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Kim Jong Un: Die USA wollen Nordkorea engagieren, wissen aber nicht wie

Seit Jahrzehnten stellt sich der Westen – und insbesondere Washington – die Frage: Wie löst man ein Problem wie Nordkorea?

Jetzt könnte es dringender denn je sein, da die stark sanktionierten Regime von Kim Jong Un und Wladimir Putin in eine scheinbar neue Ära der Freundschaft eintreten. Aber die USA scheinen keine Ideen mehr zu haben.

Details zu den Vereinbarungen zwischen Moskau und Pjöngjang liegen kaum vor, die größte Sorge besteht jedoch hinsichtlich der Möglichkeit, dass Russland Technologien teilt, insbesondere im Bereich ballistischer Raketen oder nuklearer U-Boot-Systeme.

Bisher hat Washington mit höhnischen Seitenhieben reagiert – Herr Putin ist so verzweifelt, dass er eine Paria-Nation um Hilfe „bettelt“, und musste „mit dem Hut in der Hand“ durch sein Land reisen – und Warnungen vor schwerwiegenden, noch nicht näher bezeichneten Konsequenzen.

Aber im amerikanischen Wirtschaftsinstrumentarium ist nicht mehr viel übrig, was man Nordkorea entgegenwerfen könnte. Wie ein Reporter des Außenministeriums scherzte, mag es in Pjöngjang ein oder zwei Tante-Emma-Läden geben, die nicht ins Visier genommen wurden, aber das ist auch schon alles.

Wie kann also Präsident Joe Biden, der damit beschäftigt ist, Allianzen gegen China aufzubauen, den launischen nordkoreanischen Führer an den Tisch bringen?

Hallo, Punkt

Während eines Besuchs in Seoul im Mai letzten Jahres wurde Präsident Biden von Reportern gefragt, ob er eine Botschaft für Herrn Kim habe. Er antwortete: „Hallo. Punkt.“

„Wenn Herr Biden tatsächlich offen für Gespräche war, wie das Außenministerium zu suggerieren scheint, war dies eine lustige Art, dies zu zeigen“, sagte Frank Aum, ein Nordostasien-Experte vom United States Institute of Peace.

Er sagt, dies sei eine weitere verpasste Chance gewesen: „Eine Reihe von Fehltritten und verpassten Chancen auf beiden Seiten in den letzten sieben Jahrzehnten führten kumulativ zu der unlösbaren Situation, in der wir uns heute befinden.“

Herr Kim scheint desinteressiert zu sein. Auf das aktuelle Angebot Washingtons, jederzeit und überall Gespräche aufzunehmen, hat er nicht reagiert. Aber er hat auch sein Bestes getan, um zu beweisen, dass er eine würdige Bedrohung darstellt, während er sein Atomarsenal weiter ausbaut. Er hat seit 2022 mehr als 100 Raketentests durchgeführt und zweimal versucht, einen Spionagesatelliten zu starten, war jedoch gescheitert – und das alles, während er unter den strengsten Sanktionen stand, die jemals gegen sein Regime verhängt wurden.

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„Ich denke, die USA haben unterschätzt, wie widerstandsfähig und entschlossen Nordkorea war, dem internationalen Druck entgegenzuwirken“, sagte Herr Aum. „Viele Menschen aus verschiedenen Regierungen bezeichneten die Nordkorea-Frage wahrscheinlich als ein Sicherheitsproblem der dritten Stufe und schenkten ihr nicht die volle Aufmerksamkeit, die sie brauchte, entweder weil es sich um ein kleines Land handelte oder weil es ständig am Rande des Zusammenbruchs zu stehen schien.“

Experten gehen davon aus, dass Herr Kim dadurch auf der Prioritätenliste weiter unten landet, als ihm lieb ist.

Laut Christopher Greene, einem koreanischen Analysten der Crisis Group, „verdrängt das wahrgenommene Risiko aus Peking das Risiko aus Pjöngjang.“

„Ich denke, die USA haben gerade entschieden, dass eine Strategie der Abschreckung und Eindämmung das Beste ist, was sie tun können. Und ich kann verstehen, warum. Wir befinden uns in einer Situation, in der Nordkorea sich stärker auf Russland und China verlassen kann, als dies bisher der Fall war.“ Jahrzehnte. Worauf genau würden die USA reagieren, worauf Nordkorea reagieren würde?“

Er sagt, „kreative Diplomatie wäre willkommen“, fügt aber hinzu: „Ich glaube nicht, dass es im Moment einen Weg nach vorne gibt.“

Feuer, Wut und Freundschaft

Im Jahr 2017 behauptete Pjöngjang, es habe erfolgreich eine miniaturisierte Wasserstoffbombe entwickelt, die in seine Raketen passt – ein wichtiger Schritt in Richtung seiner nuklearen Ambitionen.

Dann drohte US-Präsident Donald Trump Nordkorea mit „Feuer und Wut, wie die Welt sie noch nie gesehen hat“, was die Spannungen verschärfte.

Herr Kim erklärte dann, er habe ein komplettes Atomwaffenarsenal und einen Knopf auf seinem Schreibtisch – eine tödliche Bedrohung, die er später nutzen wollte, um eine Aufhebung der Sanktionen zu erreichen.

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Herr Trump bot ihm schließlich beispiellose Gespräche an und die beiden schüttelten sich im Juni 2018 in Singapur erstmals die Hand.

