Europa

„Hier fühle ich mich inspiriert“: Flüchtlinge finden in Neapel geschäftlichen Erfolg

PStofffetzen in verschiedenen lebendigen Farbtönen füllen das Studio in Neapel, wo Paboy Bojang und sein vierköpfiges Team rund um die Uhr daran arbeiten, 250 Kissen für ihren nächsten Kunden, The Conran Shop, zusammenzunähen.

Sie sind nicht lange davon entfernt, ihre ersten Bestellungen an Selfridges und Paul Smith zu versenden, und mit Anfragen aus der ganzen Welt nach den markanten Baumwollkissen mit gekräuselten Rändern werden sie in den kommenden Monaten beschäftigt sein.

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Bojang, 29, gehört zu den Tausenden von Menschen, die in den letzten zehn Jahren an Italiens Küsten gelandet sind. Er floh vor der Diktatur in Gambia, wurde Zeuge des Grauens in Libyen und überlebte eine gefährliche Reise über das Mittelmeer. Er hat Trost in Süditalien gefunden, in einer Stadt, deren herzliche Umarmung es ihm und anderen Flüchtlingen ermöglicht hat, trotz eines gegen sie gerichteten EU-Asylsystems zu gedeihen.

„Das erste Jahr war hart, und im zweiten Jahr, als ich mehr Leute kennenlernte und Freunde fand, die sich um mich kümmerten, begann ich mich in Neapel zu verlieben“, sagte Bojang. „Ich fühle mich hier inspiriert.“

Sein Erfolg war geradezu bemerkenswert. Deprimiert und auf der Suche nach einer Beschäftigung während der strengen Corona-Sperre in Italien im Frühjahr 2020 begann er mit dem Nähen. Ein paar Monate später postete er ein Bild seines ersten handgefertigten Kissens auf Instagram. Es war ein sofortiger Erfolg und als Nachrichten seinen Posteingang füllten, sein Haushaltswarenunternehmen, In Casa von Paboywurde geboren.

Paboy Bojang
Paboy Bojang: „Mein Traum ist es jetzt, das Unternehmen auszubauen und mehr Einwanderer einzustellen.“ Foto: Giulio Piscitelli/The Guardian

Heute beschäftigt er drei Flüchtlinge, die neben ihm an der Herstellung der Kissen für 160 Euro arbeiten, sowie einen jungen Italiener als Markenmanager.

„Es war überhaupt nicht das, was ich erwartet hatte“, sagte er. „Mein Traum ist es jetzt, das Unternehmen auszubauen und mehr Einwanderer einzustellen. Ich möchte den Leuten zeigen, dass wir Talent haben, wir haben Wissen, wir machen schöne Dinge, wir sollten nicht nur auf Bauernhöfen arbeiten und schlecht bezahlt werden.“

Bojang wuchs bei seiner Großmutter in seiner Heimatstadt Serekunda auf, wo er im Alter von 13 Jahren das Nähen lernte, nachdem er zur Arbeit in eine von einem Onkel geführte Schneiderei geschickt worden war. Als seine Großmutter starb, reiste er noch als Teenager nach Europa und durchquerte mehrere Länder auf dem Landweg, ein Großteil davon Wüste, bevor er in Tripolis ankam, wo er 18 Monate lang schlecht schlief.

„Ich habe auf der Straße geschlafen, in Garagen, unter Autos … Libyen war schrecklich, ich habe dort viele Traumata durchgemacht“, sagte er.

Bojang bezahlte Menschenhändler dreimal für einen Platz auf einem Boot, um nach Europa zu gelangen. Beim letzten Versuch wurde er Zeuge, wie Passagiere von der libyschen Polizei beschossen wurden, als sie versuchten, das Land zu verlassen.

„Manchmal ist es sehr schwer zu erklären, was ich in Libyen erlebt habe, es war wie ein Film“, sagte Bojang. „Ich habe noch nie in meinem Leben so schreckliche Dinge gesehen. Es war ihnen egal, wer wir waren, es war, als wären wir Tiere.“

Bojang war fast zwei Tage auf einem überfüllten, unsicheren Boot, bevor er 2015 auf der sizilianischen Insel Lampedusa ankam. Von dort machte er sich auf den Weg nach Neapel, wo er das erste Jahr in einem heruntergekommenen, überfüllten Flüchtlingslager am Stadtrand wohnte die Stadt.

