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Im Waffen-Bootcamp, das sich auf eine gefürchtete chinesische Invasion vorbereitet

In einem stickigen Indoor-Trainingskomplex an einem grünen Rand von Taipeh heben ein Bonsai-Gärtner, ein Tätowierer und ein Elektroingenieur ihre Gewehre für Zielübungen, während sie sich auf den Krieg vorbereiten.

Neun weitere Rekruten einer Möchtegern-Freiwilligen-Verteidigungstruppe stellen sich neben ihnen auf, gekleidet in eine ungleiche Anordnung von Helmen, Baseballmützen, Tarnwesten, T-Shirts und Dienstgürteln; Schweiß steht auf ihrer Stirn, aber ihre Augen sind auf die Aufgabe gerichtet. „Fertig – los!“ ruft ein Ausbilder, und die ersten beiden Männer rennen parallel vorwärts, zielen mit ihren Waffen auf Ziele an der Wand und eröffnen das Feuer.

Das blecherne Geräusch von Kugeln, die auf die rechteckigen Bleche treffen, hallt im Raum wider, während die Plastikgeschosse ihrer Airsoft-Gewehre auf den Boden prallen. Ein Blick nach links und dann nach rechts, und das Paar zieht sich zur Seite zurück, sodass die nächsten Schützen in derselben Formation schnell nach vorne gehen und ihren Platz einnehmen können.

Letzten Samstagmorgen, a Telegraph Der Fotograf und ich setzten eine Plastikschutzbrille auf, um uns einer kleinen Gruppe taiwanesischer Auszubildender in einem Airless-Lagerhaus im Polar Light „Close Quarters Battle Club“ anzuschließen, um zu beobachten, wie sie sich auf einen Konflikt vorbereiteten, von dem viele befürchten, dass er sich am Horizont abzeichnet .





Seit der plötzlichen Invasion Russlands in der Ukraine im Februar hat die 23,5-Millionen-Bevölkerung Taiwans, die seit langem ähnlichen Bedrohungen durch ihren überheblichen autoritären Nachbarn China ausgesetzt ist, einen spürbaren Alarm erlebt.

Diese Ereignisse haben eine neue Dringlichkeit unter Zivilisten geschürt, die versuchen, den Schutz ihres Zuhauses und ihrer Angehörigen selbst in die Hand zu nehmen – was zu einem plötzlichen Anstieg von Männern und Frauen führt, die nach Waffen und notfallmedizinischer Ausbildung suchen. In diesem Jahr haben sich die Buchungen beim Polar Light Training fast vervierfacht.

Ich hatte zuvor an taiwanesischen Militärübungen teilgenommen, bei denen schwere Waffen, Kampfflugzeuge und Kriegsschiffe gezeigt wurden; jetzt wollte ich die ungeschulten Zivilisten treffen, die ihre Wochenenden in der sengenden Sommerhitze opferten, um sich auf das Albtraumszenario vorzubereiten, in dem Soldaten vor ihrer Tür auftauchten. Während ich mit meinem Notizbuch am Rande der Schießübungen schwebte, hoffte ich herauszufinden, warum die einfachen Bürger hierher strömten. Was wäre ihr Plan, wenn China angreifen würde?

„Ich denke, es wird eine Invasion geben“

Seit Jahrzehnten leben die Taiwanesen im Schatten der Invasion der Kommunistischen Partei Chinas, die die Inseldemokratie als ihr eigenes Territorium beansprucht, obwohl sie dort seit dem Ende des chinesischen Bürgerkriegs 1949 nie regiert hat.

Nach dem rücksichtslosen Vorgehen gegen Hongkongs Pro-Demokratie-Bewegung im Jahr 2019 hat der chinesische Präsident Xi Jinping eine zunehmend kriegerische Rhetorik über die gewaltsame Übernahme der Kontrolle über Taiwan angeboten und sie mit einer Verstärkung der Marine- und Luftwaffenübungen abgestimmt um die Inselgrenzen in einer klaren Einschüchterungsstrategie.

Doch erst nach Moskaus brutalem Angriff auf die Ukraine, verstärkt durch erschütternde Bilder von zivilen Opfern in täglichen taiwanesischen Fernsehsendungen, erreichte die erschreckende Aussicht auf einen Krieg die taiwanesische Öffentlichkeit – und sie begannen sich zu fragen, ob sie die Nächsten sein könnten .

„Ich bin wegen des Ukrainekriegs zu diesem Kurs gekommen“, sagt Su Jun, eine 39-jährige Tätowiererin. „Ich persönlich denke, a [Chinese] Die Invasion wird in den nächsten Jahren stattfinden. Ich möchte keine Waffe benutzen müssen und dann nicht wissen, wie es geht.“





Wie andere Männer seiner Generation leistete Su zwei Jahre Wehrpflicht – eine Verpflichtung für alle Männer im Alter von 19 bis 36 Jahren, die seitdem umstritten auf vier Monate verkürzt wurde. Aber er sagt, dass seine Ausbildung in der Armee „alte Schule“ war, die es ihm erlaubte, nur sechs Schüsse abzugeben, und ihm das Vertrauen in seine Kampffähigkeiten fehlte. Im Gegensatz dazu vermittelt sein Kurs bei Polar Light nicht nur fortgeschrittenes Waffenwissen, sondern auch Nahangriffsstrategien und wie man als Team agiert.

