Erstickende Staubstürme lassen Tausende Iraker nach Luft schnappen

In Bagdad hat eine riesige orangefarbene Staubwolke die Stadt eingehüllt und Tausende Iraker ins Krankenhaus geschickt.

Die Staubstürme kommen jährlich im Frühjahr und Sommer, aber ihre Häufigkeit nimmt aufgrund chronischer Dürren zu. Das irakische Umweltministerium prognostiziert, dass das Land bis 2050 jedes Jahr 300 „staubige Tage“ erleben wird.

Dieses Jahr war aufgrund der zugrunde liegenden Coronavirus-Symptome besonders herausfordernd, und in einigen Fällen ist der Schaden tödlich. Ein Sturm im April tötete fünf Menschen in Tuz Khurmatu, einer Stadt in der nördlichen Provinz Salahaddin.

Samir Abdul-Amir, ein 42-jähriger Verkehrspolizist mit Asthma, sieht verzweifelt aus, als er mit einer Sauerstoffmaske vor dem Gesicht in der Notaufnahme sitzt. Dies ist seit April sein neunter Besuch im Krankenhaus von Sheikh Zayed.

Die Staubpartikel erschüttern seinen Zustand, aber drinnen zu bleiben ist unmöglich. „Ich muss hohe Dosen meiner Medikamente einnehmen, was dazu führt, dass meine Haare ausfallen“, sagte er Telegraph.





Der Leiter der Notaufnahme, Nassar Mustafa, sagte, dass der Staub zwei große gesundheitliche Herausforderungen darstelle. Erstens erstickt es Menschen mit schwachen Atemwegen. Zweitens verringert es die Sicht und erhöht die Wahrscheinlichkeit von Verkehrsunfällen.

„Wir haben nicht die richtige Art von Wohnraum, um mit diesem Wetter fertig zu werden, also dringt Staub in unsere Häuser ein“, sagte er. „Und wenn der Mann gezwungen ist, zu Hause zu bleiben, wird er hitzköpfig und die ganze Familie regt sich auf.“

Die zunehmenden Sandstürme im Irak sind ein Symptom für ein viel größeres Problem: Wassermangel. Ein solches Problem widerspricht dem historischen Ruf des Irak als Teil des fruchtbaren Halbmonds – die frühesten Zivilisationen der Welt gediehen an den Ufern von Tigris und Euphrat, die ein vielversprechendes Umfeld für die Landwirtschaft boten.

Aber Stromaufstauung, Klimawandel und Misswirtschaft führen dazu, dass das Land des Irak jetzt zusammenschrumpft. Ohne Wasser wirbeln starke Winde genug Staub auf, um eine ganze Provinz zu bedecken.

Ein im vergangenen Jahr veröffentlichter Regierungsbericht warnte davor, dass Tigris und Euphrat bis 2040 austrocknen würden. Unterdessen sagte Präsident Barham Salih im Dezember auf dem globalen UN-Klimagipfel, dass die Versalzung aufgrund von Wasserknappheit 54 Prozent der landwirtschaftlichen Flächen des Landes degradiert habe.

Auch Stauungen in Nachbarländern bergen ein Risiko. 98 Prozent des irakischen Oberflächenwassers stammen aus Tigris und Euphrat, die beide aus Quellen im Südosten der Türkei fließen. Die Türkei im Norden staut seit den 1970er Jahren die Flüsse und ihre Nebenflüsse, während der Iran im Osten ähnliche Dämme baut.





Prof. Nadhir Al-Ansari von der Technischen Universität Luleå untersucht seit 40 Jahren die Wasserressourcen des Irak. Er glaubt, dass die Türkei plant, das Wasser als Druckmittel zu nutzen. Die Wasserkraftwerke erzeugen weit mehr Energie, als die Türkei jemals verbrauchen könnte, sagte er, und die Regierung hofft, diese mit dem Irak gegen Öl einzutauschen. Die Regierung hat darauf reagiert, indem sie der Türkei mit internationalen Klagen gedroht hat, aber es wurden nur wenige Fortschritte erzielt.