Paboy Bojang in seiner Werkstatt
Paboy Bojang in seiner Werkstatt. Foto: Giulio Piscitelli/The Guardian

Er arbeitete zunächst in einer Fliesenfabrik, verlor jedoch seinen Job, nachdem der rechtsextreme Führer Matteo Salvini als Innenminister ein Gesetz zur Abschaffung der humanitären Schutzgenehmigung erlassen hatte. Die zweijährige Aufenthaltserlaubnis, die Personen ohne Flüchtlingsstatus erteilt wurde, die jedoch aus verschiedenen Gründen nicht nach Hause geschickt werden konnten, ermöglichte die Arbeitssuche und die Reise in einen anderen EU-Staat für bis zu 90 Tage. Salvinis Umzug fiel mit der Schließung vieler Flüchtlingszentren in ganz Italien zusammen, wodurch Tausende obdachlos und arbeitslos wurden.

Bojangs Leben begann sich zu ändern, als er Sophia Seymour traf, eine britische Journalistin und Dokumentarfilmerin, außerhalb von Teranga, einem von Flüchtlingen betriebenen Afrobeat-Nachtclub in Neapel. Seymour bot ihm ein Zimmer in ihrem Haus an, lieh ihm ihre Nähmaschine und ermutigte ihn zum Schaffen.

Sie führte ihn durch die Gründung eines Unternehmens, obwohl Bojang immer noch auf die Erneuerung seiner Arbeitserlaubnis wartet und eine, von der er hofft, dass sie ihm erlaubt, zur Markteinführung seiner Produkte zu reisen.

„Jeder Schritt des Einwanderungssystems macht es schwierig, voranzukommen“, sagte Seymour, der bei Teranga mitwirkte, einem Dokumentarfilm, der die Hoffnungen und Träume von Asylbewerbern in Neapel untersucht. „Angefangen beim langen Warten auf die Arbeitsfähigkeit der Dokumente, das viele Menschen in der Blüte ihres Lebens depressiv macht. Wenn Sie dann alleine gründen wollen, brauchen Sie so viele Leute, die Sie beraten. Das alles kostet Geld … Sie müssen sich auf so viele Menschen verlassen, die Ihnen helfen, und das bedeutet, sich auf Glück und Freundlichkeit zu verlassen.“

Teranga war die Startrampe für Mozeh Keita, 22, aus Gambia, und seine Band Dozer-Gang, dessen Musik Tausende von Zuhörern auf Spotify und YouTube hatte und im britischen Radio gespielt wurde. Die Vorliebe der Neapolitaner für Keita, von Freunden Bobby genannt, ist spürbar, wenn man mit ihm durch die Stadt geht. Viele halten an, um Hallo zu sagen oder ihm ein High-Five zu geben. Er arbeitet als Koch, um über die Runden zu kommen, während die Band ihre nächste EP vorbereitet.

Mozeh Keita und Asu, zwei Mitglieder der Rap-Gruppe Dozer Gang
Mozeh Keita und Asu, zwei Mitglieder der Rap-Gruppe Dozer Gang. Foto: Giulio Piscitelli/The Guardian
Mozeh Keita auf dem Balkon seines Hauses in Neapel
Mozeh Keita auf dem Balkon seines Hauses in Neapel. Foto: Giulio Piscitelli/The Guardian

„Musik war schon immer mein Traum“, sagt er. „Meine Texte beschreiben, wie ich lebe, was ich sehe und wie das System und die Welt funktionieren. Jeder Tag ist eine andere Geschichte: An manchen Tagen wacht man mit einem Gefühl der Kälte auf, an anderen hat man Angst.“

Keita sagte, er sei dankbar, in Neapel zu sein, einer Stadt, in der er sich sicher fühle, während ein Großteil des restlichen Europas Migranten als Bedrohung wahrnimmt. Er ist sich jedoch bewusst, dass so viele bei dem Versuch, nach Europa zu gelangen, gestorben sind oder im Asylsystem festsitzen, nicht legal arbeiten können oder von Arbeitgebern ausgebeutet werden. „Wir hatten das Glück, durchzukommen, aber nicht jeder, der kommt, schafft es.“