Auch wenn dies als „kreative Diplomatie“ gelten mag, schienen beide Staats- und Regierungschefs zu ihren drei Treffen – in Singapur, Hanoi und an der koreanischen Grenze – schlecht auf Verhandlungen vorbereitet gewesen zu sein.

Aber diese Gipfel veränderten die Diplomatie zwischen Nordkorea und den USA. Sie weckten in Pjöngjang die Erwartung, dass für eine Einigung nur ein persönliches Gespräch nötig sei. Und es bot Herrn Kim ein diplomatisches Spektakel, nur ein Jahr nachdem er seine militärische Macht unter Beweis gestellt hatte.

Der entscheidende Moment kam auf dem Hanoi-Gipfel im Februar 2019.

Berichten zufolge bot Trump Herrn Kim eine teilweise Lockerung der Sanktionen an – im Gegenzug müsste Nordkorea seine große Atomanlage in Yongbyon aufgeben. Laut John Bolton, dem damaligen nationalen Sicherheitsberater von Herrn Trump, ignorierte Herr Kim dieses Angebot. Anschließend musste er eine sehr lange Zugfahrt nach Hause zurücklegen und hatte seinen Leuten nichts zu zeigen.

Später in diesem Jahr fand ein drittes Treffen in der Demilitarisierten Zone (DMZ) statt, einem Gebiet, das die beiden Koreas trennt. Es war nicht weniger ein Spektakel, aber es brachte wenig. Der Schaden war angerichtet.

„Nach dem schmerzlichen Scheitern der Hanoi-Gespräche war Kim meiner Meinung nach noch entschlossener, aus einer stärkeren Position hervorzugehen – mit einem größeren, bedrohlicheren Arsenal“, sagte Jean Lee, eine Nordkorea-Expertin, die das erste Büro der Associated Press im Jahr eröffnete Pjöngjang.

„Er war überrascht, dass sein Arsenal 2018 und 2019 nicht ausreichte, um die USA zu einem Deal zu zwingen. Er hat die Zeit während der drei Jahre der Covid-Isolation genutzt, um sich neu zu kalibrieren und ein Arsenal aufzubauen, von dem er glaubt, dass es ihm dabei helfen wird.“ eine bessere Position und geben ihm einen besseren Einfluss. Und er wartet möglicherweise ab, was mit der nächsten US-Wahl passiert, wenn Präsident Trump – zu dem er eine starke Beziehung hat – möglicherweise wieder im Weißen Haus ist.

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Der Peking-Faktor

Seit dem Trump-Kim-Gipfeltreffen hat sich China zweifellos als das heiklere Problem für Washington herausgestellt.

Herr Biden und seine Regierung haben in Asien einen enormen diplomatischen Vorstoß unternommen – von der Wiederaufnahme des hochrangigen Dialogs mit China bis hin zur Stärkung von Allianzen und der Erhöhung ihres Einflusses in der Region. Doch dies scheint um den Preis geschehen zu sein, dass Nordkorea zu lange ignoriert wurde – und zwar bis zu dem Punkt, an dem es scheinbar keine diplomatischen Kanäle mehr gab.

Unterdessen ist Peking, das immer noch Beziehungen sowohl zu Moskau als auch zu Pjöngjang unterhält, auch ein entscheidender Akteur in den US-Berechnungen in Bezug auf Nordkorea.

Zum einen schätzt es die Stabilität in der Region. Eine stärkere Zusammenarbeit zwischen Russland und Nordkorea könnte mehr US-Militärressourcen nach Ostasien bringen, was Peking nicht wollen wird. Herr Xi hat auch versucht, sich als globaler Friedensstifter zu positionieren und eine chinesische Lösung für den Krieg in der Ukraine skizziert. Er möchte nicht den Eindruck erwecken, dass er Pjöngjang oder Moskau bei Bemühungen unterstützt, die diesen Krieg verlängern könnten.

Andererseits könnte China in einem Bündnis zwischen Russland und Nordkorea auch eine Möglichkeit sehen, dem Einfluss der USA in Asien entgegenzuwirken.

„Ich kann mir vorstellen, dass sich ein Großteil der Berichterstattung über eine mögliche Beziehung zwischen Nordkorea, China und Russland um ein Narrativ des „neuen Kalten Krieges“ drehen könnte“, sagte Greene, tat dies jedoch als „zu starke Vereinfachung“ ab.

„Ich vermute, dass Kim Jong Un seine Beziehungen diversifizieren und China und Russland gegeneinander ausspielen möchte, um zu bekommen, was er braucht“, fügte er hinzu. „Was die USA jetzt tun müssen, ist zu prüfen, welche Möglichkeiten sich ihnen bieten könnten.“

Bild: Getty Images Getty Images Reuters

Sophie Müller

Sophie Müller ist eine gebürtige Stuttgarterin und erfahrene Journalistin mit Schwerpunkt Wirtschaft. Sie absolvierte ihr Studium der Journalistik und Betriebswirtschaft an der Universität Stuttgart und hat seitdem für mehrere renommierte Medienhäuser gearbeitet. Sophie ist Mitglied in der Deutschen Fachjournalisten-Assoziation und wurde für ihre eingehende Recherche und klare Sprache mehrmals ausgezeichnet. Ihre Artikel decken ein breites Spektrum an Themen ab, von der lokalen Wirtschaftsentwicklung bis hin zu globalen Finanztrends. Wenn sie nicht gerade schreibt oder recherchiert, genießt Sophie die vielfältigen kulturellen Angebote Stuttgarts und ist eine begeisterte Wanderin im Schwäbischen Wald.

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