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Die Amerikaner haben aufgehört, CNN zu schauen. Wird es retten, weniger links zu sein?

CNN, der einst allgegenwärtige Sender für aktuelle Nachrichten, erreichte diesen Monat einen neuen Tiefpunkt und stieg zum vierthäufigsten Kabelnachrichtensender in Amerika auf.

Die einst mächtige Stimme der Autorität – mit ihrem feierlichen Slogan „Das ist CNN“ – wurde in den Einschaltquoten von Newsmax überholt, einem aufstrebenden konservativen Rivalen mit einem Bruchteil des Budgets.

Darin wurde ein erstaunlicher Niedergang von CNN hervorgehoben, der von einer Reihe von Skandalen, Auseinandersetzungen zwischen Moderatoren, einem Wechsel des Unternehmenseigentums und einer offensichtlichen Identitätskrise heimgesucht wurde, die dazu geführt hat, dass CNN von einigen seiner größten Stars öffentlich kritisiert wurde.

US-Fernsehsender leben und sterben von Einschaltquoten, und die jüngsten Einschaltquoten müssen den Führungskräften von CNN ein schlechtes Gewissen bereitet haben.

Am Freitag, dem 12. Mai, zur Hauptsendezeit erreichte Fox News durchschnittlich 1,4 Millionen Zuschauer, der linksgerichtete Nachrichtensender MSNBC erreichte 1,1 Millionen, Newsmax zog 357.000 und CNN 335.000 an.

Das bedeutete, dass nur etwa einer von 1.000 US-Bevölkern zu den Hauptsendezeiten CNN sah.

In den ersten drei Monaten des Jahres 2023 hatte CNN laut Nielsen-Einschaltquoten keine einzige Sendung mehr in den Top-25-Sendungen der Kabelnachrichten. Im März sanken die Einschaltquoten zur Hauptsendezeit im Jahresvergleich um 61 Prozent.

Die Einschaltquotenkrise findet vor dem Hintergrund neuer Eigentümer statt, nachdem CNN letztes Jahr Teil des Unternehmensriesen Warner Bros. Discovery geworden war.



Chris Licht, der neu eingesetzte Vorsitzende und Geschäftsführer, ein Veteran der erfolgreichen Einführung erfolgreicher Morgennachrichtensendungen auf anderen Sendern wie CBS und MSNBC, hat eine strategische Kehrtwende eingeleitet.

Dabei geht es darum, CNN weniger parteiisch zu machen als während der Trump-Präsidentschaft, weniger zu einem „Advocacy-Netzwerk“. Aber es wird voraussichtlich einige Zeit dauern.

Erbitterter Streit nach Trumps Rathaus

Der bislang auffälligste Schritt von Herrn Licht – die Einladung von Herrn Trump zu seinem ersten Auftritt seit 2016 auf CNN – hat zu internem Aufruhr geführt und schien auch den kurzfristigen Effekt gehabt zu haben, einige bestehende linke Zuschauer zu entfremden.

Beim 70-minütigen Town Hall am 10. Mai erzielte CNN mit 3,3 Millionen Zuschauern einen seltenen Einschaltquotensieg.

Aber es diente nur dazu, das Identitätsproblem des Netzwerks zu verdeutlichen. Die zuvor unterstützenden Demokraten und sogar einige ihrer eigenen Reporter und Produzenten beschuldigten sie eines verzweifelten Tricks, um die Einschaltquoten zu steigern.

Der Sender hatte die letzten sieben Jahre damit verbracht, Herrn Trump anzugreifen und ihm dann plötzlich ein Megaphon angeboten, das er dankbar annahm. Einige der traditionellen Anti-Trump-Zuschauer von CNN schalteten sich ab, vielleicht sogar dauerhaft.

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Zwei Tage nach dem Rathaus prahlte Newsmax live auf Sendung damit, CNN zu schlagen.

Unterdessen schrieb der eigene Medienreporter des Senders, Oliver Darcy, auf der CNN-Website: „Es ist schwer zu erkennen, wie Amerika von dem Lügenspektakel gedient hat, das am Mittwochabend auf CNN ausgestrahlt wurde.“

Aber das war nichts im Vergleich zu dem, was folgen sollte, denn Christiane Amanpour, die legendäre in Großbritannien geborene CNN-Kriegsreporterin und derzeitige internationale Chefmoderatorin des Senders, eröffnete das Feuer auf ihr eigenes Management.

