Im russisch besetzten Cherson ist sogar die Bestellung eines Kaffees auf Ukrainisch „ein Verbrechen“

Als Ana Pozhidaeva ihr Getränk in ihrer ukrainischen Muttersprache bestellte, bemerkte sie den russischen Offizier in Zivil nicht.

“Es hat ihn verrückt gemacht”, sagte der 22-Jährige. „Er zog eine Waffe und richtete sie auf meinen Kopf. Alle erstarrten, mich eingeschlossen. Ich betete in meinem Kopf, um zu überleben.“

Das Café befand sich in Cherson, der einzigen vollständig von russischen Streitkräften besetzten Stadt in der Ukraine.

Am Montag wird Russland in der Stadt ein Referendum darüber abhalten, effektiv Teil Russlands zu werden. Letzte Woche wurde der ukrainische Bürgermeister der Stadt abgesetzt.

Nach wochenlanger russischer Herrschaft ist Wladimir Putins Plan, die Identität der Stadt auszulöschen und sie fest in den Einflussbereich Russlands einzubetten, in vollem Gange.

„Wir müssen vorsichtig sein, aber die wenigen Gespräche, die wir führen, sagen dasselbe. Russland ist hier, um zu bleiben“, sagte Ana gegenüber The Telegraph. Aus Angst vor Repressalien löschte sie dann alle Spuren unseres Kontakts von ihrem Telefon.

Die Griwna wird in Cherson langsam wertlos, ersetzt durch den russischen Rubel. Doch es bleibt stiller Widerstand.

„Es ist schmutziges Geld. Schmutzig. Ich will es nicht einmal in die Hand nehmen“, sagte Yarik Size, ein 19-jähriger Student, dem Telegraph.

Yarik sagte, er würde lieber hungern, als Rubel auszugeben, um Essen zu kaufen. „Sie verstehen, dass Rubel für die Ukrainer bereits schmutziges Geld sind und wenn sie hier eingeführt werden, werde ich nicht so viel essen.“



Was Russlands endgültiges Ziel für Cherson ist, bleibt unklar. Es könnte ein abtrünniger Staat werden, wie die Volksrepublik Donezk oder Luhansk. Die andere Option oder das Worst-Case-Szenario für Einheimische ist die vollständige Annexion.

„Ich denke oft an Donbass und die Krim. Ich bin entsetzt über die elenden Menschen, die dort leben und unter den Fängen Russlands leiden“, sagte Yarik.

Am 25. April stürmten bewaffnete Männer das Rathaus, ersetzten die Wachen durch ihre eigenen Männer und entfernten den Bürgermeister aus dem Amt. Ihor Kolykhaev sagt, er werde weiterhin remote arbeiten, aber wie lange dies dauern wird, bleibt abzuwarten.

„Es kommt nicht in Frage, die Region Cherson an die Nazi-Ukraine zurückzugeben“, sagte Kirill Stremousov, der von Russland ernannte stellvertretende Leiter der militärisch-zivilen Verwaltung der Region Cherson, am 28. April gegenüber der russischen RIA.

Einheimische sagen, dass Stimmzettel für ein Referendum am 9. Mai gedruckt werden, das darauf abzielt, eine „Volksrepublik Cherson“ zu schaffen – der nächste Schritt für Russland, um seine Übernahme zu legitimieren.



Alina Shapoval, 30, beschrieb die Wut unter ihren Freunden und ihrer Familie. Sie alle werden sich weigern zu wählen.

„Das wollen wir nicht. Wer sind sie, dass sie uns ukrainischen Bürgern sagen, wie wir leben sollen? Cherson ist die Ukraine“, sagte sie.

Aber unter den Einheimischen herrscht ein Gefühl der Niederlage: „Alle Bürger sind dagegen, aber das wird die Russen nicht aufhalten“, fügte Alina hinzu. „Sie werden ihre Schauspieler mitbringen und gefälschte Videos drehen.“

Zuvor haben Russen Berichten zufolge Propagandaclips im Stadtzentrum aufgenommen, in denen Menschen von außerhalb der Stadt mit Bussen zu prorussischen Kundgebungen hereingefahren und dankbar russische Hilfe entgegengenommen wurden, während sie gefilmt wurden.

„Einige Lebensmittel werden von der Krim mitgebracht, aber die Bürger versuchen, sie nicht mitzunehmen“, erklärte Yarik.

„Niemand in Cherson fühlt sich sicher“

In Cherson gibt es keine Freizügigkeit. In jedem Viertel gibt es Straßensperren und für Yarik ragt ein russischer Stützpunkt weniger als 500 Meter von seinem Haus entfernt auf.

„Wenn Sie sich in der Stadt bewegen, werden Sie auf jeden Fall durchsucht“, sagte er. „Niemand in Cherson fühlt sich sicher. Die russische Armee läuft herum, als wäre es ihr Land. Sie spucken auf Bordsteine ​​und werfen gestohlene Zigarettenkippen.“



Nach der Ernennung des neuen Bürgermeisters, des prorussischen Wolodymyr Saldo, hieß es, die russischsprachigen Schulen würden wieder eingeführt, zusammen mit dem „in Sowjetzeiten perfektionierten“ Bildungssystem.

Die größte Angst unter den Männern der Stadt ist, dass sie nach dem Referendum gezwungen sein könnten, sich Russlands Kampf gegen die Ukraine anzuschließen. Es wäre nicht beispiellos: Anfang dieses Jahres wurden in den Regionen Donezk und Luhansk Männer bis 65 Jahre eingezogen.

„Es stört mich, da ich volljährig bin. Das gefällt mir überhaupt nicht“, sagte Yarik. “Ich hasse es, überhaupt daran zu denken.”

Die Einheimischen haben über einen Monat lang auf den Hauptplätzen der Stadt „Kherson ist die Ukraine“ und „Russland geh nach Hause“ gerufen – aber sie werden zunehmend gewaltsam auseinandergetrieben.

„Ich habe wochenlang protestiert. Aber in letzter Zeit sind die Russen die brutalsten aller Zeiten“, sagte ein Demonstrant, der anonym bleiben wollte. „Es ist beängstigend, weiterzumachen, aber wir müssen für unser Land.“



Berichten zufolge plant der Kreml, der des Trotzes überdrüssig ist, „großen Terror“ über Cherson zu entfesseln. Es konnte sehen, wie Demonstranten mitten in der Nacht entführt und über die Grenze nach Russland gebracht wurden.

„Ich mache mir nur Sorgen um meine Familie. Manche Dinge sind es wert, dafür zu sterben, aber sie sollten nicht für unseren Kampf leiden“, sagte der Demonstrant.

Yarik hat die Stadt nicht verlassen und sagte, er werde bis zum letzten Moment bleiben, aber andere – wie Alina – sind geflohen, da die Möglichkeit einer Rückkehr zur ukrainischen Kontrolle schwindet. Es wird angenommen, dass etwa 40 Prozent der Bevölkerung von Cherson dasselbe getan haben.

Es gab Dutzende von Kontrollpunkten zwischen Alina Shapoval und relativer Sicherheit. Als sie durch jeden von ihnen ging, hielt sie den Atem an, als sie den russischen Streitkräften gegenüberstand, die ihre Stadt mit eiserner Faust hielten.

Bald hatte Cherson eine 18-stündige Fahrt hinter ihr.

„Als ich unsere Soldaten sah, habe ich geweint. Sie sind so schön, stark und freundlich. Sie sagten, niemand habe Cherson vergessen.“

Quelle: The Telegraph

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