Mame Thiafour Ndiaye, ursprünglich aus dem Senegal, lebt seit mehr als 12 Jahren in Neapel. Als Musikproduzent hilft er dabei, Gruppen wie Dozer Gang und One Voice zu promoten. „Es ist nicht einfach, von der Musik zu leben, wir machen alle andere Jobs“, sagte er. „Aber in Neapel sind die meisten Menschen gastfreundlich, und selbst wenn die Möglichkeiten für Einwanderer knapp sind, haben wir diese Ruhe.“

Mame Thiafour Ndiaye
Mame Thiafour Ndiaye, auch bekannt als Carbone 14, ist Musikproduzent für viele afrikanische Musiker aus Neapel. Foto: Giulio Piscitelli/The Guardian
Mame Thiafour Ndiaye
„In Neapel sind die meisten Leute gastfreundlich“, sagt Ndiaye. Foto: Giulio Piscitelli/The Guardian

Yankuba Fatty, 23, kam 2017 mit dem Boot nach Italien und schaffte es, bei seinen Prüfungen für ein Medizinstudium an der Universität von Neapel Bestnoten zu erzielen, konnte jedoch nicht am Kurs teilnehmen, da seine erforderlichen Genehmigungen nicht rechtzeitig eingetroffen waren. Später gründete er eine Online-Sprachschule und unterrichtet jetzt Englisch an einer Privatschule in Norditalien, während er Biotechnologie studiert. Er sagte, er habe Glück gehabt, in Neapel „die richtige Chemie“ zu finden, darunter einen italienischen Anwalt, der ihm beim Aufbau seines Unternehmens geholfen habe.

„Aber offensichtlich würden andere das komplette Gegenteil sagen“, sagte er. „Einige sind unbezahlt und arbeiten viele Stunden für Arbeitgeber, die sie schlecht behandeln.“

Yankuba Fett
Yankuba Fatty: „Menschen verlassen ihre Länder nicht, weil sie es wollen, sondern weil sie es unbedingt müssen.“ Foto: Yankuba Fatty/The Guardian

Fatty ist verblüfft von den europäischen Ländern, die Flüchtlingen den Rücken kehren, obwohl sie die Mittel haben, ihnen zu helfen. „Menschen verlassen ihre Länder nicht, weil sie es wollen, sondern weil sie es unbedingt müssen“, sagte er. „Sie sind bereit zu arbeiten, zu studieren, sich zu integrieren und die Wirtschaft zu verbessern, aber das können sie nur, wenn sie die Möglichkeit dazu bekommen.“

„Ich würde sagen: Öffne die Türen, hilf diesen Menschen, gib ihnen die Möglichkeit, sich zu präsentieren. Sie könnten Ihre Wirtschaft verbessern – diese Menschen sind bereit zu arbeiten, sie sind bereit zu studieren und sich in die Gesellschaft zu integrieren, aber sie können das nur tun, wenn Sie ihnen die Möglichkeit geben.“

Beim Mittagessen in einem senegalesischen Restaurant in Neapel ließ Bojang seine Erfahrungen der letzten Jahre Revue passieren. „Ich denke, die Leute müssen ihre Augen öffnen … Einwanderer sind keine Bedrohung. Wir alle haben Ziele, Träume, Wissen …, wir sind alle Menschen. Die Leute sagen, wir kommen hierher, um ihre Jobs und ihre Sachen zu stehlen. Ich sage, gib den Leuten eine Chance, versuche ihnen beim Lernen zu helfen.

„Als Einwanderer ohne Papiere oder Arbeit könntest du auf der Straße landen und Drogen verkaufen“, sagte er. „Wir alle hier haben Fähigkeiten, wir sind alle zur Schule gegangen – Einwanderer sollten als Menschen, als Ressource betrachtet werden.“

Quelle: TheGuardian

Siehe auch  „Ich habe große Angst um meine Familie“: Leser in der Ukraine über die russische Bedrohung

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