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Heldenempfang für Selenskyj, als er die Befreiung von Cherson als „Anfang vom Ende“ begrüßt

Ein trotziger Wolodymyr Selenskyj stand am Montag bei einer Fahnenzeremonie Hand aufs Herz, als er sich weigerte, das ferne Geräusch von Explosionen seinen überraschenden Besuch im neu befreiten Cherson unterbrechen zu lassen.

Umringt von Dutzenden schwer bewaffneter Spezialeinheiten mit Visier auf die Dächer bejubelte der ukrainische Präsident die Rückeroberung der südlichen Stadt als „Anfang vom Ende des Krieges“, als die Nationalflagge offiziell über dem Freiheitsplatz gehisst wurde.

Ukrainer feierten mit voller Stimme Schulter an Schulter mit Soldaten und sangen den Namen ihres Kriegsführers, nur um von häufigen Artilleriefeuern übertönt zu werden.

Das Krachen und Rumpeln des weiträumigen Austauschs zwischen ukrainischen und russischen Streitkräften erinnerte die Scharen von Chersoniten daran, dass ihre Stadt trotz ihrer historischen Befreiung an der Frontlinie des Krieges bleibt.

„Wir kommen Schritt für Schritt in unser ganzes Land“, sagte Herr Zelensky zu der Menge von Hunderten von Einheimischen, von denen viele in das Blau und Gelb der ukrainischen Flagge gehüllt waren und sich vor dem Verwaltungsgebäude der Region Cherson versammelten.

„Ich bin froh, dass wir in Cherson sind“, fügte Selenskyj hinzu, kaum sichtbar zwischen seinem Sicherheitsdetail.



Der Besuch des Präsidenten in der Stadt, die nach fast neunmonatiger Besatzung ihren ersten Eindruck von Freiheit atmet, war nicht ohne Risiko.

Er leitete die offizielle Zeremonie zum Hissen der ukrainischen Flagge über dem Hauptplatz von Cherson, als die Nationalhymne über Lautsprecher erschallte.

Als er sich mit seinen Streitkräften und Mitgliedern der lärmenden Menge für Selfies zusammenschloss, erfüllten die Geräusche von Explosionen aus der Ferne die Luft.

Nur wenige Tage zuvor wehte die Trikolore der russischen Flagge über dem imposanten Gebäude der Regionalverwaltung von Cherson, von wo aus Moskaus Besatzungstruppen die Stadt mit eiserner Faust regierten.

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Trotz des Rückzugs auf das linke Ufer des Flusses Dnipro haben Russlands Artillerieeinheiten die Hauptstadt der Region immer noch fest im Visier.

Aber die Geräusche von ein- und ausgehenden Granaten, die durch die Luft sausten, sowie die kontrollierten Explosionen von Minenräumarbeiten in der Gegend, dämpften die Stimmung nicht.

Herr Zelensky, immer der trotzige Anführer in Kriegszeiten, wies die Andeutungen zurück, dass die Befreiung einfach das Ergebnis eines russischen Rückzugs gewesen sei.

„Niemand hat uns einfach etwas gegeben. Der Preis für diesen Sieg wird als sehr hoch angesehen“, sagte er in einem Eingeständnis der Kosten für die Rückeroberung von Cherson.

„Ich glaube, sie sind geflohen, weil unsere Armee den Feind bedroht hat und sie in großer Gefahr waren“, fügte er hinzu. „Es gab intensive Kämpfe. Und hier ist das Ergebnis: Wir sind heute hier in Cherson.“



Sein Besuch in der südlichen Stadt fand Tage nach ihrer Befreiung statt und sorgte für einen erheblichen moralischen Aufschwung in einer Zeit, in der Kiew vom Westen unter Druck gesetzt wird, Friedensgespräche mit Moskau zu erwägen, wenn der Winter einsetzt.

„Wir sind bereit für den Frieden, aber Frieden für unser ganzes Land. Dies ist das Territorium unseres gesamten Staates“, sagte Herr Zelensky gegenüber Reportern in Cherson, in einer klaren Brüskierung gegenüber Verbündeten, die eine sofortige diplomatische Lösung anstreben.

Seine Kommentare kamen inmitten von Berichten, dass US-Beamte beginnen, ihre Amtskollegen in Kiew dazu zu bringen, die erwartete Winterverlangsamung des Krieges für die Diplomatie zu nutzen.