Für Prof. Al-Ansari sind Staudamm und Klimawandel keine Entschuldigung für die Untätigkeit der irakischen Regierung. „Soweit ich sehen kann, gibt es bei den Entscheidungsträgern kein Bewusstsein für die Ernsthaftigkeit des Problems“, sagte er. „Das hat sich in der letzten Wahl widergespiegelt. Wenn Sie sich die Agenden aller beteiligten Parteien ansehen, spricht keine von ihnen über Wasserprobleme.“

Der Irak sollte Methoden testen, um mehr mit dem Wasser zu tun, das er hat, sagte Prof. Al-Ansari. Die geringe Bewässerungseffizienz von 20 Prozent könnte mit vorhandener Technologie wie Sprinkler und Tropfsystemen verbessert werden. Abwasser könnte mit speziellen Anlagen behandelt und Regenwasser in Staudämmen gesammelt werden, die nach den Modellen von Prof. Al-Ansari sogar einen Überschuss produzieren könnten.

Einige machen die Korruption für das Versäumnis des Landes verantwortlich. Mehrere Vorschläge, riesige Palmengürtel zu pflanzen, um Städte vor den Staubstürmen zu schützen, wurden nie abgeschlossen. Der Gürtel um Karbala beispielsweise erreichte nur ein Drittel seiner vorgeschlagenen Länge von 76 km. Einer der ehemaligen Stadträte der Provinz sagte, dass nur neun der 16 Milliarden Dinar (8,7 Millionen Pfund), die für das Projekt aufgewendet wurden, jemals verwirklicht wurden.

Der Mangel an Maßnahmen hat schwerwiegende gesundheitliche Folgen für die Menschen im ganzen Land. Das Welternährungsprogramm schätzt, dass rund 2,4 Millionen Menschen im Irak unter akuter Ernährungsunsicherheit leiden, wobei ein Drittel des Landes in Armut lebt.





Die Ernährungsunsicherheit wird nur zunehmen, wenn die Dürre die Agrarindustrie dezimiert, die ein Fünftel der Arbeitskräfte des Landes beschäftigt. Laut einer Sammlung von NGOs, die in der Region tätig sind, darunter Action Against Hunger, wird die Weizenproduktion im nördlichen Gouvernement Ninive im Irak voraussichtlich um 70 Prozent zurückgehen.

Ein Team des norwegischen Flüchtlingsrates befragte letztes Jahr über 2.000 Iraker, um das Wasserproblem einzuschätzen. Samah Hadid, die Leiterin der Interessenvertretung für den Nahen Osten, sagte: „Landwirte, die sich ausschließlich auf ihre Ernte und ihr Vieh als Einkommen verlassen, sehen ihre Lebensgrundlage vor ihren Augen zerstört. Kinder essen weniger. Wir haben auch Vertreibungen erlebt, insbesondere von Bauerngemeinschaften.“

Frau Hadid glaubt, dass die internationale Gemeinschaft die Verantwortung für eine Lösung trägt. Wenn sie dem Verfall überlassen werden, werden einwanderungsgefährdete Staaten später vor Herausforderungen stehen. „Wir werden weitere Vertreibungen sehen“, sagte sie. „Wir werden weiterhin Massenmigration sehen. Ohne langfristige Maßnahmen werden die Folgen massiv sein.“

Nabil Musa, Irak-Botschafter der Waterkeeper Alliance, wuchs in den 1980er Jahren an einem kleinen Fluss in der Region Nordkurdistan im Irak auf. Er lernte darin zu schwimmen und erinnert sich an die Vögel, die sich in den Bäumen an seinen Ufern ausruhten. „Leider ist es wie eine Wüste geworden“, sagte er. „Der Fluss ist saisonabhängig. Und nur ein paar Monate im Jahr erscheint es, wenn wir Glück haben.“

Zurück im Scheich-Zayed-Krankenhaus ist Nasser Mustafa besorgt über die Kombination aus häufigen Staubstürmen und den Langzeitsymptomen des Coronavirus. „Menschen, die sich mit dem Virus infiziert haben, werden dauerhafte Probleme haben“, sagt er. „Sie werden ihr ganzes Leben darunter leiden.“

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Quelle: The Telegraph

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