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Im Inneren der ukrainischen Stadt, die von wagemutigen Soldaten der Spezialeinheit befreit wurde

Sechs Monate lang lebte sie in Angst. Zuerst in einem Keller, wo sie und ihr drei Monate alter Enkel einen Monat lang Schutz suchten, als die russischen Streitkräfte zu Beginn des Krieges in Balakliya eindrangen; dann, im Sommer, in ihrem Garten, wo sie versuchten, die Lebensmittel anzubauen, die aus den Läden verschwunden waren.

„Ständig flogen Raketen über unsere Köpfe hinweg. Wir wussten nur, dass unsere Jungs uns nicht erschießen würden. Es war also beruhigend, im Garten zu arbeiten“, sagte die Großmutter, die nicht genannt werden wollte, und ihre Stimme zitterte zwischen Tränen und Lachen.

„Und als unsere Leute uns befreiten, fingen die Russen an, hier und da Raketen zu werfen, und es war beängstigend. Sehr gruselig. Es war unmöglich zu beschreiben, wie beängstigend es war.“

Die Mischung aus Euphorie, Erleichterung und tiefer Erschütterung war typisch für die Bewohner von Balakliya, die letzte Woche durch eine ukrainische Überraschungsoffensive befreit wurden.

Die ukrainische Offensive der letzten Woche hat noch keinen Namen, und die Details dessen, was passiert ist, sind noch immer in den Nebel des Krieges gehüllt.

Es könnte die sechste Schlacht von Charkiw genannt werden – nach vier im Zweiten Weltkrieg und einer fünften, die sich zwischen Februar und Mai um die Hauptstadt der Region entfaltete.



Andere haben es die Schlacht am Fluss Oskil genannt, nach der Wasserstraße, hinter der sich die Russen zurückgezogen haben und die wahrscheinlich die neue Frontlinie werden wird.

Die Ukraine hat Reportern den Zugang zur Front verwehrt und aus Sicherheitsgründen nur wenige Details über den Verlauf und die Planung der Operation preisgegeben.

Der von den ukrainischen Behörden organisierte Besuch in Balakliya am Dienstag war die erste große Reise ausländischer Presse in die befreite Zone.

Die Russen eroberten Anfang März Balakliya, eine Stadt mit 26.000 Einwohnern am Ufer des Flusses Siversky Donetsk. Als sich die Frontlinie entlang des Flusses stabilisierte, gruben sie ausgedehnte Grabensysteme. Sie schienen hier zu bleiben.

Aber Anfang letzten Mittwochs griff ein kleines ukrainisches Spezialeinheitsbataillon stark befestigte russische Stellungen entlang des Flusses Siversky Donetsk im Süden der Stadt an, sagte ein verwundeter ukrainischer Offizier gegenüber Globe and Mail.

Der Angriff stellte sich als Ablenkung heraus, um die russischen Streitkräfte vom nördlichen Rand der Stadt wegzuziehen, die dann von der Hauptangriffstruppe getroffen wurde.

Ähnliche Angriffe ereigneten sich entlang einer breiten Front, die sich nördlich der Stadt erstreckte. Sich schnell bewegende Speerspitzen rasten über das Land in den russischen Rücken, und der zahlenmäßig unterlegene Feind brach zusammen.

Balakliya fiel am Freitag. Am Wochenende eroberten die Ukrainer die entscheidenden strategischen Knotenpunkte Kupjansk und Izyum, und die Russen kündigten eine „Umgruppierung“ auf der anderen Seite des Oskil an, wodurch die Region Charkiw praktisch vollständig aufgegeben wurde.



„Es lief nach Plan, aber statt einer Eins erhielt es eine Eins plus“, sagte Serhei Gaidai, der Gouverneur der benachbarten Region Luhansk, gegenüber The Telegraph. „Die Russen selbst haben das Plus hinzugefügt. Sie sind einfach gerannt – es ist Unsinn, das eine Umgruppierung zu nennen.“

Als The Telegraph am Dienstag in Balakliya eintraf, hatte sich die Front so weit nach Osten bewegt, dass die Kämpfe nicht mehr zu hören waren.

Oleh Synyehubov, der Gouverneur der Region Charkiw, sagte Reportern in Balakliya, die Ukraine werde alles tun, um zu verhindern, dass Russland die Stadt zurückerobert, warnte jedoch: „Wir befinden uns im Krieg. Es besteht immer die Gefahr, dass der Gegner angreift.

Er fügte hinzu, dass Ermittlungen zu möglichen Kriegsverbrechen, die während der Besatzung begangen wurden, bereits begonnen hätten.

