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Gefährdete Galapagos-Schildkröten werden „gejagt und gefressen“

Staatsanwälte in Ecuador untersuchen den Tod von vier Galapagos-Riesenschildkröten, von denen sie befürchten, dass sie getötet und gefressen wurden.

Die Überreste der vom Aussterben bedrohten Tiere wurden in einem Nationalpark auf Isabela, der größten Insel des Galapagos-Archipels, entdeckt.

Die Jagd auf die einst als Delikatesse geltende Art ist seit 1933 verboten und wird mit bis zu drei Jahren Gefängnis geahndet. Aber in den letzten zwei Jahren wurden mehr als ein Dutzend getötet. Beweise deuteten darauf hin, dass sie wegen ihres Fleisches getötet worden waren.

Im September 2021 fanden Parkwächter die Überreste von 15 Riesenschildkröten der Sierra Negra auf Isabela, was in den sozialen Medien zu Empörung führte, nachdem Bilder ihrer leeren Panzer online geteilt wurden.

Damals sagte die Galapagos Conservancy, eine in den USA ansässige gemeinnützige Organisation: „Diese Ereignisse könnten ein Beweis dafür sein, dass Galapagos zunehmend in den globalen Handel mit Wildtieren verstrickt wird, was einen besonders hohen Tribut von Schildkröten- und Landschildkrötenarten auf der ganzen Welt fordert. ”

Die jüngste Entdeckung hat die Befürchtung neu entfacht, dass die Praxis fortgesetzt wird.

Die Staatsanwaltschaft teilte auf Twitter mit, sie untersuche ihre „mutmaßliche Jagd und Tötung“.

Ihre Überreste sollen obduziert werden, während eine auf Umweltverbrechen spezialisierte Einheit Zeugenaussagen von Nationalparkagenten sammelt.

Die Galapagos-Riesenschildkröte ist die größte lebende Schildkrötenart der Welt. Sie wiegen bis zu 417 kg und können bis zu 177 Jahre alt werden. Ihre Schalengröße und -form variieren zwischen Unterarten und Populationen.



Charles Darwin studierte Riesenschildkröten, während er seine Evolutionstheorie zusammenstellte. Dreißig lebende Schildkröten wurden für die Reise von Galapagos nach Polynesien an Bord der Beagle, des Schiffes, auf dem Darwin segelte, gebracht, aber die Mehrheit der Kreaturen wurde von der Besatzung gefressen.

Im 19. Jahrhundert gab es etwa 200.000 Riesenschildkröten. Heute gibt es nur noch 15.000 auf der Welt.

Im Jahr 2019 wurde ein Mann, der eine Schildkröte rammte und ihren Panzer beschädigte, mit einer Geldstrafe von 11.000 US-Dollar belegt.

Quelle: The Telegraph

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