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Deutschland überholt Großbritannien als Europas führenden Markt für NFL

MÜNCHEN (dpa) – Seattle Seahawks-Fan Lukas Spiess war schockiert über das, was ihm vor einigen Wochen bei einem Stuttgarter Fußballspiel aufgefallen ist.

„Dieser ältere Herr ein paar Reihen vor mir hat auf seinem Handy Fantasy-Fußball gespielt“, sagte Spiess, Präsident des deutschen Sea Hawkers-Fanclubs. „Das hätte ich nicht erwartet.“

Die NFL ist in Deutschland angekommen.

Die Tampa Bay Buccaneers treffen am Sonntag in der Allianz Arena in München auf die Seahawks im ersten regulären NFL-Spiel überhaupt in Deutschland. In den nächsten drei Spielzeiten wird München eine weitere und Frankfurt zwei weitere ausrichten.

Im weiteren Sinne hat Deutschland nun Großbritannien als größten Markt der NFL in Europa überholt.

„Game Pass hat mehr Abonnenten, Verbraucherprodukte verkaufen sich mehr in Deutschland als in Großbritannien, Madden-Videospiele verkaufen sich mehr, TV-Rechte sind vergleichbar“, sagte Brett Gosper, NFL Head of UK and Europe, in einem Interview mit The Associated Press.

Großbritannien und Deutschland haben jeweils 3,3 Millionen „begeisterte Fans“ der NFL in einer Kategorie, die für beide schnell wächst, aber Deutschland hat etwas mehr „Gelegenheits“-Fans – 17 Millionen, sagte Gosper. London veranstaltet seit 2007 reguläre Saisonspiele.

Deutschland ist in den letzten 12 Monaten an Großbritannien vorbeigezogen, sagte Gosper kürzlich auf einer Sportmarketing-Konferenz in Düsseldorf.

Mit Europas größter Volkswirtschaft war Deutschland für die NFL ein Kinderspiel, und das Land hat in der Vergangenheit American Football unterstützt. Die NFL Europe scheiterte letztlich, aber in ihrer letzten Saison 2007 waren fünf der sechs Teams deutsch. Vor allem die Frankfurt Galaxy und Rhein Fire zogen viele Besucher an.

Das Interesse nahm nach 2015 wirklich zu, als Spiele für die Zuschauer auf einem bekannten Free-to-Air-Kanal leicht zugänglich wurden.

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„Ich habe das Gefühl, es beschleunigt sich exponentiell“, sagte Spiess, ein 31-jähriger Software-Ingenieur. „Auch durch die Hilfe von Social Media gibt es diese ganze Aufregung darum. Ein American-Football-Fan zu sein, ist jetzt cool.“

Gosper räumte ein, dass die NFL „wahrscheinlich etwas spät“ nach Deutschland komme, und sagte, die Aufnahme eines 17. Spiels in den Zeitplan sei der Schlüssel.

„Das (zusätzliche Spiel) hat uns ermöglicht, nach Deutschland zu ziehen, aber es war wahrscheinlich ein Markt, der schon viel früher bereit war, ein NFL-Spiel hier zu sehen“, sagte Gosper auf der SPOBIS-Konferenz Ende September.

BRADY-SCHUB?

Alexander Steinforth, General Manager der NFL für Deutschland, bestätigte, dass es „sehr hilfreich“ sei, dass der siebenmalige Super Bowl-Gewinner Tom Brady das Debütspiel der Liga in Deutschland leitet.

Aber er sagte, das Interesse an der Liga übertrumpfe jeden einzelnen Stern.

„Die Aufregung ist so groß, dass man fast jede Mannschaft in Deutschland ausstellen könnte, und die Leute würden das Spiel gerne besuchen“, sagte Steinforth.

Die Online-Warteschlange, als die Tickets im Juli in den Verkauf gingen, erreichte 770.000, obwohl nicht klar ist, ob einige Bots waren oder ob sich diese Anzahl von Personen auf Geräten befand. Auf jeden Fall war die Nachfrage mehr als doppelt so hoch wie die Londoner Spiele, die normalerweise schnell ausverkauft sind.

„Ich habe drei verschiedene Geräte ausprobiert“, sagte Spiess, der zuschlug, aber dann über einen Freund in Seattle Tickets bekam. „Viele hoffen immer noch verzweifelt, ein paar Restkarten zu finden.“

Viele deutsche Fans kämen auch ohne Tickets nach München, „um so viel wie möglich mitzuerleben“.

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Die Allianz Arena, Heimat des Fußballvereins Bayern München, bietet Platz für 75.000 Fans.

FAN SCRAMBLE

Die Bucs sind eines von vier Teams, die in Deutschland über internationale Vermarktungsrechte verfügen. Die anderen sind die Carolina Panthers, die Kansas City Chiefs und die New England Patriots. Das bedeutet, dass sie Fans und Handelsgeschäfte im Land kultivieren können.

Die Bucs werden durch das Hosting einen Schub bekommen, aber die anderen drei veranstalten diese Woche ebenfalls Events in München, um so viele „unentschlossene“ Fans wie möglich zu gewinnen.

„Es ist nicht nur ein großer Pool, sondern auch die Demographie dieses Pools ist sehr wertvoll“, sagte Mark Donovan, Präsident der Chiefs, unter Berufung auf die Altersgruppe von 18 bis 34 Jahren. „Ein großer Teil dieser Demo hat bereits den Wunsch geäußert, in der NFL mitzumachen. Sie folgen der NFL in irgendeiner Weise – Spieler, Teams, Liga – und sie sind unentschlossen.“

Die NFL und die Bundesliga haben kürzlich eine Zusammenarbeit bei der Fanakquise und der Übertragungstechnologie vereinbart. Teams mit Rechten in Ländern können mit einzelnen Vereinen zusammenarbeiten, wie es die Panther bei der gemeinsamen Ausrichtung einer Uhrenparty mit Eintracht Frankfurt getan haben.

WANDKUGEL

Fußballluft schnupperten die Deutschen, als hier in den 1970er-Jahren amerikanische Truppen ihre Spiele ausrichteten. Die Deutsche Fußball Liga wurde 1979 ins Leben gerufen, und das Land hat ein fußballähnliches Vereinssystem, das junge Spieler fördert.

NFL-Commissioner Roger Goodell sagte, ein Preseason-Spiel im August 1990 sei ein Wendepunkt gewesen. Die Chiefs spielten nach dem Fall der Berliner Mauer und kurz vor der Wiedervereinigung im Olympiastadion in West-Berlin gegen die Los Angeles Rams.

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Medienberichten zufolge gab es 55.000 Fans, von denen viele das Spiel nicht verstanden, aber die Americana-Aspekte wie Tailgating, Cheerleader und Frisbee-Jagdhunde mochten.

„Es hat unsere Leidenschaft geweckt, zu sagen, dass wir wirklich glauben, dass wir mehr Fußball hierher in Europa bringen können“, sagte Goodell letzten Monat auf einem Fanforum in London.

Die frühe Version von NFL Europe wurde im folgenden Frühjahr veröffentlicht.

Unterdessen hat die European League of Football kürzlich ihre zweite Saison mit sieben ihrer 12 Teams in Deutschland abgeschlossen, bevor sie 2023 erweitert wird. Die NFL erlaubte der neuen Liga, Teamnamen aus den Tagen der NFL Europe zu verwenden.

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AP NFL-Berichterstattung: und


Quelle: APNews

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