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Afrika sieht einige Artefakte, die nach Hause zurückkehren, sucht aber nach weit mehr

KAMPALA, Uganda (AP) – Apollo John Rwamparo spricht verzweifelt über den achtbeinigen Hocker, ein Symbol der Autorität für sein altes Königreich in Uganda, das jetzt durch eine Glasbarriere in einem Tausende von Meilen entfernten Museum in Großbritannien zu sehen ist.

Der Holzhocker ist dauerhaft an der Universität Oxford ausgestellt, eines von mindestens 279 Objekten, die während der Kolonialzeit aus dem Königreich Bunyoro-Kitara entwendet wurden. Oxford hat sich den Versuchen widersetzt, den Stuhl zurückzubringen, und erklärt, er sei von einem König aus einem abtrünnigen Königreich gespendet worden.

„Es ist ziemlich frustrierend“, sagte Rwamparo, ein stellvertretender Premierminister und Minister für Tourismus des Königreichs. „Am besten schlucken sie ihren Stolz, wie es die Franzosen und die Deutschen getan haben, und geben die Artefakte zurück.“

Die Restitutionsbemühungen afrikanischer Länder blühten nach langem Widerstand der Behörden in Europa nun mit der Rückgabe von wertvollen Stücken auf, die einst als unerreichbar galten.

Kürzlich unterzeichneten Nigeria und Deutschland einen Vertrag über die Rückgabe von Hunderten von Artefakten, die als Benin-Bronzen bekannt sind. Der Deal folgte auf die Entscheidung des französischen Präsidenten Emmanuel Macron im vergangenen Jahr, 26 Stücke zu unterzeichnen, die als Abomey Treasures bekannt sind, unbezahlbare Kunstwerke des Königreichs Dahomey aus dem 19. Jahrhundert im heutigen Benin.

Afrikanische Beamte suchen viel mehr, vom Exquisiten bis zum Makabren. Einige sind besorgt darüber, dass insbesondere die britische Regierung ausweichend war und keine Verpflichtungen zur Rückerstattung angeboten hat.

In Uganda, das 1962 die Unabhängigkeit von Großbritannien erlangte, bereiten sich Altertumsbeamte auf eine Novemberreise nach Großbritannien vor, wo sie mit der Universität Cambridge über eine unbekannte Anzahl von dortigen Artefakten verhandeln werden. Cambridge, das Nigeria vor kurzem einen kunstvollen bronzenen Hahn zurückgegeben hat, erscheint in Kürze, sagte Rose Mwanja Nkaale, Ugandas Kommissarin für Museen und Denkmäler.

Das British Museum in London ist im Vergleich dazu „schwer zu durchdringen“, sagte Nkaale. „Wir können mit denen beginnen, die zur Zusammenarbeit bereit sind. Es ist nicht sinnvoll, gegen diese Leute zu kämpfen.“

Das British Museum, das eine umfangreiche Sammlung aus ganz Afrika besitzt, ist durch ein Gesetz aus dem Jahr 1963 geschützt, das den Treuhändern verbietet, Gegenstände außer unter bestimmten Umständen zurückzubringen, einschließlich, wenn ein Gegenstand als ungeeignet oder nutzlos erachtet wird. Einige afrikanische Beamte glauben, dass die Haltung zunehmend schwächer wird, da andere Institutionen in Europa positiver reagieren.

Nigeria übt Druck aus, damit Gesetze im Vereinigten Königreich und anderswo geändert werden, um die Rückführung umstrittener Sammlungen zu ermöglichen, sagte Abba Isa Tijani, Generaldirektor der National Commission for Museums and Monuments in Nigeria. Er äußerte sich jedoch besorgt darüber, dass einige Länder zwar beginnen, sich zu öffnen, diese Bemühungen in Großbritannien jedoch „noch nicht einmal begonnen haben“.

Viele der begehrten Artefakte aus Afrika können nicht einmal zurückverfolgt werden, was dazu führt, dass eine von der verstorbenen kongolesischen Kunstsammlerin Sindika Dokolo gegründete Organisation anbietet, geraubte afrikanische Kunst aus Sammlungen im Ausland zu kaufen. Bis 2020, als Dokolo bei einem Tauchunfall in Dubai starb, hatte seine Kampagne erfolgreich 15 Gegenstände geborgen.