Als sie diese Woche die Abschlussrede an der renommierten Columbia Journalism School in New York hielt, nannte Frau Amanpour das Trump-Rathaus ein „Erdbeben“.

Die Moderatorin, die für ihre Furchtlosigkeit im Golfkrieg und in Bosnien bekannt ist, sagte, sie habe sich mit Herrn Licht getroffen, um „aus erster Hand von ihm zu erfahren, was er gedacht hatte“, und dass sie „einen sehr intensiven Meinungsaustausch geführt“ hätten.

Sie sagte: „Mein Management glaubt, dass sie das Richtige getan haben, einen Dienst am amerikanischen Volk.“ Ich bin immer noch respektvoll anderer Meinung.

„Wir kennen Trump und seine Tendenzen, jeder kennt sie. Er erobert einfach die Bühne und dominiert. Ganz gleich, wie sehr der Moderator versucht, auf die Ankommenden zu zielen, es funktioniert nicht oft.“



Frau Amanpour sagte, sie hätte die Bürgerversammlung an dem Punkt beendet, an dem Herr Trump den Moderator Kaitlan Collins als „böse Person“ bezeichnete.

Sie sagte: „Ich hätte das Mikrofon bei ‚böse Person‘ fallen lassen, aber das bin ich ja. Mit vielen dieser Leute bin ich schon lange im Ring.

Sie fügte hinzu: „Ich kann nur hoffen, dass Ihr Vertrauen in uns erschüttert, aber nicht erschüttert wurde. Dass Sie glauben, dass wir überleben und dieses Vertrauen wieder aufbauen können.“

Am Donnerstag dieser Woche befand sich die CNN-Website in der bizarren Situation, einen von Herrn Darcy verfassten Artikel über Frau Amanpours „Dissens“ zu veröffentlichen.

„CNN sollte sich schämen“

Es löste so etwas wie eine interne Revolte aus, als eine Reihe von Mitarbeitern der Sendeanstalt, der Produktion und anderen Bereichen, darunter die hochkarätigen Moderatoren Jake Tapper und Sara Sidner, den Artikel retweeteten.

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Frau Sidner, die Anfang des Jahres von Herrn Licht befördert wurde, bezeichnete Frau Amanpour als die „Beste von uns“.

Nima Elbagir, Chefkorrespondentin für internationale Ermittlungen bei CNN, fügte hinzu: „Den Mächtigen die Wahrheit zu sagen, ist ein grundlegender Teil unserer Arbeit, aber der Macht, die Ihre Schecks unterschreibt, die Wahrheit zu sagen? Christiane Amanpour zeigt allen, wie es geht.“

Demokratische Politiker mischten sich ein, allen voran die New Yorker Kongressabgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez, die sagte: „CNN sollte sich schämen.“

Michael Fanone, ein ehemaliger Polizist, der sich während der Unruhen am 6. Januar 2021 im US-Kapitol aufhielt, sagte: „Ich glaube keine Sekunde, dass es hier um journalistische Integrität geht. Es geht um Einschaltquoten und Geld.“



Aber Herr Licht steht zu seinem Bestreben, CNN „überparteilich“ zu machen, und verteidigte die Entscheidung des Rathauses und lobte dabei Frau Collins für eine „meisterhafte Leistung“ und dafür, dass sie „viele Schlagzeilen gemacht“ habe.

Frau Collins – die auch von vielen Journalisten dafür gelobt wurde, wie sie damit umgegangen ist und die es einfach ignorierte, als „böse Person“ bezeichnet zu werden – wurde diese Woche in ihre eigene Primetime-Show befördert.

Sie war zuvor Teil von Herrn Lichts neuer Frühstückssendung „CNN This Morning“, die keine Zuschauer anlockte und von schlechter Werbung geplagt wurde, nachdem Co-Moderator Don Lemon, der inzwischen entlassen wurde, andeutete, dass die republikanische Präsidentschaftskandidatin Nikki Haley „ nicht in ihrer Blütezeit“.

Nach dem Trump-Rathaus führte CNN eine Schadensbegrenzung ein, um einen Exodus liberaler Zuschauer zu stoppen.

