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Der Westen muss in seinem Willenskrieg mit Wladimir Putins zerfallendem Imperium standhaft bleiben

Meine Familie brachte mich mit einem spätviktorianischen Buch namens „ Ein ABC für Baby-Patrioten. Seine komischen Reime und Bilder waren eine sanfte Satire auf Großbritanniens imperiale Ansprüche.

Der Eintrag für N lautete: „N ist die Marine, die wir in Spithead halten. /Es ist ein Anblick, der Ausländer dazu bringt, sich zu wünschen, sie wären tot.“ Die Illustration zeigte französische und deutsche Generäle, die wie Gelee zitterten, als sie die Reihe grauer britischer Schlachtschiffe überblickten, die sich bis zum Horizont erstreckten.

Solche auffällige Machtdemonstration ist für Imperien von Bedeutung, da sie die Macht verkörpert, die sie aufrechterhält. Gerade jetzt hilft es, sich daran zu erinnern, dass Russland ein Imperium ist, besonders in der Vorstellung von Wladimir Putin. Tatsächlich ist seine eigene Rechtfertigung für den Krieg, den er 2014 begann und vor einem halben Jahr zu neuer Intensität führte, eine imperiale. Die Ukraine ist russisch, sagt er. Wenn Sie nicht einverstanden sind, beansprucht er das Recht, Sie zu töten.

Menschen zu töten ist etwas, was Putins Armeen genießen. Die Ukraine räumt mehr als 9.000 Tote von Soldaten ein. Fundierte Vermutungen deuten darauf hin, dass mehr als 50.000 ukrainische Zivilisten durch russischen Beschuss und Schüsse gestorben sind.

Aber wie geht es dem großen Russischen Reich? Seine Liebe zu Folter und Mord hat es nicht sehr weit gebracht. Ihr primäres Ziel – die Besetzung Kiews und die Absetzung von Präsident Selenskyj – wurde schnell vereitelt. Seine Aktion basierte auf einer Fehleinschätzung, nicht nur der Taktik, sondern auch der demokratischen, unabhängigkeitsliebenden Natur seines Opfers – ein Fehler, der typisch für arrogante, aber untergehende Imperien ist.

Seitdem ist Russland vorangekommen, aber ach so langsam. Seit Mai, so schätzen die Ukrainer, hat sie nur 1 Prozent der 20 Prozent der von ihr besetzten Ukraine erobert – ein Hundertstel eines Fünftels. Sie rechnen auch damit, dass dieser unentschlossene Konflikt etwa 45.000 russische Soldaten getötet hat. Diese zweite Zahl könnte eine Überschätzung sein, aber der Trend ist klar. Die Russen überwältigen traditionell durch das Gewicht der Zahlen. Dieses Mal haben diese Zahlen ihre Gegner nicht überwältigt.

Wo sind die auffälligen Zurschaustellungen russischer Macht? Die Schwarzmeerflotte sollte die ukrainischen Spitzenkräfte dazu bringen, sich zu wünschen, sie wären tot, aber es ist die Ukraine mit ihrer frühen Versenkung des Kreuzers Moskva und ihrer späteren Rückeroberung von Snake Island, die die Marine-„Optik“ gewinnt. In diesem Monat haben von den USA gelieferte Himars-Raketenwerfer (und möglicherweise Operationen der Spezialeinheiten) lebenswichtige Versorgungsdepots auf der Krim zerstört. Wo ist die aufregende Amphibienoperation, die Odessa erobern sollte? Die russische Flotte lauert in Sewastopol.

Wo sind die Innovationen, die Großmächte normalerweise im Krieg hervorbringen – neue russische Bomben, U-Boote, Kanonen, Jets, Radar, Cyber-Methoden? Wo sind die Crack-Regimenter und die inspirierenden Generäle? Nicht selten sind sie tot. Die russischen Elite-Fallschirmjäger, die den Flughafen Hostomel in der Nähe von Kiew angriffen, wurden bei ihrem wichtigsten ersten Angriff zurückgeschlagen.

Was ist mit Herz und Verstand? Die russischen Regierungen vergessen nie die entscheidende Rolle der Wehrpflicht im Ersten Weltkrieg beim Schüren der bolschewistischen Revolution von 1917. Sie fürchten ihre Wiederholung. Im Februar schien eine „militärische Spezialoperation“ zur Zerschlagung von „Neonazi“-Separatisten für viele Russen akzeptabel, aber es ist etwas anderes, die gesamte Nation zu mobilisieren. Putin wird gezwungen, sich dem zu nähern.

Das Moskauer Gebiet bringt nur wenige Armeerekruten hervor. Das Kanonenfutter stammt aus armen Ländern des Imperiums wie Dagestan. Dieser Vorrat geht zur Neige. Heutzutage macht es keinen Spaß, in einer russischen Satrapie zu leben. Wie lange wird Weißrussland in diesem Zustand bleiben, wenn sein vom Kreml unterstützter Diktator Lukaschenko fällt? Russische Satelliten wie Kasachstan haben sich gegenüber dem Krieg als bemerkenswert wenig begeistert erwiesen.

Es gab auch nicht viele russische diplomatische Siege. Kurz bevor es losging, erklärte Xi Jinping törichterweise, dass Chinas Freundschaft mit Russland „keine Grenzen kennt“, aber er fand schnell viele.

