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Im neuen Kulturkrieg von Odessa greifen Ukrainer russische Denkmäler an

In Odessa blickt eine Bronzestatue über die berühmte Potemkinsche Treppe der Stadt auf das Schwarze Meer, eingebettet in schützende Sandsäcke an ihrer Brust.

Als Russland im Februar in die Ukraine einmarschierte, beeilten sich Bürger im ganzen Land, ihr wertvolles Erbe vor Bombardierungen zu schützen. Das Denkmal des Herzogs von Richelieu, eines Gouverneurs aus dem 19. Jahrhundert, der dazu beigetragen hat, diese Hafenstadt am Schwarzen Meer in eine moderne Weltstadt zu verwandeln, galt als schützenswert.

Aber 200 Meter entfernt provoziert ein anderes Denkmal – dieses für Katharina die Große, die russische Kaiserin, die Odessa gründete – mehr Ambivalenz. Eine Petition, die ihre Entfernung forderte, erhielt über 26.500 Unterschriften, was den Präsidenten zwang, Anfang dieses Monats zu reagieren.

Im Februar war die Bedrohung für Odessa existentiell – die Straßen blockiert und die Strände wider Erwarten vermint. Für Wladimir Putin machte Odesas russisches Erbe es zu einem Hauptziel, die Rückgabe an ein erneuertes russisches Reich würde die Ukraine vom Meer abschneiden.

Sechs Monate nach der Invasionsdrohung sind vergangen, und in diesem Sommer ist der Krieg in Odessa ein kultureller Krieg, der von Ukrainern geführt wird, die sich gegen alles Russische gewandt haben (wobei es sogar politisch inkorrekt ist, Odessa auf russische Weise zu schreiben). Aber andere Odesaner sehen diese kulturelle Säuberung als Bedrohung der einzigartigen Seele und Identität der drittgrößten Stadt der Ukraine.



Bürgermeister Gennadiy Trukhanov befindet sich nun in einer heiklen Lage. In einem Krieg, der einen Großteil der ukrainischen Gesellschaft gegen alles Russische aufgebracht hat, muss seine Stadt entscheiden, welche Verbindungen zur russischen Vergangenheit der Stadt erhaltenswert sind.

„Ich bin Ukrainer und Patriot – die meisten Odesaner sind gleich – aber wir können die Geschichte von Odessa nicht in nur ein paar Jahren umschreiben“, sagte der russischsprachige Bürgermeister am Freitag von seinem Büro in einem mit Sandsäcken belegten Rathaus gegenüber The Telegraph .

Einst der Stolz des russischen Imperiums, ist Odessa heute ein pulsierendes kulturelles Zentrum, dessen Kopfsteinpflasterstraßen mit Barock- und Rokoko-Architektur, trendigen Bars und Restaurants und einem weltberühmten Opernhaus gefüllt sind.

Viele der Befestigungen, die im März errichtet wurden, um die Stadt im Falle von Straßenkämpfen zu verteidigen, wurden entfernt und das Leben geht mit einem Anschein von Normalität weiter. Kommunalarbeiter in blauen Overalls und gelben Oberteilen reparieren Straßen, auf denen Poller und Pflanzgefäße in den Farben der ukrainischen Flagge gestrichen sind.

Seine eine Million Einwohner sind größtenteils russischsprachige Menschen, die stolz auf ihren odesischen Akzent und das einzigartige Erbe ihrer Stadt sind. Statuen und Straßennamen feiern russische Schriftsteller mit Verbindungen zu Odessa, wie Alexander Puschkin, der zwei Jahre in der Stadt lebte, und den in der Ukraine geborenen Nikolai Gogol, der seinen Klassiker Dead Souls schrieb, während er hier lebte.



Anfang dieses Monats leitete Präsident Wolodymyr Selenskyj die Petition, in der die Entfernung der Statue von Katharina der Großen gefordert wurde, an die Stadtbehörden weiter, die eine Kommission gebildet haben, um die Zukunft lokaler Wahrzeichen zu Ehren russischer Persönlichkeiten zu prüfen.

„Persönlich unterstütze ich keinen Denkmalkrieg zu einer Zeit, in der sich unser Land im Krieg befindet“, sagte Herr Trukhanov und argumentierte, dass jeder Versuch, die Geschichte neu zu schreiben, mit aufgeflammten Emotionen polarisieren könnte.

Aber er werde seine eigenen Ansichten beiseite stellen, sagte er, wenn die Kommission überlege, ob Denkmäler und Skulpturen von Plätzen und Straßenecken in einen Denkmalpark verlegt werden sollten.

Ein Abgeordneter im Stadtparlament von Odessa, Peter Obukhov, hat eine Liste mit Gesetzen und Straßennamen erstellt, die er im Rahmen der „Derussifizierung“ der Stadt entfernen möchte. Eine Statue des Generals Alexander Suworow aus dem 18. Jahrhundert und des nach ihm benannten Bezirks sollte seiner Meinung nach ein Symbol des russischen Imperialismus darstellen. Historische Persönlichkeiten mit einer starken Verbindung zu Odessa sollten bleiben, glaubt er, darunter Puschkin und Gogol.

„Putin hat diese Situation geschaffen, in der die ukrainische Gesellschaft alles Russische hasst – Geschichte, Kunst, Musik –, also sehen wir diese Dinge jetzt in einem neuen Licht“, sagte Herr Truchanow und erklärte, wie die öffentliche Stimmung auf das russische Erbe von Odessa gesunken sei.

„Aber wir müssen auch darüber nachdenken, womit wir sie ersetzen würden; Wir müssen Dinge auswählen, die wir in 10 Jahren nicht wieder ersetzen müssen“, sagte er.

Eckpfeiler der nationalen Identität

Seit dem Euromaidan-Aufstand von 2014 hat sich die ukrainische Sprache zu einem Eckpfeiler einer nationalen Identität entwickelt, die zunehmend im Widerspruch zu Russland steht, da die ukrainische Regierung Gesetze zur Förderung ihrer Verwendung eingeführt hat.

Ukrainisch ist als Sprache für die meisten Aspekte des öffentlichen Lebens, einschließlich Schulen, vorgeschrieben, während neue Gesetze in diesem Jahr die Verfügbarkeit russischer Bücher und Musik eingeschränkt haben und im Land registrierte Druckereien dazu verpflichtet haben, auf Ukrainisch zu veröffentlichen.

Separatisten in der Ostukraine haben argumentiert, dass Russischsprachige Opfer wachsender Diskriminierung seien, und Moskau führte die Unterdrückung der russischen Sprache als Teil seiner Rechtfertigung für die Annexion der Krim im Jahr 2014 an. Überwachungsgruppen haben Bedenken hinsichtlich des unzureichenden Schutzes von Minderheitensprachen geäußert.

Aber wenn die Invasion von Herrn Putin – wie viele Ukrainer glauben – ein Versuch war, eine unabhängige Identität auszurotten, die sich von Russland unterscheidet, ist sie nach hinten losgegangen.

Ana Furtak, die kürzlich mit ihren beiden kleinen Kindern in einem Park in Odessa unterwegs war, sagte, dass sie seit dem Krieg eine größere Auswahl an ukrainischen Liedern und Medien online für ihre Kinder gefunden habe.

„Ich möchte, dass meine Enkel die russische Sprache nicht beherrschen“, sagte sie und sprach selbst auf Russisch.

Quelle: The Telegraph

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