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Der US-Republikaner George Santos wird beschuldigt, einen obdachlosen Veteranen in einem Spendenbetrug geschoren zu haben

George Santos, der republikanische Kongressabgeordnete, der wegen einer Reihe seltsamer Lügen in einen wachsenden Skandal verstrickt ist, sieht sich mit Anschuldigungen konfrontiert, 3.000 Dollar von einem obdachlosen Veteranen gestohlen zu haben, der Geld für seinen sterbenden Hund sammelt.

Der neu gewählte Kongressabgeordnete nahm angeblich das Geld aus einer Sammlung, die er für Richard Osthoff eingerichtet hatte, der diese Woche seine Ansprüche geltend machte, nachdem er Herrn Santos als die Person anerkannt hatte, die ihn 2016 angeblich betrogen hatte.

Es ist die jüngste Anschuldigung gegen Herrn Santos, der letzten Monat zugab, über sein früheres Leben gelogen zu haben, einschließlich der Behauptung, er habe an der Wall Street gearbeitet. Er geriet auch unter Beschuss, weil er behauptete, er sei Jude, obwohl er dies später bestritt.

Der 34-jährige New Yorker Kongressabgeordnete hat Rücktrittsaufrufe sowohl von Republikanern als auch von Demokraten ignoriert, obwohl er als Serienfabrikant gebrandmarkt wurde.



Herr Osthoff, 47, schlief zu dieser Zeit mit seinem Diensthund Sapphire in Howell, New Jersey. 2002 wurde er ehrenhaft aus der Marine entlassen.

Sapphire entwickelte einen lebensbedrohlichen Magentumor, dessen Entfernung nach Schätzungen eines Tierarztes 3.000 US-Dollar kosten würde, sagte Herr Osthoff.

Ein Veterinärtechniker empfahl Herrn Osthoff, sich an eine Wohltätigkeitsorganisation für Haustiere namens Friends of Pets United zu wenden, die von Anthony Devolder geleitet wird, einem Pseudonym, das Herr Santos in der Vergangenheit verwendet hat.

Herr Devolder hat auf der Website GoFundMe eine Spendenseite eingerichtet, um Spenden für Sapphire zu sammeln. Aber sobald es sein Ziel von 3.000 US-Dollar erreicht hatte, schloss und löschte er die Seite und reagierte schließlich nicht mehr auf Nachrichten, sagte Herr Osthoff gegenüber der lokalen Nachrichtenseite Patch.

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Herr Osthoff hat nie etwas von dem Geld gesehen und sein Hund Sapphire starb im Januar 2017. Herr Osthoff sagte, er habe sich „die Augen ausgeweint“, als er sich an die Erfahrung erinnerte.

„Ich habe zwei Mal ernsthaft über Selbstmord nachgedacht, aber der Gedanke, sie ohne mich zu lassen, hat mir das Leben gerettet. Ich liebte diesen Hund so sehr.“ sagte er Patch.

Die Darstellung von Herrn Osthoff wurde von einem anderen Veteranen, dem pensionierten Polizisten Sgt. Michael Boll aus New Jersey, bestätigt, der der Website mitteilte, dass er versucht habe, Herrn Santos zu kontaktieren, um zu helfen.

Er sagte: „Er war am Telefon total unkooperativ.“

Herr Devolder schien in einem Textaustausch zu behaupten, dass Sapphire kein Kandidat für eine Operation sei, und behauptete, er habe die 3.000 Dollar an andere bedürftige Hunde gespendet. Daraufhin wurde er unerreichbar.

Herr Santos hat zuvor behauptet, Friends of Pets United gegründet zu haben, das er von 2013 bis 2018 leitete.

Als er für den Kongress kandidierte, führte er dies als Beweis für seine philanthropische Arbeit an.

Eine Untersuchung der New York Times ergab jedoch, dass es keine Aufzeichnungen darüber gab, dass die Gruppe einen offiziellen Status als Wohltätigkeitsorganisation hatte.

Eine andere Frau sagte der Zeitung, dass sie ebenfalls von der Tierrettungsgruppe betrogen worden sei.

Herr Santos hat bestritten, irgendwelche Verbindungen zu Herrn Osthoff zu haben, die Behauptungen des Veteranen als „falsch“ bezeichnet und gesagt, er habe „keine Ahnung, wer das ist“.

Der Kongressabgeordnete sieht sich mehreren Ermittlungen und Untersuchungen durch Bundes- und lokale Staatsanwälte gegenüber.

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Laut dem Republikaner James Comer könnte er auch aus dem Kongress entfernt werden, wenn festgestellt wird, dass er gegen Gesetze zur Wahlkampffinanzierung verstoßen hat.

Herr Comer, Vorsitzender des House Oversight Committee, nannte ihn einen „Bösen“.

Er sagte: „Es liegt nicht an mir oder irgendeinem anderen Mitglied des Kongresses zu entscheiden, ob er wegen Lügens rausgeschmissen werden kann. Wenn er jetzt gegen Gesetze zur Wahlkampffinanzierung verstoßen hat, wird er aus dem Kongress entfernt.“

Herr Santos hat sich Rücktrittsforderungen widersetzt, nachdem er einen ehemaligen demokratischen Bezirk umgedreht hatte, der Teile von Queens und Long Island umfasst.

Trotz des Drucks von anderen Republikanern wurde Herr Santos zwei Ausschüssen im Repräsentantenhaus zugeteilt.

Quelle: The Telegraph

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