„Leider kann ich Ihnen keine genaue Zahl nennen. Wir haben einige Bestattungsorte von Zivilisten gefunden und fahren mit dem Ausgrabungsprozess fort. Bisher kennen wir fünf Personen, aber glauben Sie mir, das ist noch nicht die endgültige Statistik“, sagte er.



Der Telegraph sah einige Beweise für Brutalität und Gräueltaten, die an Bucha und andere Städte außerhalb von Kiew erinnern, wenn auch nicht im gleichen Ausmaß.

Forensische Ermittler untersuchten die verwesenden Leichen von zwei Männern, die in einem Graben in der Nähe eines russischen Kontrollpunkts gefunden worden waren, bevor sie eingesackt und in ein Leichenschauhaus gebracht wurden.

Serhii Bolvinov, der Leiter der Ermittlungsabteilung der Nationalen Polizei in der Region Charkiw, sagte gegenüber The Telegraph, dass Zeugen die Leichen am 7. September gefunden hätten.

Er sagte, Nachforschungen deuteten darauf hin, dass es sich bei beiden um Zivilisten handelte, die am Vortag von russischen Soldaten getötet worden waren, die das Feuer eröffneten, als sie versuchten, am Kontrollpunkt vorbeizufahren.

Er zeigte Journalisten auch einen Keller in der Polizeiwache der Stadt, den die Russen ihrer Meinung nach als Folterkammer benutzten. Als Beweismittel präsentierten die Beamten Blutflecken und Riemen, die von der Decke hingen. Der Telegraph konnte die Behauptung nicht sofort überprüfen.



Ein Einheimischer teilte The Telegraph jedoch mit, dass er auf der Polizeiwache von russischen Ermittlern, die ihn Verbindungen zum ukrainischen Militär verdächtigten, durch Stromschlag gefoltert worden sei.

„Ich wurde von der Straße geholt, weil sie meine Wohnung durchsucht und ein Bild von meinem Bruder gefunden haben und mein Bruder ein Soldat in der Armee ist, also haben sie entschieden, dass ich auch etwas mit der Armee zu tun habe“, sagte Artem, der sich weigerte zu geben sein Nachname.

Er sagte, seine Entführer hätten ihn 46 Tage lang festgehalten, ohne ihn zu verletzen, aber bevor er freigelassen wurde, „beschlossen, mich mit Strom zu foltern“.

„Sie fragten mich, wer sein Bruder sei, was er mache – ich konnte nichts sagen, weil ich nichts wusste. Ich war schon so lange hier. Also schalteten sie den Strom immer mehr ein.“ Er wurde schließlich freigelassen, nachdem seine Entführer entschieden hatten, dass er keine Informationen hatte.

„Vor der Halbzeit ein Tor schießen“

Die Folgen der Schlacht hier werden noch diskutiert.

Hanna Malyar, eine stellvertretende ukrainische Verteidigungsministerin, begrüßte einen entscheidenden ukrainischen Sieg und einen russischen Zusammenbruch.

„Als sie verstanden, dass sie besiegt wurden, kündigten sie an, dass sie den Plan ihrer Operation ändern würden. Genauso wie es in Kiew gemacht wurde, als sie auf der Flucht waren, ließen sie alles zurück, was sie konnten, von Waffen und Fahrzeugen bis hin zu ihrer Unterwäsche“, sagte sie.



Ein westlicher Beamter sagte, die Offensive sei „beeindruckend“ und habe Russland die Fähigkeit genommen, Offensivoperationen durchzuführen, warnte jedoch davor, dass dies „kein Wendepunkt“ sei, der den Krieg schnell beenden würde.

„Es ist wahrscheinlich, dass es genau genommen eher ein vom Generalstab angeordneter Rückzug als ein völliger Zusammenbruch war“, sagte der Beamte.

„Es sieht wirklich dramatisch aus, es ist eine riesige Landfläche. Aber die Russen haben einige gute Entscheidungen getroffen, indem sie ihre Linien verkürzt haben, um sie verteidigungsfähiger zu machen“, sagte er. „Aber es ist genau das, was die Ukrainer brauchen. Ich würde es als ein Tor vor der Halbzeit beschreiben.“

Der Kreml hat die Katastrophe abgetan und darauf bestanden, dass seine „militärische Spezialoperation“ fortgesetzt wird, bis sie ihre Ziele erreicht.

Es gibt Anzeichen dafür, dass die westlichen Führer dennoch hoffen, dass der Schock der Niederlage Wladimir Putin zum Einlenken bewegen wird.

Olof Scholz, der deutsche Bundeskanzler, forderte Putin in einem Telefonat am Dienstag auf, einem Frieden auf der Grundlage des „vollständigen Abzugs“ der russischen Streitkräfte zuzustimmen.

Quelle: The Telegraph

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