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„Händler des Todes“, angeboten von den USA im Austausch für inhaftierte Bürger, die in Russland festgehalten werden

Die Vereinigten Staaten könnten einen verurteilten russischen Waffenhändler, besser bekannt als „Händler des Todes“, freilassen, um einen amerikanischen Basketballstar und einen ehemaligen US-Marine aus russischer Gefangenschaft zu befreien.

Anthony Blinken, der US-Außenminister, sagte Reportern am Mittwoch, dass Präsident Joe Biden einen Vorschlag zur Sicherstellung der Freilassung von Brittney Griner und Paul Whelan unterschrieben habe, aber nicht direkt bestätigen würde, dass Viktor Bout, der russische Waffenhändler, daran teilnehmen würde des Gefangenenaustauschs, wie CNN früher am Mittwoch berichtete.

Washington hat Moskau einige Wochen zuvor ein Angebot gemacht, und Herr Blinken soll diese Woche mit dem russischen Außenminister sprechen, um die Freilassung der beiden Amerikaner zu besprechen.

„In den kommenden Tagen werde ich voraussichtlich zum ersten Mal seit Beginn des Krieges mit dem russischen Außenminister Lawrow sprechen. Ich habe vor, ein Thema anzusprechen, das für uns oberste Priorität hat: die Freilassung der Amerikaner Paul Whelan und Brittney Griner, die zu Unrecht inhaftiert wurden und nach Hause zurückkehren dürfen“, sagte er am Mittwoch.

Auf die Frage nach einem möglichen Gefangenenaustausch sagte Kreml-Sprecher Dmitri Peskow am Donnerstag:

„Dazu gab es noch keine Einigung.“



Frau Griner, ein 31-jähriger WNBA-Star, steht in Russland wegen Schmuggels von Cannabisöl vor Gericht, nachdem sie kurz vor der Invasion nach Moskau geflogen war, um in der Nebensaison für ein lokales Team zu spielen. Bei einer Verurteilung drohen ihr zehn Jahre Haft.

Ein weiterer hochkarätiger russischer Gefangener, Paul Whelan, 52, schmachtet seit Dezember 2018 im russischen Gefängnis, als er vom russischen Geheimdienst in seinem Hotelzimmer festgenommen wurde, als er Moskau zur Hochzeit eines Freundes besuchte. Er wurde wegen Spionage zu 16 Jahren Haft verurteilt.

Die Freilassung von Herrn Whelan und Frau Griner könnte die letzte Chance für Moskau sein, Viktor Bout zurückzubringen, einen mutmaßlichen pensionierten Geheimdienstagenten und berüchtigten Waffenhändler, dessen Verhaftung im Jahr 2008 eine Verurteilung durch den Kreml auslöste und einige der prominentesten Persönlichkeiten Russlands, darunter den Außenminister, dazu brachte spreche in seinem Namen.



Paul Whelan, ein ehemaliger US-Marinesoldat, der wegen angeblicher Spionage festgenommen wurde, hört sich das Urteil in einem Gerichtssaal des Moskauer Stadtgerichts in Moskau, Russland, am 15. Juni 2020 an

Herrn Bouts unverschämten Waffenschmuggel-Operationen haben ihm den Spitznamen „Händler des Todes“ eingebracht, der auch der Titel eines Bestsellers aus dem Jahr 2007 über illegalen Waffenhandel ist.

Nicolas Cage spielte in dem Film „Lord of War“ aus dem Jahr 2005, der auf der persönlichen Geschichte des Russen und seinen Schwarzmarktgeschäften basiert, die Hauptrolle als die zusammengesetzte Figur, die sich weitgehend auf Mr. Bout stützte.

Seine Frau Alla Bout sagte der Nachrichtenagentur RIA Novosti am Donnerstag, ihr sei ein möglicher Tausch nicht bekannt.

„Wir haben gestern telefoniert: Viktor hat keine Ahnung von Gesprächen über den Gefangenenaustausch zwischen Russland und den USA“, sagte sie.

Herr Bout startete um die Zeit des Zusammenbruchs der Sowjetunion ein erfolgreiches Luftfrachtgeschäft in Afrika und verkaufte bald Waffen an Parteien in mehreren bewaffneten Konflikten, so die US-Anklageschrift, von Bosnien bis Afghanistan und Libyen.

Der pensionierte Beamte wurde 2008 in Thailand aufgrund eines Interpol-Haftbefehls der Vereinigten Staaten nach einer verdeckten Operation von Agenten der US Drug Enforcement Administration festgenommen, die sich als kolumbianische FARC-Rebellen ausgaben, die Waffen von Herrn Bout kaufen wollten.

Er wurde 2012 zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt, weil er einer Terrororganisation geholfen und sich verschworen hatte, amerikanische Bürger zu töten, und befindet sich seitdem in US-Gewahrsam.

Herr Bout beschrieb sich in einem Interview mit der russischen RIA Novosti einen Monat vor der Verurteilung im Jahr 2012 als einen unschuldigen Geschäftsmann, der afrikanischen Nationen half.

„Ich stand den Amerikanern im Weg, weil ich eine echte Präsenz in Afrika hatte, wo ich ein Geschäft hatte, versuchte, etwas zu tun. Wir haben Verwundete gerettet, Menschen gerettet, Medikamente und Ausrüstung für Krankenhäuser und Wasserreinigungssysteme geliefert.“

Auf die Frage nach dem Waffenschmuggel sagte er:

„Ich habe nie Waffen verkauft, aber selbst wenn, in dir steckt kein Verbrechen: Du kannst auch einen Menschen mit einer fliegenden Pfanne töten.“

Die kremlfreundlichen Gesetzgeber äußerten sich am Donnerstag begeistert über die Möglichkeit eines Gefangenenaustauschs.

„Das Ziel unseres Landes ist es, unseren Bürgern zu helfen, die sich in tragischen Umständen befanden“, sagte Oleg Morozov, ein Duma-Abgeordneter, der Zeitung Vzlyad.

„Wenn es einen Tausch gibt, würde ich ihn von ganzem Herzen unterstützen. Letztendlich ist ein Spion und ein Drogenfreak kein großer Preis für einen anständigen Russen.“

Quelle: The Telegraph

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