

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