Aber es war nicht alles ernste Angelegenheit für den ukrainischen Präsidenten, einen ehemaligen Komiker, der Zeit fand, darüber zu scherzen, dass er Moskau nicht erobern wollte, als er nach dem nächsten Schritt der Ukraine gefragt wurde, und darüber scherzte, Cherson zu besuchen, weil er „eine Wassermelone wollte“, wofür Die gleichnamige Region ist berühmt für.

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Sein Betreten und Verlassen der Stadt hätte ihn jedoch stark an die Schrecken des Krieges und der russischen Besetzung des Südens der Ukraine erinnert.

Die Autokolonne des Präsidenten, die gezwungen war, kurvenreiche und unebene unbefestigte Straßen durch das kürzlich eroberte Dorf Kyselivka zu nehmen, weil die Brücke auf der Hauptstraße zerstört worden war, passierte eine verdrehte und aufgeblähte Leiche, die an einer nahe gelegenen Tankstelle verrottet war.

Ratsmitarbeiter und Einheimische bemühten sich immer noch, Dutzende russischer Propagandaplakate, die vor seinem Besuch auf den Werbetafeln der Stadt auf dem Weg zum Freiheitsplatz angebracht waren, herunterzureißen.



Insgesamt verbrachte Herr Zelensky etwa 10 Minuten damit, sich an die versammelte Menge zu wenden und sich unter sie zu mischen, die keine Ahnung hatte, dass ihr Anführer während des Krieges zu Besuch kommen würde.

Sein Erscheinen wurde mit Gesängen wie „Zel-en-sky“, „Putin is a d——-“ und „Ehre unserer Nation“ begrüßt.

Auch nach dreitägigen Feierlichkeiten herrschte unter Chersons Bewohnern, von denen viele monatelang untergetaucht waren, um den russischen Besatzern auszuweichen, noch immer eine ausgelassene Stimmung.

Erwachsene und Kinder kletterten über den Sockel, auf dem einst eine Statue von Wladimir Lenin stand, die 2014 abgerissen wurde.

Jetzt huldigt ein provisorisches Denkmal dem Kampf für die Freiheit der Ukraine, wobei die Nationalflagge neben dem Banner der Europäischen Union gepflanzt wird, ein beliebter Trend während der Maidan-Revolution 2014.

Aber trotz der Anwesenheit des Präsidenten in der Stadt ging der Beifall an die ukrainischen Soldaten.

Geordnete Warteschlangen verwandelten sich bald in Chaos, als Frauen Truppen mit handgepflückten Blumensträußen überschütteten und kleine Kinder ihnen in die Arme sprangen, um sie zu umarmen.

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„Die Streitkräfte der Ukraine sind die Haupthelden, Präsident Selenskyj macht nur seinen Job“, sagte Anna im Ruhestand, die mit Ehemann Viktor von ihrem Sommerhaus am Rande der Stadt, wo sie sich vor der Flucht versteckt hatten, zum Platz der Freiheit gereist war Russen.

Viele Ukrainer wussten von Herrn Selenskyjs heimlichem Besuch nicht einmal, weil Cherson immer noch ohne Telefonempfang und Strom ist.

Die Menge wuchs erst, nachdem am Montag ein provisorischer Telefonmast eingeschaltet wurde, der als Sicherheitsmaßnahme für den Besuch des Präsidenten kurzzeitig deaktiviert worden war.

Unbeeindruckt von den fernen Explosionen drängten sich Legionen von Menschen über Ladeanschlüsse unter dem Leuchtfeuer in der Hoffnung, Freunde und Familie außerhalb der Stadt zu kontaktieren.

Die 76-jährige Natalia reiste in der Hoffnung, von den Ergebnissen der US-Zwischenwahlen zu erfahren, da sie wusste, dass ein Sieg von Präsident Joe Biden mehr Waffen für ukrainische Soldaten bedeuten würde.

Tatiana kam einfach, um sich mit ihren Freunden zu treffen und ihr Handy aufzuladen, weil ihr Haus in der Vorstadt ohne Strom war.

Die Stimmung dürfte sich jedoch bald verschlechtern, da die Behörden mögliche russische Kriegsverbrechen untersuchen. Herr Zelensky sagte, dass bereits 400 mutmaßliche Verbrechen gemeldet worden seien.

„Die Leichen von Zivilisten und Militärangehörigen werden gefunden“, sagte er. „Die russische Armee hat dieselben Gräueltaten hinterlassen wie in anderen Regionen unseres Landes.“

Parallel zu den Ermittlungen hat der ukrainische Geheimdienst damit begonnen, kremlfreundliche Kollaborateure und russische Truppen aufzuspüren, die Berichten zufolge in der Stadt zurückgeblieben sind.

Quelle: The Telegraph

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