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Chinesisches Paar wegen Versuchs, auf den Marshallinseln einen Mikrostaat im Hongkong-Stil zu gründen

Ein chinesischer Mann und eine chinesische Frau wurden beschuldigt, geplant zu haben, einen Mikrostaat auf den Marshallinseln zu gründen, während Peking versucht, seinen Einfluss in der Region auszuweiten.

Cary Yan, 50, und Gina Zhou, 34, sollen laut US-Behörden versucht haben, im Rongelap-Atoll eine halbautonome Region ähnlich Hongkong zu errichten.

Ihnen wird vorgeworfen, Beamte bestochen und Investoren auf die Insel gelockt zu haben, um einen eigenen Staat zu gründen.

Das Rongelap ist ein kaum besiedeltes Atoll, das 1954 durch die US-Zerstörung einer Wasserstoffbombe im Pazifik zerstört wurde.

Die Raten von Totgeburten und Schilddrüsenkrebs stiegen in der Region sprunghaft an und 1985 wurde die gesamte Bevölkerung von Rongelap auf eine andere Insel evakuiert.

Dokumente des Justizministeriums (DOJ), in denen das Paar angeklagt wird, behaupten, sie hätten sich als Beamte ausgegeben, die mit einer Nichtregierungsorganisation (NGO) in New York in Verbindung stehen, und versucht, Beamte der Marshallinseln zu bestechen, während sie sich auf US-Territorium befanden.

Die Staatsanwälte sagten, Herr Yan und Frau Zhou hätten diese Idee der „Sonderwirtschaftszone Rongelap“ in Umlauf gebracht, während sie Bestechungsgelder angeboten hätten, um zu versuchen, die Politiker der Marshallinseln zur Schaffung der Zone zu beeinflussen.

Ihre NGO zahlte angeblich auch für die Reise von Beamten nach Hongkong sowie für deren Unterbringung und Bewirtung dort.

Herr Yan und Frau Zhou bekannten sich der Geldwäsche und des Verstoßes gegen das Foreign Corrupt Practices Act nicht schuldig.

Die Anklagen kommen vor dem Hintergrund des wachsenden Wettbewerbs zwischen China und den USA im Indopazifik und der wachsenden Besorgnis über Pekings wachsende wirtschaftliche, politische und militärische Präsenz in der strategischen Region.

Die Marshallinseln sind eng mit den USA verbunden

Der pazifische Archipel ist eine von drei Nationen, die durch Verträge, die als Compacts of Free Association bekannt sind, eng mit den USA verbunden sind und dem Pentagon im Austausch gegen eine Sicherheitsgarantie und Vorteile für ihre Bürger praktisch uneingeschränkten militärischen Zugang gewähren.

Die Marshallinseln, eine Gruppe von fünf Inseln und zahlreichen Atollen, wurden Japan im Zweiten Weltkrieg von den USA abgerungen. Die kleine Nation mit 58.000 Einwohnern ist weithin bekannt für das Bikini-Atoll, das Korallenriff, an dem die USA in den 1940er und 50er Jahren Atomwaffen testeten.

Das Land wurde 1986 unabhängig, obwohl die USA nach Angaben des Außenministeriums immer noch „die volle Autorität und Verantwortung“ für die Verteidigung der Inseln behalten.

Herr Yan und Frau Zhou wurden im November 2020 in Thailand festgenommen und später nach New York ausgeliefert.

Damian Williams, ein Anwalt des Justizministeriums, sagte, das Bestechungssystem sei „dazu bestimmt, den Gesetzgebungsprozess zu beeinflussen und zu manipulieren“, um sich selbst und ihren Mitarbeitern finanziell zu nützen und gleichzeitig „die Integrität demokratischer Prozesse“ zu verletzen.

Die Marshallinseln sind auch eines von nur 14 Ländern, die formelle diplomatische Beziehungen zu Taiwan unterhalten, das die Kommunistische Partei Chinas als ihr eigenes Territorium beansprucht, obwohl sie dort nie regiert hat.

In den letzten Jahren hat Peking versucht, Taiwans offizielle diplomatische Verbündete im Rahmen seiner Kampagne zur Untergrabung Taipehs auf der globalen Bühne abzuwerben.

Im Jahr 2020 sagte ein hochrangiger taiwanesischer Regierungsbeamter gegenüber The Telegraph, es gebe Bedenken hinsichtlich der Beweggründe hinter den Geschäftsinteressen von Herrn Yan.

Quelle: The Telegraph

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