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Der 124-Millionen-Pfund-Eigentumsfall des Vatikans soll in Großbritannien im „Prozess des Jahrhunderts“ verhandelt werden

Der Vatikan soll zum ersten Mal in seiner 2000-jährigen Geschichte vor englischen Gerichten angeklagt werden, hat das Berufungsgericht entschieden.

Anwälte des winzigen souveränen Staates scheiterten mit dem Versuch, englische Richter daran zu hindern, ein großes Londoner Immobiliengeschäft im Zentrum des „Prozesses des Jahrhunderts“ des Vatikans zu prüfen.

Der Vatikan versuchte zu argumentieren, dass englische Gerichte nicht über seine 124-Millionen-Pfund-Investition in das Grundstück in der 60 Sloane Avenue, einem ehemaligen Harrods-Lagerhaus in Chelsea, entscheiden sollten, das für den Ausbau zu Luxuswohnungen vorgesehen war.

Der Vatikan behauptet, Raffaele Mincione, ein britischer Finanzier, habe Betrug begangen, indem er den Preis überhöhte, als seine Unternehmen die Immobilie im Jahr 2018 verkauften. Staatsanwälte im Vatikan haben Herrn Mincione und zehn weitere Personen wegen Betrugs, Unterschlagung und Amtsmissbrauchs angeklagt.

Der Unternehmer beteuert jedoch, nichts falsch gemacht zu haben und die Immobilienbewertung durch unabhängige Sachverständige angemessen gewesen zu sein. Herr Mincione behauptet, dass der Vatikan niemals Beweise für verlorenes Geld oder sein angebliches Fehlverhalten offengelegt hat.

Er versucht, die Zivilklage vor den britischen Gerichten als „Gegenschlag“ zur Öffentlichkeit zu bringen und seinen Ruf zu schützen, nachdem er aufgrund der Vorwürfe „Vorurteile“ erlitten hat, heißt es in den Dokumenten.

Anwälte des Vatikans erklärten dem Berufungsgericht, dass eine britische Anhörung die strafrechtlichen Ermittlungen und „legitime Handlungen eines fremden Staates“ beeinträchtigen und „keinen nützlichen Zweck“ erfüllen würde.

Allerdings hat der Finanzier nun einen bahnbrechenden Sieg vor dem Berufungsgericht errungen, das zugestimmt hat, dass die britischen Gerichte das Recht haben, die Immobilientransaktion zu prüfen und zu entscheiden, ob er und sein Unternehmen WRM in „gutem Glauben“ gehandelt haben oder nicht.



Das von Lord Justice Jackson, Lord Justice Males und Lord Justice Birss gefällte Urteil erkannte an, dass Herr Mincione einen „aufrichtigen Wunsch hatte, eine öffentliche Rechtfertigung zu erhalten“, und stimmte zu, dass er vor den britischen Gerichten einen „justiziablen“ Anspruch hatte.

Es wird angenommen, dass der Fall der erste sein wird, in dem der Vatikan vor britischen Gerichten erscheinen wird. Die katholische Enklave, die sich über 121 Hektar im Zentrum Roms erstreckt, vermeidet oft rechtliche Schritte in ausländischen Gerichtsbarkeiten, indem sie staatliche Immunität beansprucht.

Im vergangenen Jahr entschied der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte, dass der Vatikan vor Klagen von Opfern sexuellen Missbrauchs durch Geistliche geschützt sei, da er nicht für die Handlungen von Priestern und Bischöfen auf der ganzen Welt haftbar gemacht werden könne.

Die Einrede der Länderimmunität steht dem Vatikan im Fall 60 Sloane Avenue allerdings nicht zu, da es sich bei dem Streit um ein Handelsgeschäft handelt.

Die Saga begann 2014 mit einem komplexen Immobiliengeschäft in London, an dem Schweizer Banken, Investmentfonds mit Sitz in Luxemburg und angeblich Millionen von Pfund gespendet wurden, die von Katholiken in der jährlichen Peter’s Pence-Sammlung für gute Zwecke gespendet wurden.

