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Das Zeitalter der „Megaflut“ könnte kommen – und wir müssen uns jetzt darauf vorbereiten

Extreme Überschwemmungen haben in diesem Jahr in Bangladesch, Südafrika und Pakistan Verwüstungen angerichtet, und jetzt warnen Wissenschaftler, dass Kalifornien eine „Megaflut“ erleben könnte, die seine gesamte Wirtschaft in Wochen auslöschen würde.

Auch Teile Europas könnten verwüstet werden – aber wie würde das passieren und sind wir bereit?

Nach neuer Modellierunghaben die durch den Klimawandel verursachten Erwärmungstemperaturen die Wahrscheinlichkeit einer „Megaflood“ – Überschwemmung katastrophalen Ausmaßes – in Kalifornien bereits verdoppelt, von 1:100 auf 1:50.

Wenn die globalen Temperaturen um weitere 1,8 Grad Fahrenheit oder 1 Grad Celsius steigen, was die aktuellen Trends vermuten lassen, steigt die jährliche Wahrscheinlichkeit auf fast eins zu 30.

„Wir sprechen von einer langen Serie von drei bis vier Wochen starker Winterstürme. Eine Megasturmsequenz, die möglicherweise zur Megaflut führen könnte – einer besonders schweren und weit verbreiteten Flut“, sagte Daniel Swain, Klimawissenschaftler an der University of California und Autor der in Science Advances veröffentlichten Studie.

„Sie würden Flüsse unter großen Boulevards, unter Wohnungen, durch Filmstudios fließen lassen – jeder Teil des Staates ist einem erheblichen Risiko ausgesetzt“, sagte Herr Swain Der Telegraph. Ganze Städte würden irreparabel verwüstet, Gemeinden gezwungen, sich anderswo niederzulassen, und Verkehrsnetze würden zerstört.





Ein Megaflood-Ereignis wird durch eine schnelle Prozession „atmosphärischer Flüsse“ verursacht, sagte Xingying Huang, der für das National Center for Atmospheric Research in Boulder arbeitet und auch Autor des Berichts ist. Eine Megaflut unterscheidet sich von den Überschwemmungen in Pakistan und anderen Teilen der Welt, hätte aber ähnliche Auswirkungen.

In Kalifornien würde eine Megaflut durch atmosphärische Strömungen verursacht, die Wasserdampf in Richtung Westküste leiten. Diese würde sich Hunderte von Kilometern breit und mehr als 1.200 Kilometer lang erstrecken. Beim Erreichen des Staates würden die Strömungen durch den Berg nach oben gezwungen. Wenn sie abkühlten, wurden die Städte von Regen und Schnee heimgesucht.

Wärmere Luft – verursacht durch heißere Temperaturen – enthält mehr Feuchtigkeit, erklärte Dr. Huang, was zu „intensiveren und heimtückischeren“ Niederschlägen führen würde als bisher.

Kaliforniens „anderer Großer“

Wissenschaftler sagen voraus, dass die Hügel und Berge nach einem Monat 30 bis 50 Zoll oder mehr Regen gesehen haben würden, während einige der nassesten Stellen über 2,40 m geregnet hätten.

Die Forscher warnten auch davor, dass während einer Megaflut eine hohe Wahrscheinlichkeit von Sturzfluten und Murgängen besteht, insbesondere „in der Nähe von großen oder hochintensiven Waldbränden“, die ebenfalls aufgrund des Klimawandels zugenommen haben. Feuerwehrleute in Kalifornien haben den ganzen Sommer angesichts einer zermürbenden Hitzewelle gegen Flammen gekämpft.

Das Megaflood-Ereignis wird Kaliforniens „andere Große“ genannt – in Bezug auf ein großes Erdbeben, das in der Zukunft erwartet wird – und hätte große gesellschaftliche Auswirkungen, sagten die Wissenschaftler.

„Es würde alle Sektoren der Wirtschaft, des Tourismus, des Silicon Valley und der Filmindustrie für einen längeren Zeitraum auf Eis legen“, sagte Dr. Swain.





Der Transport wäre wochen- oder monatelang unmöglich, und die Wasserversorgung und die Stromversorgung wären ernsthaft gefährdet.

„Dies wäre ein weit verbreitetes und verheerendes Ereignis in Kalifornien – es wäre selbst mit seiner modernen Überschwemmungsinfrastruktur transformativ. Es wäre unmöglich, das Wasser vollständig einzudämmen“, sagte Dr. Swain. „Wir würden es kommen sehen, es würde eine Evakuierung geben, also wäre es nicht die tödlichste Katastrophe, aber es wäre die störendste.“

In den letzten Jahrzehnten sei dem Risiko durch natürliche Schwankungen entgegengewirkt worden, schrieben die Autoren, aber eine weitere Erwärmung werde schließlich das angehäufte Risiko „entlarven“.

Die Studie mit dem Titel „ARkStorm 2.0: Der Klimawandel erhöht das Risiko einer kalifornischen Megaflut“ wurde durch die große Flut in Kalifornien im Jahr 1862 motiviert, bei der ein Prozent der Bevölkerung ums Leben kam. Aber, sagte Dr. Swain, eine solche Flut hätte heute ganz andere Folgen.