Restitution bleibt ein Kampf für afrikanische Regierungen, und die Afrikanische Union hat die Rückgabe von geplündertem Kulturgut auf ihre Agenda gesetzt. Das kontinentale Gremium strebt eine gemeinsame Politik zu diesem Thema an.

Simbabwe hat auf die Rückführung von etwa 3.000 Artefakten aus Großbritannien gedrängt. Darunter sind Speere und Prahlerstöcke sowie die Schädel von Kämpfern, die sich dem Kolonialismus widersetzten. Sie wurden enthauptet und ihre Köpfe als Kriegstrophäen ins Ausland verschifft.

Gespräche zwischen britischen und simbabwischen Behörden brachten keinen Durchbruch, aber die Angelegenheit ist für die südafrikanische Nation so wichtig, dass Präsident Emmerson Mnangagwa im vergangenen Jahr einen Austausch vorschlug: die Überreste des Kolonialisten Cecil Rhodes, der in Simbabwe begraben ist, im Austausch für die Überreste der Vorfahren das bedeutet seinem Volk so viel.

Einige simbabwische Aktivisten haben eine Online-Kampagne namens #bringbackourbones gestartet, mit der sie letztes Jahr vor dem britischen Hochkommissariat im benachbarten Südafrika protestierten.

Gegenstände von Begräbnis- oder rituellem Interesse haben außerhalb Afrikas keine Resonanz, sagte Raphael Chikukwa, der die National Gallery of Zimbabwe leitet.

„Warum sollten wir zulassen, dass diese sogenannten Museen, die eigentlich Tatorte und Diebeshäuser sind, uns vorschreiben, dass wir beweisen müssen, dass die Gegenstände uns gehören?“ sagte er The Associated Press. „So sehr wir die Rückkehr des Zahns des ehemaligen kongolesischen Premierministers Patrice Lumumba (aus Belgien) feiern, lasst uns nicht zu viel feiern. Erinnern wir uns daran, dass die Arbeit gerade erst begonnen hat.“

Ähnliche Bemühungen werden in Südafrika unternommen, wo die Ifa Lethu Foundation versucht, eine Reihe von Gegenständen zu repatriieren, die während der Apartheid-Ära oft von Diplomaten oder privaten Sammlern entwendet wurden. Die Organisation hat mehr als 700 Stücke repatriiert, darunter wertvolle Werke des südafrikanischen Künstlers Gerard Sekoto, der 1993 in Paris starb.

In Ruanda umfasste die jüngste Zusammenarbeit mit dem ehemaligen Kolonialherrn Belgien den Austausch digitaler Kopien von über 4.000 Liedern und anderen Aufnahmen, die im Königlichen Museum für Zentralafrika außerhalb von Brüssel aufbewahrt werden.

Gegenstände, einschließlich königlicher Insignien, bleiben auf freiem Fuß, und da die digitalen Tonarchive im Zusammenhang mit der Rückführung nicht geteilt wurden, „kann man nicht sagen, dass Belgien sie bereits zurückgegeben hat“, sagte Andre Ntagwabira, Spezialist für archäologische Forschung an der Rwanda Cultural Heritage Academy.

„Das Erbe, sowohl materielle als auch immaterielle Gegenstände, sind die Fußabdrücke unserer Vorfahren und wir sollten sie besitzen“, sagte er.

Der Verbleib der sterblichen Überreste eines der letzten Monarchen Ruandas, Yuhi Musinga, ist ein heikles Thema in dem ostafrikanischen Land. Viele Ruander glauben, dass der Leichnam von Musinga, der sich den Belgiern widersetzte, 1931 abgesetzt wurde und 1944 im Kongo starb, nach Belgien geschickt wurde.

In diesem Fall müsse es Rechenschaft geben, sagte Antoine Nyagahene, Geschichtsprofessor an der Gitwe-Universität in Ruanda.

„Wir wurden unserer kulturellen Werte beraubt, und wie Sie wissen, ist ein Volk ohne Wurzeln ein Volk ohne Seele“, sagte er.

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Mutsaka berichtete aus Harare, Simbabwe, und Asadu aus Abuja, Nigeria. Die assoziierten Presseautoren Ignatius Ssuuna in Kigali, Ruanda, und Mogomotsi Magome in Johannesburg, Südafrika, trugen dazu bei.

Quelle: APNews

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