Durch den Klimawandel schlafen Mafia-Opfer nicht mehr mit den Fischen

Als an der Küste eines Stausees in Nevada eine verweste Leiche in einem Fass gefunden wurde, ergriff eine morbide Neugier den Staat: Wurde dieser Beweis für die gewalttätige Herrschaft der Mafia in Las Vegas aufgedeckt?

Diejenigen, die sich mit dem Fall befassen, sind den Hinweisen jedoch in zwei verschiedene Richtungen gefolgt: Eine Gruppe untersucht den Mob, während die andere sich mit der existenziellen Bedrohung durch den Klimawandel auseinandersetzt.

Die Polizei, die die Entdeckung im Hafen von Hemenway untersucht, glaubt, dass das Opfer vor etwa 40 Jahren mit einer Pistole vom Kaliber .22 in den Kopf geschossen und dann im Lauf auf den Grund des Sees gefallen war, der dann unter mehr als 100 Fuß Wasser gestanden hätte mehrere hundert Meter vom Ufer entfernt.

Sowohl die Todesursache als auch die Entsorgungsmethode weisen alle Merkmale des Chicagoer Mobs auf, der in den 1940er Jahren in Las Vegas ankam und zum Zeitpunkt des Mordes versuchte, sich an die Kontrolle über das lukrative Nachtleben von Sin City zu klammern.

Laut Geoff Schumacher, einem Historiker aus Las Vegas, ist das wahrscheinlichste Opfer Johnny Pappas, ein gebürtiger Chicagoer, der als Casino-Host für die Frontfirma der Mafia, Argent Corporation, arbeitete.



„An dem Tag, an dem er 1976 verschwand, sagte er seiner Frau, er würde sich mit jemandem zum Mittagessen treffen, der sein Boot kaufen wollte, und er kam nie nach Hause“, sagte Schumacher, Vizepräsident des Mob-Museums der Stadt.

Der Mord passt zum MO von Tony Spilotro, dem Killer der Chicagoer Truppe, der die Rolle inspirierte, die Joe Pesci in Casino spielte, dem Gangsterfilm von Martin Scorsese aus dem Jahr 1995, der diese Ära abdeckte.

„Wenn es in dieser Zeit einen Mob-Hit in Las Vegas gegeben hätte, wäre Tony Spilotro höchstwahrscheinlich daran beteiligt gewesen“, sagte Schumacher. „Wenn jemand Tony und seine Crew überquert, könnten sie in einem Fass in Lake Mead landen.“

Während die Ermittlungen dieses Mob-Historikers fortgesetzt werden – zusammen mit der Polizei und Amateur-Internetdetektiven auf der ganzen Welt – gibt es andere Experten, die einer anderen Spur folgen.



Lake Mead enthüllt diese grausigen Geheimnisse, da der Wasserstand so niedrig wie nie zuvor ist, seit der Stausee, der größte von Menschenhand geschaffene See in den USA, in den 1930er Jahren durch den Bau des Hoover-Staudamms geschaffen wurde.

Der See wird vom Colorado River gespeist und versorgt rund 20 Millionen Menschen in Nevada, Arizona und Kalifornien mit Wasser, aber eine beispiellose 22-jährige Megadürre in der Region bedroht die Versorgung. Im April lag der Wasserstand am Lake Mead 1.054 Fuß über dem Meeresspiegel, etwa 30 Prozent seiner Kapazität, und sinkt weiter.

Die Stadt St. Thomas, die in den 1930er Jahren von der Regierung gekauft und evakuiert wurde, bevor Lake Mead das Gebiet unter Wasser setzte, ist jetzt zu einer unheimlichen Geisterstadt geworden, während zuvor versunkene Boote jetzt über dem Wasser zu sehen sind.

Bruce Nelson, 38, dessen Familie die Lake Mead Marina in der Nähe des Ortes besitzt, an dem das Fass gefunden wurde, sagte dem Telegraph, dass diese historischen Tiefs dazu geführt haben, dass fünf der sechs Bootsrampen des Sees geschlossen wurden.



Und er deutete auf eine neue Art von Revierkämpfen hin, als er andeutete, dass die Bedrohung für sein Geschäft nicht von Gangstern, sondern von Anwohnern im benachbarten Kalifornien ausginge. „Las Vegas ist eine der wasserfreundlichsten Städte der Welt“, sagte Herr Nelson. „Aber Kalifornien muss sich zusammenreißen.“

Obwohl Las Vegas als Stadt des Überflusses bekannt ist, hat es, zusammen mit dem Rest von Nevada, eine Vorreiterrolle in Sachen Wassereinsparung und -technologie eingenommen. Zu den jüngsten Maßnahmen des Staates gehört ein vollständiges Verbot von „Ziergras“.

Dr. Kristen Averyt, Professorin an der Universität von Nevada und leitende Klimaberaterin des Gouverneurs von Nevada, Steve Sisolak, sagte gegenüber dem Telegraph: „Wir müssen sicherstellen, dass die Umweltschutzbemühungen in Nevada breiter angenommen werden. Kalifornien ist ein bisschen hinter uns.“

Neue Beschränkungen in Südkalifornien, die die Bewässerung im Freien in vielen Gebieten auf ein- oder zweimal pro Woche beschränken, traten diese Woche in Kraft. Sie sind von einigen im Golden State auf Widerstand gestoßen, aber Dr. Averyt besteht darauf, dass es viel mehr zu befürchten gibt als braune Rasenflächen, da der „Doppelschlag“ des Klimawandels, bei dem wir weniger Wasser produzieren, aber mehr brauchen, weiterhin beißt.



Etwas Wasser aus dem Colorado River, das für den Lake Mead bestimmt sein sollte, wird diesen Sommer stattdessen im Lake Powell flussaufwärts gehalten, da der Glen Canyon Dam in Arizona näher als der Hoover Dam zu trocken ist, um Wasserkraft zu erzeugen. „Es könnte ein Szenario geben, in dem wir entscheiden müssen, welchen Damm wir betreiben werden“, sagte Dr. Averyt.

Aber der Professor hofft, dass das Interesse am Mafia-Rätsel von Lake Mead helfen könnte, einen noch größeren Fall zu lösen. „Die Aufklärung von Verbrechen war in Bezug auf die Auswirkungen auf das Klima nie etwas, das ich jemals auf meinem Radar hatte“, sagte sie. „Aber wenn es das ist, was es braucht, um Menschen dazu zu bringen, über ihre Wasserversorgung nachzudenken, ist das ein interessanter Blickwinkel.“

Quelle: The Telegraph

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