Jene westlichen Experten wie Ex-General Sir Simon Mayall oder Ex-Luftmarschall Edward Stringer, die schon früh behaupteten, Russland würde den Krieg verlieren, werden bestätigt. Der Stringer-Vergleich war mit der Luftschlacht um England. Kein Gebiet habe während dieses Kampfes den Besitzer gewechselt, betonte er, aber die britische Widerstandskraft überzeugte die Deutschen, dass sie nicht gewinnen konnten. Ausdauer brachte den Sieg.

Noch hat kein solcher Experte den ukrainischen Sieg erklärt, obwohl die Leistungen der Ukraine bemerkenswert sind. Wie James Sherr vom Estnischen Institut für Außenpolitik sagt, ist Putin „entschlossen, die Ukraine zu unterwerfen oder sie zu ruinieren“. Wenn ersteres scheitert, könnte letzteres immer noch erfolgreich sein.

John Gerson, Professor am Policy Institute des King’s College London, mit Hintergrund im Außenministerium, befürchtet, dass Russland einem betrunkenen Rüpel ähneln könnte, der auf ein Kätzchen in seinem Bett fällt: „Das Kätzchen kratzt und beißt ihn heftig, aber er ist zu betrunken, um es zu fühlen Schmerzen, und als er morgens aufwacht, ist das Kätzchen tot.“

Die größte Sorge bleibt jedoch die Haltung des Westens. So schrecklich dieser Krieg auch ist, er hat viele von uns aufgeweckt. Eine von Putins vielen Fehleinschätzungen – wahrscheinlich auch eine von Xi – war, zu glauben, wir seien zu schwach, um Widerstand zu leisten. Er hatte fast Recht – das extremste Beispiel war das Deutschland, das Angela Merkel vor russischem Gas niedergeworfen hatte, das jüngste war Präsident Bidens beschämende Flucht aus Afghanistan.

Allerdings unterschätzten Diktatoren nicht zum ersten Mal Demokratien. Es waren amerikanische und britische Geheimdienste, die Putins Invasionsplänen zuvorkamen, indem sie sie enthüllten. Die britische Ausbildung, die mehrere Jahre zurückreicht, war entscheidend für die Bereitschaft der Ukrainer, als der schreckliche Tag kam. Deutschland verändert sich trotz seiner historischen Abneigung gegen eine Konfrontation mit Russland. Die Nato und sogar die EU wurden elektrisiert. Geld und Waffen – wenn auch nie genug – haben die Ukraine gerade noch rechtzeitig erreicht.

Wird es aber dauern? Von den Nato-Verbündeten, die nicht an Russland grenzen, scheint nur Großbritannien unter Boris Johnson – und demnächst Liz Truss – voll und ganz zu verstehen, dass die Ukraine unsere uneingeschränkte Unterstützung braucht, nicht nur aus Mitleid mit ihrer Notlage, sondern für die europäische und globale Sicherheit . Elemente in der US-Regierung, angeführt von Jake Sullivan, dem Nationalen Sicherheitsberater, scheinen eher mit „Stabilität“ zufrieden zu sein, was einen Deal mit Putin impliziert, als mit „Sicherheit“, die seine Niederlage erfordert.

In Putins imperialer Doktrin hat das, was er „Anti-Russland“ nennt – sein Äquivalent zum Antichristen – zwei Aspekte. Einer ist die Ukraine selbst; der andere ist der Westen als Ganzes. Die Ukraine ist ebensowenig seine letzte territoriale Forderung wie das Sudetenland, als Hitler es versprach. Für Putin muss die europäische Regelung nach dem Kalten Krieg umgestoßen, die westlich dominierte Weltordnung auf den Kopf gestellt werden. Die ganze Welt beobachtet diesen Wettbewerb also und wird sich auf die Seite des Siegers stellen.

Putin kämpft diesen globalen Kampf, indem er den Willen des Westens schwächt. Darin sind seine Energiedrohungen stärker als sein bedrohliches nukleares Gemurmel. Der größte Teil Europas fühlt sich von Putins Gnade abhängig – eine Eigenschaft, die er nicht besitzt. Gewählte Regierungen sehen sich jetzt wegen der Kosten für Heizung und Essen mit politischen Krisen konfrontiert. Wenn der Winter naht, wird die Willensprobe schärfer.

Stellen Sie sich ihm jedoch nach unten, und es eröffnen sich neue Perspektiven. Trotz der Schwere der gegenwärtigen Krise versiegen die Energievorräte nie lange. Bis zum nächsten Jahr wird ein Europa, das nicht länger von russischer Energie abhängig ist, ein befreiter Kontinent sein. Russland wird entsprechend verarmen.

Die größte Gefahr für den Westen ist derzeit die Denkschule, die sich selbst für „realistisch“ hält. Russland sei eine Dauermacht, heißt es. Es hat Anspruch auf seine Interessen. Lassen Sie uns mit Putin sprechen und die Ukraine dazu bringen, einen „vernünftigen“ Deal zu akzeptieren. Weit davon entfernt, realistisch zu sein, ignoriert ein solcher Ansatz die Realität – was Putin bereits (ziemlich schrecklich) tut und warum er es tut. Wir dürfen die ewige Macht dieses zerfallenden Imperiums nicht stützen. Wir müssen seine Niederlage unterstützen.

Quelle: The Telegraph

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