„Es war wie eine Lagerfeuernacht“: Britischer Lehrer evakuiert während russischer Streiks ältere Menschen aus Donbass-Stadt

Während die meisten Lehrer im Krankenstand vielleicht die Füße hochlegen würden, fuhr Guy Osborn, 65, einen Kleinbus von Kent an die Front der Ukraine.

Auf einer gefährlichen Mission zur Evakuierung älterer Bürger ist der Mathematiklehrer der St. John’s Catholic School in Gravesend jetzt nur noch eine Meile von den vorrückenden russischen Streitkräften entfernt.

Er sprach mit The Telegraph aus Kramatorsk, einer ostukrainischen Stadt in der Donbass-Region, die von drei Seiten von russischen Streitkräften umgeben ist.

An diesem Tag war er nach Severodonetsk gefahren, einer Frontstadt unter schwerem russischen Beschuss, um Zivilisten zu evakuieren, darunter eine 97-jährige Frau.

„Es war wie eine Freudenfeuernacht“, sagte Herr Osborn über seine erste enge Kriegserfahrung.

Herr Osborn und sein amerikanischer Freiwilliger Mark Poppert verließen sich bei der Navigation auf einen lokalen ukrainischen Freiwilligen, passierten militärische Kontrollpunkte und fuhren durch mit Kratern übersäte Straßen, die von zerstörten Gebäuden und heruntergekommenen Stromleitungen gesäumt waren.

Es sei schwierig gewesen, verängstigte Zivilisten davon zu überzeugen, die relative Sicherheit ihrer Häuser oder Keller für eine riskante Evakuierung zu verlassen, sagte Osborn. „Es ist wie auf einem Felsvorsprung auf einem Berg – man möchte an einem sicheren Ort bleiben und sich nicht bewegen.“

Herr Osborn hatte sich freiwillig für diese gefährliche Mission gemeldet, nachdem er zuvor im März Hilfe an ukrainische Flüchtlinge an der ungarischen Grenze für die Wohltätigkeitsorganisation seiner Tochter, RefugEase, geliefert hatte.

„Nachdem ich die Reise nach Ungarn gemacht hatte, die ungefährlich war, sagte ich zu meiner Tochter, als ich zurückkam, fühlte ich mich leer“, sagte er. „Ich hatte das Gefühl, ich sollte Entwicklungshelfer werden und unterrichte.“



Das Risiko wert sein

Nachdem er bei seiner Rückkehr nach England einen Autounfall hatte, ließ sich Herr Osborn von seiner Lehrtätigkeit krankschreiben.

Er hielt seine gebrochene Hand hoch und sagte: “Ich darf in Großbritannien nicht wegen einer Versicherung fahren, aber Sie können hier überhaupt keine Versicherung abschließen, also kann ich hier fahren.”

Seine Tochter Valentina sagte, die Nähe ihres Vaters in der Nähe der Front habe viele schlaflose Nächte verursacht.

„Mein Vater war fest entschlossen, es zu tun, ich wollte es anfangs nicht“, sagte sie telefonisch, nachdem sie aus der Ukraine nach Kent zurückgekehrt war. „Seitdem ich sehe, dass es definitiv seine Berufung ist, fühle ich mich weniger schuldig und stolzer.“

Herr Osborn sagte, das Risiko habe sich gelohnt, um schutzbedürftigen Menschen zu helfen, die größere, risikoscheuere Organisationen nicht erreichen könnten.

„Wenn man älter wird, erlebt man wahrscheinlich weniger neue Emotionen als in jüngeren Jahren“, sagte er. „Es gibt keine Möglichkeit, es zu erklären, ohne kitschig zu klingen, aber ich hatte das Gefühl, etwas Gutes getan zu haben. Ich hatte das Gefühl, wenn ich an die Tür des Himmels klopfe, könnten sie mich jetzt hereinlassen.“

Die Mission habe bisher 20 Menschen evakuiert, sagte Herr Poppert am Mittwoch in einer Nachricht, während er bei jedem Lauf humanitäre Hilfe leistete.

„Wir haben jetzt fünf Seelen an Bord und sind auf dem Weg zu zwei weiteren. Könnte später eine zweite Ladung bekommen, wenn die Ausgangssperre es zulässt. Zu unseren Kunden gehören sechs vollständig behinderte, zwei blinde und drei erheblich bewegungseingeschränkte.“

Die Evakuierten würden weiter westlich in Sicherheit gebracht, da Kramatorsk immer noch von vorrückenden russischen Streitkräften bedroht wird.

Tödliche Streiks

Die Stadt hat sich weitgehend geleert und hinterlässt ein unheimliches Gefühl der Ruhe vor einem drohenden Sturm.

Mit blühenden Kirschbäumen und blühenden Mohnblumen und Narzissen entlang der breiten Boulevards der Stadt ist der Frühling da und die städtischen Arbeiter sind unterwegs, um Rasen zu mähen. Während die Ampeln aus sind, fahren die Trolleybusse weiter.

Vor der Polizeistation wartete eine Gruppe von Beamten, während eine Luftschutzsirene heulte. „Wenn der Luftalarm so lange anhält, bedeutet das, dass irgendwo etwas vom Himmel fallen wird“, sagte einer.

In den vergangenen Wochen gab es mehrere tödliche Streiks in der Stadt. Am 8. April wurde der Bahnhof der Stadt von einer russischen Rakete getroffen, während er voller evakuierter Zivilisten war. Beamte berichteten, dass 59 Menschen getötet und weitere 104 verletzt wurden. Russland beschuldigte die Ukraine, eine Operation unter falscher Flagge durchgeführt zu haben, um ihre eigenen Zivilisten zu töten.