Im Fall 60 Sloane Avenue arbeitete der Vatikan über die Credit Suisse. Herr Mincione sollte eine Minderheitsbeteiligung an dem Grundstück übernehmen. Bis 2016 wurde die Baugenehmigung für Luxuswohnungen erteilt.

Zwei Jahre später kauften Beamte des Vatikans das Gebäude direkt von der in Luxemburg ansässigen Firma von Herrn Mincione. Der Vatikan behauptet, durch den Deal Millionen verloren zu haben, und hat die Beteiligten gerichtlich verfolgt, darunter Herrn Mincione und Kardinal Giovanni Becciu, den ehemaligen Berater des Papstes. Sie hat die Immobilie an einen US-Investmentfonds verkauft.

Es ist noch nicht klar, wer die Zeugen bei einem eventuellen Prozess sein würden, aber es könnten hochrangige Persönlichkeiten im Vatikan sein.



Anfang dieses Monats wurde behauptet, Papst Franziskus habe geheime Abhörungen während der strafrechtlichen Ermittlungen autorisiert, die sich gegen Beamte richteten, darunter Kardinal Becciu. Die Ermittler durften Telefone abhören, E-Mails abfangen und jeden festnehmen, ohne die vorherige Genehmigung eines Richters einzuholen.

Der Papst soll sich intensiv mit dem Fall beschäftigt und den Grundstückshandel laut Gerichtsakten als „Skandal“ bezeichnet haben.

Der Sieg von Herrn Mincione vor dem Berufungsgericht ist der jüngste Schlag gegen eine Anklage. Bei der Prüfung der Beweise stimmte ein früheres Vatikan-Tribunal zu, dass die Rechte der Angeklagten „vollständig verletzt“ worden seien, und befahl den Staatsanwälten, die Anklage fallen zu lassen. Sie wurden später wieder aufgeladen.

In Großbritannien versuchten Ermittler des Vatikans auch, Bankkonten eines der mutmaßlichen Mitverschwörer einzufrieren, was einen britischen Richter veranlasste, die Beweise zu prüfen.

In einem äußerst kritischen Urteil befand Richter Tony Baumgartner vom Southwark Crown Court die „Nichtoffenlegung und Falschdarstellung“ der Ermittler des Vatikans für „so entsetzlich“, dass er die Gelder des Angeklagten freigab.

Mincione erhält Anspruch auf „feststellenden Rechtsschutz“

In seinem Urteil räumte das Berufungsgericht Herrn Mincione das Recht auf „feststellenden Rechtsschutz“ über das Geschäft ein und verurteilte das Sekretariat, eine Zweigstelle des Vatikans, zur Zahlung seiner Prozesskosten.

„Offensichtlich gibt es einen Streit zwischen den [the Vatican] und Herrn Mincione, ob er sich an kriminellen Handlungen beteiligt hat, auch im Zusammenhang mit der Transaktion“, heißt es in dem Urteil.

„Dieser Streit ist Gegenstand des Strafverfahrens vor dem Gericht der Vatikanstadt.

„Das Bestehen dieses Rechtsstreits schließt jedoch das Bestehen eines Rechtsstreits zwischen [Mr Mincione] und [the Vatican] darüber, ob [Mr Mincione is] unter jeglicher zivilrechtlicher Haftung [the Vatican]beispielsweise zur Zahlung einer Entschädigung, als Folge des Abschlusses der Transaktion.

„Unter diesen Umständen scheint es mir, dass es weit davon entfernt ist, einen zwingenden Grund zu haben, den gegenwärtigen Anspruch auszusetzen, sondern dass es allen Grund gibt, warum es zugelassen werden sollte, fortzufahren. Es handelt sich um eine Forderung, die der Richter für justiziabel befunden hat und für die ausschließlich das englische Gericht zuständig ist.“

Nach dem Urteil muss der Vatikan Dokumente darüber offenlegen, wie er an der Transaktion beteiligt war und wie er sie finanziert hat.

Ein Sprecher des Vatikans sagte: „Die Legitimität der Ermittlungen und die Übereinstimmung des vatikanischen Justizsystems mit den Grundsätzen eines fairen Verfahrens wurde von verschiedenen ausländischen Gerichten anerkannt.“

Quelle: The Telegraph

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