Megafluten „an den meisten Orten möglich“

1862 lebten etwa eine halbe Million Menschen in Kalifornien, heute sind es 39 Millionen. „Es würde viel mehr Schaden geben“, sagte er.

Ein solches Ereignis ist nicht nur für Kalifornien ein Risiko. „Dies ist eine globale Situation“, sagte Dr. Huang.

„Es ist wahrscheinlich an den meisten Orten unter den richtigen Bedingungen möglich“, fügte Dr. Swain hinzu. „Wir haben bereits mit dieser Manginitue gesehen, wie sich Ereignisse nähern.

„Wir haben sehr extreme Niederschlagsereignisse in verschiedenen Regionen gesehen, Ostaustralien hatte außergewöhnliche Überschwemmungen. Mitteleuropa und Deutschland. China letztes Jahr, Südafrika dieses Jahr“, sagte er. „[Megafloods are] durchaus eine Möglichkeit.“

Die Welt bekommt bereits eine Vorstellung davon, wie dies aussehen könnte und welche Verwüstung es entfesseln könnte.





Bei schweren Überschwemmungen und Erdrutschen in Südafrika im April kamen 448 Menschen ums Leben, über 40.000 wurden vertrieben und mehr als 12.000 Häuser zerstört. Seit Beginn der Überschwemmungen im Juni waren rund 33 Millionen Pakistaner von den Überschwemmungen betroffen. Es hat mehr als 1.100 Menschen getötet – darunter Hunderte von Kindern – und mehr als eine Million Häuser beschädigt.

Die Überschwemmungen in Pakistan seien es wert, durch die Linse des Hochwasserschutzes überwacht zu werden, sagte er.

„Es ist eine viel ärmere Nation mit einem weniger ausgefeilten Hochwasserschutz, und die Hintergrundbedingungen sind nicht dieselben, aber aus physikalischer Sicht, dem Ausmaß der Überschwemmungen, sind diese Arten von Statistiken sehr vergleichbar mit dem, was wir in Kalifornien sehen könnten.“ er sagte.

Dr. Swain sagte, solche Ereignisse seien nicht „Äpfel und Äpfel“, sondern dass die Vorstellung, dass ganze Nationalstaaten von katastrophalen Überschwemmungen betroffen sind, etwas sei, von dem wir in Zukunft mehr Zeugen sein könnten.

Übermäßiges Vertrauen in die Infrastruktur

Ein solcher Megasturm – in jeder Region der Welt – würde den Hochwasserschutz strapazieren. Sogar Kalifornien, das, wenn es eine souveräne Nation wäre, die fünftgrößte Volkswirtschaft der Welt wäre, würde darunter leiden.

„Selbst bei bestehender Infrastruktur würde es weit verbreitete Überschwemmungen geben, unabhängig davon, ob die Infrastruktur funktioniert oder nicht“, sagte Dr. Swain. „Und wir haben ein Vermächtnis des übermäßigen Vertrauens in die Infrastruktur, um Extremen standzuhalten.“

Die Gefahrenkartierung, Notfallpläne und Infrastrukturdesignstandards des 20. Jahrhunderts könnten in einem wärmeren Klima des 21. Jahrhunderts bereits veraltet sein, sagten die Wissenschaftler.

Solche Warnungen sind schon lange zu hören: vor fast einem Jahrzehnt Wissenschaftler warnten dass der Klimawandel die „wahrscheinlichen maximalen“ Niederschlagsmengen an vielen Staudämmen erhöhen könnte.

„Wir könnten einige unangenehme Überraschungen erleben, selbst in sehr wohlhabenden Teilen der Welt gibt es Grenzen dafür, wie gut wir reagieren können, selbst unter relativ optimalen Bedingungen“, fügte Dr. Swain hinzu.





Dr. Swain sagte, dass es zwar Erfolge bei der Reduzierung der Kohlenstoffemissionen, aber nur geringe Fortschritte bei der Klimaanpassung gegeben habe.

„Angesichts der Tatsache, dass sich die Erde bereits erwärmt hat und noch Jahrzehnte weiter erwärmen wird, müssen wir wirklich über die Folgen dieser extremen Wetterereignisse nachdenken“, sagte er. „Wie erhöhen wir die gesellschaftliche Widerstandsfähigkeit gegenüber Ereignissen, die weitgehend unvermeidlich sind?“

Die Autoren sagten, dass es potenzielle Lösungen gibt – wie die Renaturierung von Überschwemmungsgebieten, die das Risiko in städtischen Gebieten verringern würden. Sie fügten hinzu, dass sie nun planen, mit lokalen, regionalen und föderalen Interessengruppen zusammenzuarbeiten, um Rahmenbedingungen für Katastrophenresilienz und Klimaanpassung zu entwickeln.

Aber, fügte Dr. Swain hinzu, dass die Welt aus Sicht der öffentlichen Ordnung und des Aufbaus der Klimainfrastruktur bereits ins Hintertreffen gerät.

„Wir sehen die Konsequenzen, während sie sich entfalten. Wir werden häufig überrascht – nicht von der Wissenschaft, sondern aus gesellschaftlicher und Bereitschaftsperspektive“, sagte Dr. Swain.

Seine letzte Warnung ist deutlich: „Wir ignorieren diese Risiken auf eigene Gefahr.“

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Quelle: The Telegraph

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