Etwa 55.000 der ursprünglich 220.000 Einwohner der Stadt leben nach Angaben lokaler Beamter noch in Kramatorsk.

„Das sind meistens Menschen, die entweder nirgendwo anders hin können oder Menschen, die 2014 schon einmal aus ihrer Stadt geflohen sind und nicht noch einmal fliehen wollen“, sagt Ihor Yeskov, Medienchef der Stadtverwaltung.

Im Jahr 2014 besetzten von Russland unterstützte Separatisten die Stadt zehn Wochen lang, bis sie vom ukrainischen Militär vertrieben wurden. Einheimische bezeichnen die russische Invasion vom 24. Februar als „Eskalation“ eines acht Jahre andauernden Krieges.

Donbas unter Beschuss

Seit die russischen Streitkräfte ihren Versuch, die Hauptstadt Kiew zu erobern, aufgegeben haben, haben sie ihre Aufmerksamkeit auf die Donbass-Region gerichtet. Vorrückende russische Truppen drohen, Krematorsk einzukesseln.

Während Herr Yeskov sagte, er bezweifle, dass sie es schaffen würden, die Stadt zu erobern, hatte er seine eigene Familie evakuiert, um in Sicherheit zu sein.

„Erst einmal nehmen sie diesen Platz nicht ein, wir treten ihnen in den Hintern“, sagte der 32-Jährige vor dem Rathaus. „Aber wenn sie es täten, würden alle gehen, anstatt unter den Russen zu leben. Die kleine Gruppe von Leuten, die glauben, dass Russland hier etwas Gutes bringen wird, liegt einfach falsch.“

Wie die meisten Beamten hat er jetzt eine zweite Aufgabe, indem er täglich 3.000 Menschen Hilfe leistet. Da nur noch wenige Lebensmittelgeschäfte und Apotheken geöffnet waren, waren viele Menschen auf humanitäre Hilfe angewiesen.



Er sagte, um große Menschenmengen zu vermeiden, die bei Streiks ins Visier genommen werden könnten, habe sich die Stadt gegen eine zentralisierte Hilfsverteilung entschieden, wobei Beamte und Freiwillige stattdessen in verschiedene Teile der Stadt liefern.

„Bleib am Leben, Leute“, sagte er auf Englisch, als er ging.

Parkspaziergänge

Mit Fliegeralarmen, die durchschnittlich 18 Stunden am Tag andauern, und dem kontinuierlichen Geräusch von Granaten, die in der Ferne zu hören sind, haben die Bewohner einzigartige Bewältigungsmechanismen entwickelt. Wenn es zu klaustrophobisch wird, sich im Inneren mit mindestens zwei Wänden vor potenziellen Explosionen zu verstecken, schlendern viele Einwohner in einem der großen Parks der Stadt spazieren.

„Hoffentlich gibt es in diesem Park nichts zu bombardieren“, sagte Tanya, die mit ihrem Mann auf einer Bank auf einem von Platanen gesäumten Weg im Yuvileynyy-Park saß.

Am Ende der Allee bewegte sich träge eine riesige blau-gelbe ukrainische Flagge, die an einem 80 Meter hohen Fahnenmast hing, der letztes Jahr errichtet wurde, ein Symbol für die Investitionen, die die Regierung seit 2014 in die östlichen Regionen gesteckt hat, um die Loyalität zu gewinnen die überwiegend russischsprachige Bevölkerung des Donbass.

Tanya, eine Ukrainerin, die mit einem Russen verheiratet ist, sagte, die Entscheidung, ob sie gehen solle, sei besonders schwierig gewesen. „Ich möchte nicht glauben, dass wir hier weg müssen, ich muss einfach daran glauben, dass unsere Jungs ihre Arbeit machen werden“, sagte sie. „Im Moment haben wir die Entscheidung getroffen, zu bleiben, und meine Intuition sagt mir, dass es richtig war.“

An einem Teich im Herzen des Parks hat sich eine Gruppe von Einheimischen über die lokale Vogelwelt verbunden.

„Wir sind der örtliche Verein für Entenliebhaber“, scherzte Larisa Zavrazhnaya. „Am Ende werden wir uns gut kennen.“



„Sie haben alles im Dorf bombardiert“

Auf einer nahe gelegenen Straße ging ein Mann mittleren Alters mit dauerhafter Bauernbräune mit seiner Katze im Arm spazieren, nachdem er aus Zarichne geflohen war, einer Stadt 40 km nordöstlich, die gerade vorrückenden russischen Streitkräften zum Opfer gefallen war.

„Sie haben alles im Dorf bombardiert und beschossen“, sagte der Mann, der seinen Namen mit Yuri angab. “Als ich ging, war nichts mehr übrig.”



Russische Streitkräfte führten Repressalien gegen regierungstreue Ukrainer in Zarichne durch, sagte er.

Yuri beschrieb seine Flucht mit nichts als zwei Plastiktüten und Bonia, einer grauen Katze, die er als Kätzchen mit einer Pipette gefüttert hatte, und wurde von Emotionen überwältigt und fing an zu weinen.

Ein Mann lehnte sich aus dem Fenster einer Wohnung mit Aussicht und hielt seine eigene Katze hoch. „Ich zeige Ihnen meine Katze, sie ist sieben Monate alt“, rief der Mann.

Juri schrie zurück, der Mann solle Kramatorsk verlassen, es sei nicht sicher zu bleiben.

„Ah, ich glaube, ich bleibe“, antwortete der Mann.

„Ich war vor zwei Tagen genau wie du, jetzt sieh mich an“, sagte Yuri. „Bete zu Gott, dass du in ein paar Tagen nicht mehr sehen musst, was ich durchgemacht habe.“

Quelle: The Telegraph

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