Su zeigt sich beeindruckt von der Einigkeit, die das ukrainische Volk gezeigt hat, als die Krise ihr Land traf. „Ich hoffe, dass das taiwanesische Volk so sein kann, wenn der Krieg kommt“, fügt er hinzu. Wenn dies der Fall wäre, würde er sich lieber einer territorialen Verteidigungstruppe als dem konventionellen Militär anschließen – ein Konzept, das derzeit in der Ukraine einer Feuerprobe unterzogen wird, wo sich Tausende unerfahrener Zivilisten freiwilligen Bataillonen angeschlossen haben, die an der Front Seite an Seite mit Berufssoldaten kämpfen .

Tourniquets und Zielübungen

Admiral Lee Hsi-min, Generalstabschef von 2017 bis 2019, hat die Strategie, ein robustes Heimatverteidigungskontingent aufzubauen, um eine konventionelle Militärkampagne zu vertiefen, nachdrücklich gefördert. Er glaubt, dass die Aussicht auf einen langwierigen „Guerillakrieg“ kompliziert werden würde und chinesische Invasionspläne abschrecken. „Bei der Verteidigung Taiwans geht es um mehr als Waffenverkäufe“, sagt er mir. „Das Wichtigste für Taiwans Verteidigung ist Taiwan selbst.“

In einer zweiten Übung lernen Su und seine Klassenkameraden ein Verteidigungsmanöver, bei dem sie mit der linken Handfläche abrupt ein Ziel aus Pappe auf Kopfhöhe schieben, bevor sie sich schnell zurückziehen und mit der rechten Hand nach einer Pistole greifen. Taiwan kontrolliert den Waffenbesitz streng, und die Airsoft-Waffen, die in diesen Klassen verwendet werden, sind Geräte mit geringer Leistung, die Druckluft verwenden, um nichtmetallische Projektile wie kleine Plastikkugeln zu verschießen. Sie wurden entwickelt, um Handfeuerwaffen und AK- oder AR-Gewehre nachzubilden, sodass sich die Auszubildenden mit der Mechanik sowie Techniken wie der Schusshaltung vertraut machen können.





John Chung, ein Ausbilder, sagt, dass der Hauptunterschied zu echten Waffen in der Kraft des Rückstoßes liegt, dass das Ziel jedoch darin besteht, das „Muskelgedächtnis“ zu stimulieren, das schnell an ein tatsächliches Schlachtfeld angepasst werden könnte. Die gelehrten Bewegungen und Taktiken wären nützlich, wenn die taiwanesische Regierung gezwungen wäre, Reservisten einzuberufen, um bei der Abwehr einer chinesischen Invasion zu helfen.

Ling Zhi-yeh, ein 32-jähriger Elektroingenieur, sagt, er würde sein zusätzliches Waffentraining nutzen, um wieder zum Militär zu gehen, wenn der Krieg ausbricht. Er enthüllt, dass immer mehr seiner Freunde sich Sorgen machen, dass China die Idee, Taiwan zu erobern, niemals aufgeben wird. „Ich würde mich mit Soldaten zusammenschließen, um bei der Verteidigung unseres Landes zu helfen“, sagt er, fügt aber hinzu: „Ich würde meine eigene Körperpanzerung mitbringen. In einem Krieg kannst du nur auf dich selbst vertrauen.“

Aber Jerry Huang, ein 26-jähriger Bonsai-Gärtner, der seinen Nationaldienst letzten Monat unbeeindruckt von der Ausrüstung des Militärs verließ, sagt, er würde im Falle eines Konflikts „nach Gehör spielen“. „Ich bin jetzt zuversichtlicher, dass ich weiß, was zu tun ist“, erklärt er und räumt ein, dass er sich wahrscheinlich eher auf den direkten Schutz seiner Familie konzentrieren würde, als sich den Streitkräften anzuschließen.

Nach einer Mittags-„Bento-Box“ mit Schweinefleisch und Reis schlägt die Stimmung von stählerner Konzentration zu Heiterkeit um. Die Auszubildenden stehen im Kreis und versuchen, das Gleichgewicht zu halten, während sie sich gegenseitig Tourniquets an den Beinen befestigen: Dies ist eine grundlegende notfallmedizinische Fertigkeit, die innerhalb weniger Minuten den Unterschied zwischen Leben und Tod durch eine katastrophale Blutung bedeuten kann.





Ich mache hinten im Klassenzimmer mit einem Versuch an meinem eigenen Arm mit. Ich habe schon früher geübt und bei einem kürzlichen Berichtseinsatz in der Ukraine eine Aderpresse getragen, aber ich fummele immer noch unbeholfen am Klettband herum, während ich versuche, es festzuziehen.

Max Chiang, Geschäftsführer von Polar Light, sagt, dass die medizinische Ausbildung ein wesentlicher Bestandteil der Vorbereitung der Zivilbevölkerung auf die Aussicht auf eine drohende Invasion ist. „Der Krieg in der Ukraine hat seinen Tribut gefordert“, sagt er mir. „Ich finde [the courses] ihnen wirklich helfen.“

Chiang glaubt, dass die Taiwanesen im Falle eines Krieges genauso Widerstand leisten würden wie die Ukrainer. „Die Mitglieder unserer Klassen sagen: ‚Ja, wir werden aufstehen und kämpfen‘.“

Für Militärstrategen wie Admiral Lee werden die Widerstandsfähigkeit der Öffentlichkeit und die Entschlossenheit, den Feind zu bekämpfen, für Taiwans Überleben von entscheidender Bedeutung sein – und die Krise in der Ukraine war ein „Weckruf“.

„Taiwan begann zu erkennen, dass Krieg nicht nur eine militärische Sache ist, die nichts mit Zivilisten zu tun hat“, sagt Lee. „Die Menschen begannen zu erkennen, dass der Wille zum Widerstand – wie die Menschen in der Ukraine – im Krieg sehr wichtig ist.“

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Quelle: The Telegraph

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