Primetime-Moderator Anderson Cooper blickte direkt in die Kamera und sagte ihnen: „Viele von Ihnen haben tiefe Wut und Enttäuschung zum Ausdruck gebracht. Und ich verstehe die Wut darüber, die er ihm entgegenbringt.“ [Mr Trump] das Publikum, die Zeit. Ich verstehe das.

„Aber das ist es, was ich auch verstehe: Der Mann, von dem Sie letzte Nacht so beunruhigt waren, ist der Spitzenkandidat für die Nominierung der Republikaner für das Präsidentenamt.“

Er fügte hinzu: „Sie haben jedes Recht, empört und wütend zu sein und diesen Sender nie wieder zu sehen. Aber glauben Sie, dass diese Person verschwinden wird, wenn Sie in Ihrem Silo bleiben und nur Leuten zuhören, mit denen Sie einer Meinung sind?“

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Herr Licht wurde von David Zaslav, dem Geschäftsführer von CNNs neuen Eigentümern Warner Bros. Discovery, nachdrücklich unterstützt.

Republikaner „sind zurück auf CNN“

Am Donnerstag sagte Herr Zaslav auf einer Medienkonferenz, dass die langfristige Strategie für CNN klar sei: die republikanischen Gäste wieder zu gewinnen, damit es kein „Advocacy-Netzwerk“ mehr sei.

Er sagte: „Die Republikaner sind wieder auf Sendung.“ [on CNN]. Republikaner waren nicht auf Sendung.“

Herr Zaslav sagte, dass CNN während der viertägigen Anhörungen zur Wahl von Kevin McCarthy zum Sprecher des Repräsentantenhauses der Republikaner im Januar 75 Republikaner vertreten habe.

Er sagte: „41 ging auf uns los, bevor sie auf Fox losgingen.“ [News]. Und der Grund ist, wie ich schon sagte, und Chris [Licht] Für einige von ihnen ist es auch so, dass sie keine weitere Stimme bei Fox News bekommen werden. Das haben sie schon.“

Der Medienchef fügte hinzu: „CNN sollte der Ort sein, an den Menschen kommen, um die beste Version der Wahrheit und Journalismus zu erfahren, und das ist es, was wir aufbauen.“

„Wir haben gestern unsere neue 21 Uhr angekündigt [with Kaitlan Collins]. Chris baut das Netzwerk neu auf. Es wird einige Zeit dauern. Doch Werbetreibende interessieren sich wieder für CNN. Sie wollen nicht Teil eines Interessenvertretungsnetzwerks sein. Wir hatten ein Treffen nach dem anderen und sie sagten: ‚Wir sind bei euch.‘“

Er verwies auch auf eine YouGov-Umfrage, die ergab, dass das Vertrauen der Zuschauer in CNN um 11 Prozentpunkte gestiegen sei, da CNN weniger parteiisch geworden sei.

Unter Lichts Vorgänger Jeff Zucker waren die Einschaltquoten besser, als dieser Herrn Trump angriff.
Aber Herr Zaslav sagte: „Einschaltquoten sind verdammt. Wir haben die besten Journalisten der Welt, wir müssen bei jedem Thema beide Seiten zeigen.“

Nur die Zeit wird zeigen, ob es in der politischen Mitte mehr Zuschauer für CNN gibt als auf der linken Seite.

Die Frage an Herrn Licht lautet: „Wie viel Zeit haben sie wirklich?“ um die Wende herbeizuführen, sagte ein ehemaliger CNN-Manager.

Quelle: The Telegraph

Sophie Müller

Sophie Müller ist eine gebürtige Stuttgarterin und erfahrene Journalistin mit Schwerpunkt Wirtschaft. Sie absolvierte ihr Studium der Journalistik und Betriebswirtschaft an der Universität Stuttgart und hat seitdem für mehrere renommierte Medienhäuser gearbeitet. Sophie ist Mitglied in der Deutschen Fachjournalisten-Assoziation und wurde für ihre eingehende Recherche und klare Sprache mehrmals ausgezeichnet. Ihre Artikel decken ein breites Spektrum an Themen ab, von der lokalen Wirtschaftsentwicklung bis hin zu globalen Finanztrends. Wenn sie nicht gerade schreibt oder recherchiert, genießt Sophie die vielfältigen kulturellen Angebote Stuttgarts und ist eine begeisterte Wanderin im Schwäbischen Wald.

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